INTRODUCTION

« Car je vous ai écrit avec beaucoup de larmes d’un cœur extrêmement troublé et angoissé – non pas pour vous faire mal, mais pour que vous sachiez l’amour abondant que j’ai pour vous.” (2 Cor. 2:4)

Tout d’abord, je n’écris pas ceci pour essayer de convaincre qui que ce soit. J’écris simplement pour corroborer les convictions que d’autres ont déjà. Parfois, vous avez des instincts et des sentiments sur des choses que vous ne pouvez pas mettre en mots jusqu’à ce que quelqu’un d’autre le fasse. C’est ma tentative de mettre des mots concrets autour de ce que j’ai ressenti (et essayé de repousser) pendant des années.

Deuxièmement, je tiens à préciser que je parle au nom de John Onwuchekwa et de mes jumeaux identiques en ce qui concerne les raisons de notre départ. J’inclus ci-dessous quatre raisons de mon départ. Je veux qu’il soit clair que je ne parle que pour ceux qui liraient ces quatre raisons et s’exclameraient « EXACTEMENT. C’est exactement ce que je ressens. »J’imagine que si mes raisons de départ étaient une émission de télévision, il pourrait y avoir une foule de retombées en ce qui concerne la frustration avec la Convention baptiste du Sud. Ma simple demande est que vous vous sentiez libre de faire référence à ce document, mais veuillez ne pas le coopter pour votre agenda personnel. J’ai assez de mal à trouver des mots qui capturent adéquatement mon propre cœur; par conséquent, j’imagine que s’approprier mes mots pour votre cause ne ferait que lui rendre un mauvais service. Merci de votre compréhension.

Troisièmement, je tiens à préciser que le SBC a été bon pour moi personnellement. Les gens étaient vraiment gentils et respectueux. Plusieurs personnes, au niveau individuel et institutionnel, ont offert leur aide. Lorsque nous avions affaire à un groupe louche en préparation pour acheter notre église et que nous avions besoin d’un processus accéléré pour un prêt, le North American Mission Board (NAMB) est intervenu et nous a aidés à obtenir un prêt pour notre bâtiment. Le bâtiment s’est peut-être échappé si nous n’étions pas aidés à cet égard. Nous louons donc Dieu pour le Programme coopératif qui a permis au NAMB de gérer les ressources baptistes du Sud pour aider à solidifier la place de Cornerstone dans le West End. Je vous en suis reconnaissant. Nous avions besoin d’argent pour rénover notre église et encore une fois, NAMB a géré le Fonds coopératif Sous la forme d’une subvention de 175 000 $ pour rénover l’église. J’en suis également reconnaissant.

Danny Akin et le Southeastern Baptist Theological Seminary ont pris des mesures pour ressource et érudition de nombreuses personnes de couleur au cours des neuf années que j’ai passées au SBC. Je vous en suis reconnaissant. J’ai des relations avec de nombreux chefs d’entités, ce qui est une ressource en soi. Je ne pars pas en raison d’actes de préjudices personnels contre moi. J’ai été favorisé, aimé et soigné du mieux qu’ils savaient. J’étais respecté autant que je pouvais dire.

Néanmoins, j’ai dû partir. Le SBC m’aimait bien, mais j’ai l’impression qu’ils ont échoué à des gens comme moi. Je préfère me consacrer à servir cette population négligée et sous-dotée de ressources plutôt que de simplement profiter des avantages d’être traitée comme une valeur aberrante.

LA DÉCISION: Descendre du bus ET L’annoncer

Je descends du bus.

La Convention baptiste du Sud est comme un bus charter. Rien de plus qu’un véhicule destiné à emmener une collection de personnes vers une destination convenue. En 2011, alors que nous pastorions à Atlanta, nous sommes montés dans le bus avec beaucoup de scepticisme. Une fois à bord du bus, nous avons découvert qu’il y avait beaucoup de dopés à bord qui voulaient vraiment déplacer ce bus dans une direction saine. Au cours des neuf dernières années, j’ai essayé de respecter les règles dans les limites du bus afin de changer certaines directions. Je me suis volontiers assis dans des réunions pour parler des questions que je vais décrire ci-dessous. Siégeait à des conseils d’administration, avait des conversations privées, servait de bien d’autres façons. J’ai même convaincu d’autres personnes de couleur de monter dans le bus parce que je croyais qu’il allait dans la bonne direction. Au cours des neuf dernières années, j’ai été:

(1) Encouragé par des amis que nous avons rencontrés dans le bus
(2) Encouragé par le fait que ces amis (avec influence) voulaient vraiment voir la tête du bus dans la bonne direction — poursuivre la justice pour les opprimés et chercher à hiérarchiser les segments de personnes défavorisées en raison de la couleur de leur peau. (À l’intérieur et à l’extérieur de la dénomination).

Néanmoins, avec le temps, il est devenu clair pour moi que la destination que je désire atteindre — la correction des injustices raciales et des inégalités socio—économiques qui affligent notre pays – est une île. Et le fait est.

Vous ne pouvez pas conduire un bus pour PORTO RICO.

J’ai réalisé la futilité de certains de mes efforts dans la dénomination. Pas parce que le SBC n’est pas un endroit plein de gens de bon cœur – il y en a beaucoup. Je suis arrivé à la conclusion que la Convention baptiste du Sud est le mauvais véhicule pour résoudre ces problèmes que notre monde essaie si désespérément de résoudre.

À ce stade, je veux juste tirer la petite chose de pause dans le bus et faire ma sortie. Ce n’est pas de la VITESSE (rappelez-vous ce film avec Keanu Reeves et Sandra Bullock?). Je n’essaie pas de faire sauter le bus; je veux juste descendre et vaquer à mes occupations. Cependant, la raison pour laquelle je pars de cette façon, au lieu de dire tranquillement au chauffeur de bus de me laisser descendre à l’arrêt suivant, est que j’ai servi de manière publique au sein de la dénomination. J’ai parlé avec plusieurs planteurs d’église, prêché à la conférence des pasteurs, j’avais mon visage, mon nom et mes informations sur des calendriers, des sites Web et autres. Je fais savoir à tout le monde au cas où certains ne se sentiraient à l’aise que dans le bus à cause de ma recommandation implicite. Je n’imagine pas que mon influence soit mondiale, mais elle s’étend à des domaines qui me sont inconnus. Il y a une raison pour laquelle le désinfectant est livré dans des aérosols et non dans des pistolets à gicler. Vous voulez qu’il couvre les zones que vous avez l’intention de désinfecter ainsi que les endroits qui ont besoin d’être désinfectés mais que vous n’aviez pas prévus. Vous l’offrez et le laissez tomber où il peut. C’est ma tentative de faire exactement cela.

Voici mes quatre raisons de quitter la Convention baptiste du Sud.

RAISON #1: Nature destructrice d’une Histoire désembrée

En mai 1845, la Convention baptiste du Sud a commencé sur la question de l’esclavage. La convention baptiste du Sud n’était pas simplement un témoin du racisme. Ils n’étaient pas non plus simplement complices de ce grave mal, comme s’ils ne faisaient que  » traîner dans le mauvais pays contre la volonté de leurs parents” et se trouvaient indûment influencés. Au contraire, cette dénomination était un leader dans la persécution et l’humiliation des Noirs. Ils étaient des architectes, instruisant ses disciples sur où et comment poser les briques pour construire un mur d’inégalités raciales qui sévit encore aujourd’hui chez les Noirs et les Bruns!

Cette histoire a été démembrée. Pas simplement oublié la façon dont on oublierait d’inclure les détails triviaux en racontant une histoire sur leurs activités il y a une semaine. Il existe un schéma cohérent selon lequel la dénomination ne possède pas cette histoire troublée:

  • 2013 – Vidéo montrée lors de l’ENVOI de conférences dans des stades de baptistes du Sud dans le but de raconter l’histoire missionnaire de la SBC et de les amener à s’associer à la plantation d’églises. L’esclavage n’est pas mentionné, et le sujet de la race est évoqué pendant 2 secondes dans une déclaration passagère décrivant les années 60.
  • 2014 – Vidéo présentée aux planteurs de l’église racontant l’histoire de l’esclavage. Remarquez comment 90 secondes sont données à une honnêteté ambiguë sur la laideur de l’esclavage. Alors que les cinq minutes et demie restantes sont données à des cas spécifiques d’espoir quant à la direction de la dénomination.
  • Au fil des ans, il y a eu diverses tentatives officielles pour changer le nom de la Convention baptiste du Sud. Chaque résolution de changement de nom a porté sur la géographie et non sur le fait que le « Sud” de la Convention baptiste du Sud n’était pas autant une question de géographie qu’une idéologie. Une compréhension honnête de l’histoire comprendra que la SBC était vraiment une mauvaise réunion de marketing loin d’être appelée la Convention baptiste confédérée.
    • http://www.sbc.net/resolutions/367/resolution-on-convention-name
    • http://www.christianitytoday.com/ct/2011/septemberweb-only/southern-baptist-name-change.html

Les dommages actifs nécessitent une réparation active. L’équité ne sera pas accomplie par le simple passage du temps, des résolutions ou des torts passés sous le tapis. Le pardon n’est pas engendré par l’oubli.

Une histoire désembrée engendre la passivité, ce qui conduit à la deuxième raison de mon départ

RAISON #2: RÉPARATION RACIALE: Obligation ou Opportunité facultative

Je crois que le SBC est dans une position unique en cette saison pour fournir un Témoignage évangélique sur le problème de l’inégalité raciale que le monde entier essaie de résoudre. Bien qu’il y ait des individus au sein de la dénomination qui travaillent peut-être à la justice au sein de leurs structures ecclésiales ou séminaires locaux, dans son ensemble, la dénomination ne conduit pas à dénoncer le racisme dans ses murs ou dans nos villes.

Le SBC avait indéniablement une main systémique dans la perpétuation de la méchanceté, et pourtant, ses efforts systémiques pour restaurer et promouvoir la justice raciale tombent à plat. La confession et la repentance ne sont pas facultatives dans la vie chrétienne, et pourtant, sur le thème de l’oppression raciale en Amérique, le SBC n’enseigne pas à ses membres à traiter efficacement ces questions. Son silence est assourdissant pour ceux d’entre nous qui ressentent chaque jour les effets de cette oppression. Et ces gens sont dans mon quartier. Ils sont dans mon église. Ce sont mes frères et sœurs. Ils sont moi.

Néanmoins, lutter pour l’égalité raciale et chercher à défaire ces maux n’est pas considéré comme une obligation (quelque chose que nous devons faire), au mieux c’est considéré comme un projet de passion auquel on a la possibilité de participer. Au pire, cela est considéré comme une distraction par rapport au véritable travail de l’Évangile.

Cette deuxième raison entre directement dans ma troisièmeREASON

RAISON #3: Partisanerie malsaine – Trop étroitement alignée sur le Parti républicain

Un adage marketing s’applique ici. Vous n’êtes pas ce que vous dites être; vous êtes ce que les autres disent que vous êtes. Ce qui signifie que lorsqu’il s’agit de votre perception publique, ce que les autres voient et supposent de vous est souvent plus important que ce que vous dites de vous-même entre vous. Si un adage marketing est inconfortable, alors peut-être que l’Écriture est plus utile. Peter dit fondamentalement la même chose.

« Vivez une si bonne vie parmi les païens que, bien qu’ils vous accusent de mal faire, ils peuvent voir vos bonnes actions et glorifier Dieu le jour où il nous rendra visite. » (1 Pierre 2:12)

Bien que la SBC représente un éventail diversifié d’églises à travers le spectre politique, la dénomination se conduit d’une manière extrêmement partisane. (c’est-à-dire que des églises influentes se sont prononcées pour retirer du financement de la SBC lorsque Russell Moore s’est prononcé contre les problèmes fondamentaux de décence humaine concernant le président Trump en 2016; L’invitation de Pence et son discours ultérieur à la SBC dans l’un des cycles politiques les plus polarisants de ma vie; Al Mohler, le président du plus grand séminaire de la SBC et président sortant apparent de la SBC, utilisant sa plate-forme publique à T4G pour soutenir le président Trump et réaffirmer son allégeance personnelle au Parti républicain lifelong et la liste s’allonge encore et encore).

Écoutez ceci, les seules personnes qui ne croient pas que le SBC ait un problème partisan sont celles qui ont une certaine allégeance au parti favorisé. Tout le monde dans le monde regarde et associe le SBC au Parti républicain. Les minorités parmi vous croient que c’est vrai.

La Convention baptiste du Sud se vante souvent d’être la dénomination la plus diversifiée des États-Unis comme si c’était à cause de quelque chose qu’elle fait. J’ai tendance à croire qu’ils sont aussi divers qu’ils le sont malgré ce qu’ils font.

RAISON #4: Des solutions superficielles où ils devraient mettre de l’équipement de plongée

Alors que la Convention baptiste du Sud travaille à résoudre son problème d’unité, ils ne réalisent pas que ce problème d’unité pourrait être résolu en plongeant profondément dans le problème de la race en Amérique.

Permettez-moi de clarifier. En regardant où la Convention baptiste du Sud jette des ressources collectives pour traiter des questions de race, ils visent là où beaucoup d’institutions principalement blanches visent la réconciliation raciale. Luttons pour l’unité. Bien que je sois reconnaissant pour des séries comme the UNDIVED curriculum, je crains qu’elles abordent des problèmes de surface au lieu de plonger profondément dans le problème de la race en Amérique. Des efforts comme celui-ci se concentrent sur les obstacles relationnels à l’unité plutôt que sur l’injustice et l’inégalité systémiques. Comprenez, l’unité est un but, mais l’unité en soi n’est pas un vice ou une vertu. L’unité est un véhicule. La chose la plus importante à propos d’un véhicule est qui ou quoi conduit. Les méchants sont unifiés – mais leur unité ne fait pas beaucoup de bien! Mettre uniquement l’accent sur l’unité sans aborder les sources de désunion (c’est-à-dire l’injustice raciale et l’inégalité), c’est confondre le but et la voie. Si l’unité est le but, alors se battre pour l’égalité raciale est une voie pour y parvenir.

Le Mouvement des droits civiques était un mouvement unifié et diversifié, non pas parce qu’il s’engageait dans une lutte contre la désunion. Ils luttaient plutôt contre les inégalités de nature sociétale et structurelle. Un groupe diversifié de personnes a trouvé la solidarité autour de la défense de l’égalité des personnes privées de leurs droits. Lorsque vous avez un groupe diversifié de personnes partageant la solidarité autour d’une préoccupation digne, vous finirez par obtenir à la fois l’unité et l’égalité. Là où vous visez simplement à être indivis, vous n’obtiendrez ni l’un ni l’autre.

Dans nos cercles, chaque fois que des questions de justice sont soulevées, il y a immédiatement des accusations d’être indûment influencées par la théorie critique de la race et le marxisme culturel (ils l’ont fait aux prophètes d’autrefois qui voulaient boire dans les mêmes fontaines d’eau). Ce n’est pas ça qui m’a influencé. J’ai été influencé par une lecture impartiale de l’histoire. Ainsi, lorsque le Séminaire du Sud a publié un rapport il y a près de deux ans, retraçant l’influence de l’esclavage jusqu’à l’organisation d’un milliard de dollars qu’est la Convention baptiste du Sud, sans mentionner comment la Convention entend réparer les dommages qu’elle a causés, cela rappelle étrangement le moment où le gouvernement américain a détourné la moitié de la richesse noire de la banque des Affranchis sur les chemins de fer et s’est contenté d’offrir des excuses à l’effet de Désolé pour VOTRE PERTE, passons maintenant à autre chose.

Il y a des raisons pour lesquelles l’International Mission Board (IMB) envoie plus de 3 000 missionnaires sur le terrain de la mission et le nombre de missionnaires noirs reste à un chiffre (selon mon dernier décompte). Ces raisons ne peuvent pas être découvertes avec des discussions et des stratégies au niveau de la surface. Un équipement de plongée est nécessaire pour plonger profondément dans l’histoire raciale de notre pays et de notre convention. Alors et alors seulement, nous comprendrons comment nous pouvons aller de l’avant. Jusqu’à présent, il semble que la convention ait d’autres choses plus importantes à faire, et de telles préoccupations sont souvent, au mieux, des projets de passion parascolaires pour les individus.

Conclusion : À QUI S’ADRESSE LE SBC ? PAS DES GENS COMME MOI.

QUI EST LE PLUS À L’AISE DANS LA DÉNOMINATION: un raciste de placard ou un homme noir qui se soucie ouvertement de voir le racisme attaqué avec toute la force de l’Évangile? Par expérience personnelle, lorsque je parle de questions qui me tiennent à cœur et qui me tiennent à cœur, j’ai entendu l’ancien chef de l’église planter pour la Convention baptiste de Géorgie dire à d’autres personnes que nous (Cornerstone Church) n’en faisons pas partie (vraisemblablement des Baptistes du Sud). Je n’ai jamais entendu des gens de couleur avoir l’audace de dire la même chose en retour.

Je vous pose vraiment cette question rhétorique. Je connais ma réponse et c’est pourquoi je pars. J’imagine que d’autres viendront avec leur réponse. Je ne suis pas intéressé à débattre des réponses. Je suis juste à un endroit où je réalise que le SBC n’est pas une maison pour moi.

J’AIME BEAUCOUP DE GENS DANS LE SBC. Je ne quitte pas mes frères et sœurs. Je laisse une ancienne dénomination qui ne s’est jamais vraiment sentie comme une maison. Alors que d’autres étaient fiers de leur passeport SBC, j’ai toujours su que je n’étais pas un citoyen. J’étais simplement là avec un visa de travail. À ce stade, je crois que mon travail est terminé.

Les gens disent souvent des choses comme, j’imagine que c’était difficile pour toi de partir. Pour être honnête, ce n’était pas le cas. Le départ n’est jamais difficile. Le séjour est. Le départ était la partie facile. Une partie libératrice, une partie rafraîchissante.

Je pars en ayant personnellement renoncé à l’idée que je (ou quelqu’un d’autre) puisse réformer la Convention baptiste du Sud, ou que ce véhicule, tel qu’il est, parviendra à la destination de remédier aux péchés qui conduisent aux injustices raciales qui affligent notre pays (et notre communauté). C’est quelque chose que j’espère que Dieu fera. Personnellement, je ne ressentirais pas de plus grande joie que de me tromper sur mon évaluation. Néanmoins, c’est une mission à laquelle je ne me sens plus personnellement appelé. Mon visa de travail a expiré et je passe à autre chose. Mon implication sera celle de la prière. Comme le prophète Samuel, je conviens que, « Quant à moi, je ne pécherai certainement pas contre le Seigneur en mettant fin à mes prières pour toi… » (1 Samuel 12:23). Mais la prière sera l’étendue de ma participation. Je fais confiance à Dieu qu’aucun de nos travaux n’a été vain, mais je ne vois pas l’utilité de notre église composée principalement de minorités ethniques restant dans la SBC. Parce que plutôt que d’être un agent de changement, je crains que notre présence ait été en grande partie une publicité pour d’autres églises de composition similaire disant « Entrezthe l’eau va bien. »Le signe que je préfère retenir est « Entrez à Vos risques et périls!”

 » Alors, suis-je maintenant devenu votre ennemi parce que je vous ai dit la vérité?” (Gal. 4:16)

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  • Le Porche avant Le Porche avant

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