Avr. 5, 2017 /Digestif /Q&A

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La fistule colovaginale est une affection relativement rare qui peut affecter les femmes dans une grande variété d’âges, selon le processus sous-jacent de la maladie. Le chirurgien colorectal Scott Steele, MD, président du département de chirurgie colorectale à la Cleveland Clinic, discute du diagnostic et du traitement de ces connexions anormales entre le côlon et le vagin.

Q. Quelles sont les causes des fistules colovaginales?

A. Les causes courantes sont les traumatismes dus à l’accouchement et les affections inflammatoires, telles que la diverticulite et la maladie de Crohn. La malignité et la radiothérapie antérieure sont d’autres raisons pour lesquelles elles peuvent survenir. Le facteur de risque le plus courant d’une fistule due à une affection inflammatoire est l’hystérectomie antérieure. Lorsque l’utérus a disparu, des conditions inflammatoires dans le bassin peuvent trouver un point faible au niveau du brassard vaginal et une fistule peut se former.

Q. Existe-t-il une présentation traditionnelle de la fistule colovaginale?

D. Ces fistules sont généralement présentes lors du passage de matières fécales ou de gaz dans le vagin. Un petit trou à travers l’apex du brassard vaginal est susceptible de se présenter avec un passage intermittent de l’air seul. Une fistule plus grande est plus susceptible de faire passer des selles liquides ou même solides dans le vagin. Les symptômes peuvent varier, mais peuvent inclure des douleurs abdominales, de la fièvre, des nausées ou des vomissements. S’il est laissé au processus, l’abcès pelvien associé peut provoquer une septicémie, voire la mort (bien qu’extrêmement rare).

Q. Comment le diagnostic est-il posé?

A. La plupart des diagnostics sont faits par l’histoire et l’examen physique uniquement. La tomodensitométrie avec contraste ou endoscopie peut aider au diagnostic des petites fistules. Ceux-ci peuvent être difficiles à trouver lors d’une endoscopie du côté rectal, la vaginoscopie peut donc être utile pour trouver l’ouverture réelle. Le clinicien doit garder à l’esprit que la taille et l’emplacement d’une fistule peuvent différer selon l’étiologie sous-jacente. Des fistules plus petites peuvent être trouvées à l’apex du brassard vaginal. Les fistules plus grosses ont tendance à être situées plus bas.

Q. Quelle est l’urgence de la réparation de la fistule?

A. Les fistules colovaginales ne sont généralement pas une urgence, malgré leur facteur « yuk” élevé pour les patients. Les patients peuvent être évalués en ambulatoire avant de subir une réparation chirurgicale de la fistule. Le bilan doit être approfondi et aborder tout processus sous-jacent à la maladie. Si la patiente a des antécédents de malignité, elle doit être vérifiée pour une récidive. Si elle a des antécédents de diverticulite ou de maladie inflammatoire de l’intestin, l’état de ces conditions doit être évalué et un traitement médical approprié doit être commencé avant la chirurgie.

Q. Comment ces fistules sont-elles mieux traitées?

A. La taille et l’emplacement de la fistule et son étiologie sous-jacente dictent ce qui doit être fait.

Une fistule causée par une maladie diverticulaire peut nécessiter une colectomie sigmoïde avec une approche de l’abdomen, avec retrait et réparation de la fistule interposée avec un tissu normal entre les deux (comme l’épiploon). Contrastez cela avec une fistule basse secondaire à une radiothérapie ou à un traumatisme antérieur, qui peut être réparée par le vagin ou le rectum, ou même nécessiter des lambeaux tissulaires (par exemple, bulbocavernose).

Dans certaines fistules complexes, il est important de comprendre que la diversion est un élément nécessaire à une guérison réussie. En particulier avec la radiothérapie antérieure et la maladie de Crohn, la dérivation permet aux tissus utilisés pour réparer la fistule de devenir souples et plus facilement incorporés à la réparation. Cela nécessite une approche en plusieurs étapes, y compris le détournement, la réparation de la fistule, le retrait de la stomie et la restauration de l’anatomie normale.

Q. Après une réparation, à quoi peuvent s’attendre ces femmes à long terme?

A. Avec une réparation réussie, les perspectives à long terme après la guérison sont une grande qualité de vie. Cela étant dit, les femmes ne devraient pas se décourager si leur réparation échoue. Une deuxième réparation ou un traitement avec des moyens supplémentaires aboutit généralement au succès.

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