Cher lecteur,

Maintenant que vous êtes entré dans les murs de grès exaltés de Stanford, vous avez peut-être juré de lire des livres, vous n’êtes plus confronté aux pressions d’être un « candidat complet” exigées par les admissions au collège et la section de lecture SAT. Votre objectif principal est peut-être maintenant de poursuivre un diplôme en STEM sans les distractions fatales que la littérature peut fournir. Comme première étape, vous n’avez peut-être parcouru que les résumés des Trois livres que vous avez reçus il y a des mois, et seulement à l’instigation de vos parents.

Il est certainement possible (difficile, mais possible) de passer quatre ans ici sans lire un seul livre. Si c’est ce que vous désirez, alors je vous souhaite bonne chance.

Mais, peut-être y avait-il un livre que vous avez lu au lycée qui a tellement modifié votre vision du monde, qu’il a déplacé l’angle de votre trajectoire future de plusieurs degrés. Cela aurait pu être une pièce de théâtre shakespearienne ou un roman illustré, mais même alors, vous avez probablement été le plus affecté par l’histoire du passage à l’âge adulte, qui compose une proportion importante de la plupart des programmes d’études secondaires.

Une histoire de passage à l’âge adulte se concentre sur le développement du ou des protagonistes de la jeunesse à l’âge adulte, en mettant l’accent sur la croissance personnelle et la culture mentale. (Alors oui, sans doute ”La Chenille Très affamée » compte.) La prolificité des succès à succès comme « The Hunger Games” et la série « Maze Runner » montre comment le genre peut englober des sujets comme le défi de l’autorité, le pouvoir de la jeunesse pour le changement, les histoires d’amour, et bien sûr, sauver le monde. Cependant, il peut aussi être aussi subtil et poignant que l’histoire d’une fille qui vit dans une maison rouge délabrée dans un quartier pauvre de Chicano, rêvant d’une autre vie (« La Maison de la rue Mango”).

Quel que soit votre rapport à la littérature, j’espère que nous pourrons au moins nous mettre d’accord sur ce point: l’histoire de passage à l’âge adulte attire une grande partie de son attrait pour la relation de ses protagonistes avec un jeune public. Il peut atteindre le point où vous venez pour leurs voyages de découverte de soi et de survie. Comme l’écrit Wordsworth, « Le monde est trop avec nous »” et se retrouver avec une bonne histoire et vivre les épreuves et les tribulations des autres peut être à la fois un moyen relaxant et pratique de se cultiver (et de se divertir). Vous n’êtes peut-être pas un clone exact de Holden Caulfield (« The Catcher in the Rye”) ou de Fanny Price (« Mansfield Park”), mais il y a suffisamment de complexités et de dilemmes personnels pour que vous perceviez vos similitudes et vos idiosyncrasies à travers les pages.

Cela explique peut-être la fascination plus grande pour la littérature pour jeunes adultes:selon une étude publiée dans Publishers Weekly, environ 55% de tous les lecteurs de ce genre ont plus de dix-huit ans et le plus gros bloc de ventes, 28%, provient d’adultes âgés de 30 à 44 ans. Avec l’attention portée aux thèmes du développement personnel et du « passage à l’âge adulte” dans de telles histoires, ces œuvres offrent également une autre forme de symbolisme. Amplifiées par l’intensité de la « floraison de la jeunesse”, ces œuvres vous rappellent également votre capacité de changement, quel que soit votre âge.

Le terme académique formel du bildungsroman (« éducation” combinée à « roman”) — le plus utilisé en référence à la littérature occidentale, et considéré comme un sous-genre de l’histoire de passage à l’âge adulte – a été utilisé pour la première fois dans les années 1820 lorsque le philologue Karl Morgenstern a inventé le terme. Il s’est étendu à de nouvelles sphères en 1870 grâce à la critique littéraire de Wilhelm Dilthey sur « L’apprenti de Wilhelm Meister” de Goethe (1796), qui présente le désir d’un protagoniste de s’intégrer dans la société et de nourrir son sens de soi. Dans un tel contexte, cela semble également lié à l’essor du roman, que des critiques littéraires comme Ian Watt attribuent à la révolution industrielle du milieu du XIXe siècle (qui a permis des niveaux sans précédent de production de masse et de prolifération de matériel de lecture).

Néanmoins, la construction d’une histoire de passage à l’âge adulte a existé à travers les âges, un autre rappel de combien nous avons vraiment à apprendre des histoires héritées de nos prédécesseurs. Semblable à la façon dont l’histoire du passage à l’âge adulte se manifeste dans de nombreuses versions et inversions, votre sens de soi est également malléable, plutôt que quelque chose qui est découvert une fois et statique pour toujours.

Par exemple, nous pouvons aller dès la grande poésie épique de la Grèce antique, avec l' »Odyssée” d’Homère (v. 8ème siècle avant notre ère). Une section particulièrement importante est la « Télémaque », un terme appliqué aux quatre premiers livres qui se concentrent sur le fils d’Ulysse, Télémaque, qui grandit dans l’ombre des dix ans d’absence de son père et témoigne de première main du chaos conféré à leur royaume rocheux d’Ithaque et à sa mère dévouée Pénélope.

Bien qu’il se décrive comme un « faible”, Télémaque met le cap sur Sparte et Pylos pour des nouvelles de son père, subissant physiquement et métaphoriquement une odyssée qui marque sa transition de garçon à homme. Il rentre chez lui avec une confiance renouvelée, prêt à reprendre le royaume de sa famille avec le mentorat d’Athéna et l’arrivée soudaine de son père. À la fin de l’épopée, il devient clair que si Ulysse occupe la majorité de l’histoire, Télémaque a acquis les compétences nécessaires pour supplanter un jour son père, reflétant l’ordre naturel de succession. Et à son tour, « L’Odyssée” a servi de modèle populaire pour de nombreuses œuvres ultérieures. Ce sont des thèmes et des symboles qui ondulent dans la psyché occidentale alors qu’ils influencent et affectent sans cesse les œuvres à travers les siècles.

Nous voyons également ce motif réimaginé dans d’autres classiques. Je me risquerais à ce que « Hamlet” de Shakespeare (vers 1600) puisse être lu comme une histoire de passage à l’âge adulte, avec la façon dont Hamlet abandonne ses études universitaires pour venger la mort prématurée de son père. Tout en reculant devant plusieurs trahisons et frappé de chagrin, Hamlet doit compter sur son esprit et sa ruse pour survivre, alors même qu’il navigue dans les schémas politiques de son oncle et son propre dilemme existentiel: « être ou ne pas être. »Néanmoins, cette pièce est une inversion tragique, avec la façon dont Hamlet ne monte pas sur le trône pour son triomphe éventuel, mais implique fortement la folie de ses pertes.

Et malgré les échecs de Rousseau en tant que parent, son formidable traité-roman « Emile, ou sur l’éducation” (1762), révolutionna le dialogue social concernant les pratiques d’éducation des enfants et eut suffisamment d’influence pour être brûlé publiquement et inspirer le système national d’éducation français. Rousseau a illustré son système d’éducation idéal à travers la maturation allégorique d’Emile de l’enfant à l’adulte, avec un bref chapitre consacré à l’éducation de Sophie, sa future épouse soignée pour être sa partenaire idéale.

« Emile » a à son tour influencé Goethe, lié ci-dessus au début du bildungsroman et à la critique littéraire connexe. Cependant, notez que le traité de Rousseau a également suscité l’ardente « A Vindication of the Rights of Woman” de Mary Wollstonecraft, en partie une réponse à son attitude dédaigneuse envers l’éducation des femmes, sauf pour le plaisir des hommes. Une telle dichotomie reflète les limites inhérentes au canon occidental, et plus spécifiquement pour cette discussion, la désignation lourde de ce qu’implique un « passage à l’âge adulte” en fonction du protagoniste et du lectorat visé.

Par la nature de ce que la « littérature occidentale” désigne généralement, de nombreuses histoires de passage à l’âge adulte des 18e et 19e siècles (et qui se poursuivent jusqu’au 20e siècle) plaident pour la conformité sociale, en particulier la conformité aux échelons supérieurs de la société. Pour les femmes, cela impliquait souvent le mariage avec un homme idéal qui les respecterait et les pourvoirait; pour les hommes, les options se sont élargies aux objectifs de carrière et à l »honneur d »un héritage, ainsi que trouver un partenaire romantique approprié. Ce sont les classes moyennes et supérieures bien éduquées qui pouvaient se permettre des livres imprimés à cette époque; il s’ensuit que cette population de lecteurs privilégiait les livres qui se décrivaient eux-mêmes. Cela inclut les luttes auxquelles ils pourraient se rapporter – de l’amour contrarié et de l’amour retrouvé, de l’apprentissage et de l’éducation, des aventures d’une vie et un résultat éventuel des notions de « succès dictées par la société. »

Le protagoniste n’a peut-être pas commencé riche, marié ou aimé — l’arc des ”chiffons à la richesse » devient plus puissant si tel est le cas — mais aidés par leur vertu et leurs talents, ils finissent souvent de cette façon (ou sont configurés pour se terminer de cette façon, seulement pour être radicalement inversés). Nous avons « Jane Eyre” de Charlotte Bronte (1847), qui met en scène Jane consciencieuse, élevée comme une orpheline maltraitée à Gateshead. Malgré divers défis, elle conserve son respect de soi et termine son histoire en tant que riche héritière mariée à l’homme qu’elle aime. Dans « Little Women” (1869) de Louisa May Alcott, les sœurs d’une famille qui a perdu leur fortune, mais pas leur moralité, finissent par trouver la paix dans leurs sphères sociales et se marient dans la classe moyenne respectable, l’élite et les personnes hautement instruites respectivement.

Si grandir signifie entrer dans la « société » après le passage de l’enfant à l’adulte, les personnes issues de milieux historiquement marginalisés sont confrontées à des préoccupations largement différentes de celles de la majorité. La notoriété massive des œuvres d' »Oliver Twist” (1838) de Charles Dickens et de « The Adventures of Huckleberry Finn” (1884) de Mark Twain découle en partie de leur représentation inébranlable et non romantique des conditions de vie de la classe ouvrière. Alors que leurs protagonistes reçoivent encore des fins largement positives, leurs luttes sont celles des plus bas niveaux de pauvreté et de cruauté humaine, séparées des dilemmes raréfiés des classes supérieures, limitées au choix d’un conjoint et à d’autres activités plus délicates. Ce qui compte comme un résultat « réussi” pour un protagoniste n’a pas autant d’importance que ce qu’il a appris; le vieil adage selon lequel « le voyage est ce qui compte, pas le résultat final” sonne clairement.

Avec l’accent mis par le genre sur le développement personnel du protagoniste, leur contexte contextuel façonne proportionnellement le roman et l’expérience du lecteur, d’où la prolifération des options au 20ème siècle liée à la mondialisation croissante et aux mouvements pour les droits. Nous avons encore des intrigues plus traditionnelles, comme « A Portrait of the Artist as a Young Man” de James Joyce (1916), « Winesburg, Ohio” de Sherwood Anderson (1919) et « The Catcher in the Rye” de J. D. Salinger (1951), mais il semble y avoir une liberté plus libre d’expérimenter des effets stylistiques. Il y a d’autres inversions significatives de l’intrigue de « chiffons à richesses” (qui ne possèdent pas nécessairement de fins heureuses) qui parviennent à plonger encore dans les états psychologiques des protagonistes, comme « L’Homme invisible” de Ralph Ellison (1952), raconté par un homme qui raconte sa vie depuis une cave à charbon éclairée d’électricité volée.

De tels travaux façonnent les agendas législatifs qui ont un impact direct sur nous aujourd’hui. « To Kill a Mockingbird” (1960) de Harper Lee, publié au plus fort du mouvement des droits civiques et raconté à travers les yeux innocents d’un enfant, a changé les régions divisées du pays sur la façon dont elles se voyaient et se voyaient les unes les autres. D’autres histoires ont suscité des conversations et une controverse (nécessaire) avec leurs représentations de la violence et du langage sexuel et profane, comme « Native Son” de Richard Wright (1940) et « The Outsiders” de S. E. Hinton (1967). Leur confiance dans la maturité du lecteur, tout en favorisant la croissance de ses lecteurs, permet de créer une relation puissante entre le lecteur et le livre.

Nous voyons également de nouveaux mondes aux proportions spéculatives: « Dune” de Frank Herbert (1965), « A Wizard of Earthsea » d’Ursula K. Le Guin (1968), et bien sûr, la série ”Harry Potter » de J. K. Rowling (1997) invitent tous à la découverte de soi en piégeant l’imagination. Avec « Ender’s Game” d’Orson Scott Card (1985) et « The Giver” de Lois Lowry (1993), nous voyons comment les manifestations non traditionnelles du pouvoir des protagonistes — que ce soit par l’épice, la magie ou le génie génétique — ne permettent néanmoins pas à leurs porteurs d’échapper à leurs circonstances. Au contraire, ces capacités ne font qu’augmenter les enjeux pour qu’ils « se retrouvent” et leur place dans leurs sociétés, de peur qu’ils ne détruisent leurs mondes.

Et qu’est-ce que le 21e siècle nous réserve ? Avec l’essor de la fiction dystopique pour jeunes adultes, des romans comme la trilogie « The Hunger Games” de Suzanne Collins (2008) et la trilogie « Divergente” de Veronica Roth (2011) soulignent l’importance de la liberté malgré la pression extérieure pour la conformité. À cette époque où les médias sociaux et les scores aux tests nous réduisent à la bobine de nos meilleures images et plaisanteries, ou à un nombre à une échelle prédéterminée, ces œuvres nous demandent de nous interroger sur les ramifications de la destruction de l’arène et du déchiquetage complet de la rubrique. Pendant ce temps, « The Hate U Give” (2017) d’Angie Thomas nous pousse vers un examen critique de la brutalité policière en Amérique et de ses effets sur les communautés locales, une réflexion plus directe que les décors américains réinventés et alternatifs de Collins et Roth. Alors que les protagonistes sont au sommet de l’adolescence, ils vivent les brutalités de la violence enfantine sous un jour totalement sombre, et leurs tragédies deviennent étroitement liées à la nécessité de l’activisme et du renversement de l’ordre établi.

Il y a aussi d’autres classiques, comme « The Perks of Being a Wallflower” de Stephen Chbosky (1999), « The Sisterhood of the Travelling Pants” d’Ann Brashares (2001) et « Looking for Alaska” de John Green (2005), qui mettent en valeur les lycéens modernes et les drames qui les accompagnent. Qu’il s’agisse d’interpréter nos points de vue sur l’amour à travers des exemples familiaux ou de resserrer les liens de la fraternité à travers des jeans magiques, de se réconcilier avec le chagrin et le lâcher-prise, ces œuvres réfléchissent de manière réfléchie aux difficultés de naviguer dans la transition entre enfant et adulte.

Bien que, bien sûr, vous soyez maintenant étudiants, toutes ces histoires — de la Grèce antique au royaume spéculatif – ont encore une grande importance malgré et en raison de leurs contextes socioculturels variés. Certaines histoires peuvent sembler très éloignées de vos expériences actuelles, mais la variété des protagonistes avec leurs récits de première main de leurs rites de passage suggère l’universalité du passage à l’âge adulte. Peu importe l’histoire, il y a quelque chose en chacun que vous pouvez apprendre et emporter avec vous dans le cadre de votre propre voyage dans la vie.

Peut-être que le moment le plus formateur pour lire une histoire de passage à l’âge adulte est celui où vous, vous-même, arrivez à l’âge adulte. Mais compte tenu de la qualité intemporelle de ces œuvres bien-aimées, quelle que soit la tranche d’âge dans laquelle vous habitez, ces histoires continueront à façonner l’esprit des lecteurs et de la conscience culturelle au sens large, en restant éternellement jeunes.

Contactez Shana Hadi à shanaeh « à” stanford.edu .

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