těsně před úsvitem dinosaurů-zhruba před 251 miliony let-se kontinenty Země navzájem spojily a vytvořily superkontinent Pangea. Zemi, která stála na rovníku jako prastará Pac-Man, nakonec rozdělit do Gondwana na jihu a Laurasie na severu.

odtud se Gondwana a Laurasia rozdělily na sedm kontinentů, které dnes známe. Neustálý pohyb tektonických desek země však vyvolává otázku: bude někdy existovat další superkontinent, jako je Pangea?

odpověď je ano. Pangea nebyl prvním superkontinentem, který se vytvořil během geologické historie země 4,5 miliardy let, a nebude poslední.

„to je ta část debaty, o které se moc debatuje,“ řekl Ross Mitchell, geolog z Curtin University v australském Perthu, Live Science. „Ale jak bude vypadat“ příští Pangea “ … tam se názory rozcházejí.“

geologové se shodují, že existuje dobře zavedený, poměrně pravidelný cyklus tvorby superkontinentů. V minulosti se to stalo třikrát. První z nich byla Nuna (také nazývaná Columbia), která existovala asi od 1.Před 8 až 1,3 miliardami let. Další přišla Rodinia, která ovládala planetu před 1, 2 miliardami až 750 miliony let. Není tedy důvod si myslet, že se v budoucnu nevytvoří další superkontinent, řekl Mitchell.

konvergence a šíření kontinentů jsou vázány na pohyby tektonických desek. Zemská kůra je rozdělena do devíti hlavních desek, které plují přes plášť, tekuté vrstvy, která leží mezi jádrem a semi-pevné kůry. V procesu zvaném konvekce, teplejší materiál stoupá z blízkosti zemského jádra směrem k povrchu, zatímco chladnější plášť skály klesá. Stoupající a padající materiál pláště buď šíří desky od sebe, nebo je nutí k sobě tím, že tlačí jeden pod druhým.

Pangea, je zde vidět během Permu, druh vypadá jako staré Pac-Man.

Pangea, viděný zde během Permu, vypadá jako starověký Pac-Man. (Kredit: )

vědci mohou sledovat pohyby tektonických desek pomocí GPS přístrojů. Ale aby dohromady to, co tyto desky byly před miliony let, paleogeologists muset obrátit na přírodní magnety v Zemské kůře. Jak horká láva ochlazuje na křižovatce, kde se srazí dvě desky, některé horniny v lávě obsahující magnetické minerály, jako je magnetit, sladit se současnými magnetickými poli Země. Jak se tehdy ochlazená hornina pohybuje deskovou tektonikou, vědci mohou pomocí tohoto zarovnání vypočítat, kde, z hlediska zeměpisné šířky, tyto magnety byly umístěny v minulosti.

podle Mitchella vzniká nový superkontinent každých 600 milionů let, ale tento cyklus se může urychlit. To naznačuje, že další Pangea, nazvaná Amasia (nebo Pangea Proxima), by se vytvořila dříve, než očekáváme. Mitchell si myslí, že cyklus se zrychluje, protože vnitřní teplo Země — hromadí se v jádru planety od dob jejího vzniku — je pohlcovat, což znamená, že proudění probíhá rychleji.

„vzhledem k tomu, že rozkvět Pangea byl pravděpodobně před 300 miliony let, Amasia bude od nynějška 300 milionů let,“ řekl Mitchell. „Ale mohlo by to vzniknout již za 200 milionů let.“

předpovídání roku narození Amasie však není tak jednoduché.

„obtížná věc na předpovídání Pangea budoucnosti je, že nemůžete vzít současné pohyby desek a zasáhnout rychle vpřed,“ řekl Mitchell. Pohyby desek se mohou neočekávaně měnit, s nedokonalostmi v mořském dně, které způsobují, že se desky otáčí ze svých trajektorií.

V současné době se Kalifornie a východní Asie sbíhají k Havaji, zatímco Severní Amerika se pohybuje dál a dál od Evropy, Matthias Green, oceánograf na Bangor University ve Velké Británii, řekl Live Science. Mezitím se Austrálie unáší na sever kolizním kurzem s Koreou a Japonskem a Afrika se otáčí na sever směrem k Evropě. Tyto pohyby se samozřejmě dějí rychlostí centimetrů za rok, o rychlosti růstu vlasů a nehtů.

Mitchell a Green uvedli, že existuje několik převládajících představ o tom, jak by mohla vypadat další geologická hra „Tetris“. Atlantský oceán by se mohl zavřít, se severní Kanadou narážející na Pyrenejský poloostrov a Jižní Amerika se srazí s jižní Afrikou zhruba tam, kde bývala Pangea. Nebo by Tichý oceán mohl zmizet, zastoupený Asií a Severní Amerikou. Mitchell měl jeden další, out-of-the-box hypotéza: Severní Americe a Asii by se mohl přesunout na sever, aby se sbíhají nad Arktidou, zrušení ledového Oceánu.

Jak tedy může vznik dalšího Pangea ovlivnit život na Zemi (za předpokladu, že za 300 milionů let bude stále flóra a fauna)?

určitě změní stávající vzorce počasí a klimatu a ovlivní stávající biodiverzitu, řekl Green. „Dosud největší událost hromadného vyhynutí se stala během Pangea,“ řekl Green. „Bylo to proto, že jsme byli na superkontinentu? Nebo náhoda?“

odkazuje na Permsko-Triasové vymírání, přezdívané „Velké umírání“, když 90 procent světových druhů vymřelo před 250 miliony let. Jen po Pangea vznikla, dvě velké sopečné erupce chrlila velké množství metanu a oxidu uhličitého do atmosféry, které mohou přispět k mass die-off. Vědci však nesouhlasí s tím, zda desková tektonika a konvekční procesy, které vytvořily Pangea, jsou spojeny s těmito kritickými sopečnými událostmi.

není jasné, co je v obchodě pro život na Zemi, když se vytvoří další superkontinent. Ale díky vědcům, jako jsou Mitchell a Green, můžeme alespoň vědět, jak by naše atlasy měly vypadat za několik set milionů let.

původní článek o živé vědě.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.