Interrogé par: Brian Fogharty, Birr, Irlande

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Certaines espèces ne dérangent pas et ne semblent pas souffrir, mais les souris, les lézards des sables et certains oiseaux de rivage le font certainement. Par exemple, les poussins à pattes noires sont beaucoup plus susceptibles de mourir si leurs parents sont étroitement liés les uns aux autres, mais cela n’arrive pas souvent parce que les femelles essaient de sélectionner des mâles non apparentés. Les souris domestiques sauvages comptent sur des protéines spécialement développées dans leur urine pour renifler et éviter de s’accoupler avec leurs proches parents.

Chez de nombreuses espèces sociales, l’astuce est qu’un sexe, généralement la femelle, quitte le groupe à l’adolescence. De cette façon, ils ne peuvent pas s’accoupler avec leur propre famille. On peut supposer que ce comportement de dispersion a évolué parce que les femelles qui ont quitté la maison avaient plus de descendants qui continueraient à se comporter de cette façon.

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