kære læser,

nu hvor du har gjort det til Stanfords ophøjede sandstenvægge, har du måske svoret at læse bøger, ikke længere konfronteret med presset om at være en “velafrundet ansøger”, som college-optagelser og SAT-Læsesektionen krævede. Måske er dit hovedmål nu at forfølge en STEM-grad uden de fatale distraktioner, som litteraturen kan give. Som dit første skridt, du har muligvis kun skummet de bageste oversigter over de tre bøger, du modtog for måneder siden, og først derefter på opfordring fra dine forældre.

det er helt sikkert muligt (svært, men muligt) at gå fire år her uden at læse en enkelt bog. Hvis det er det, du ønsker, så ønsker jeg dig godt.

men måske var der en bog, du læste i gymnasiet, der ændrede dit verdensbillede så markant, det skiftede vinklen på din fremtidige bane med flere grader. Det kunne have været et Shakespeare-spil eller en illustreret roman, men selv da var du sandsynligvis mest påvirket af coming-of-age-historien, som komponerer en betydelig del af de fleste gymnasieplaner.

en coming-of-age-historie fokuserer på udviklingen af hovedpersonen(e) fra ungdom til voksen alder med vægt på personlig vækst og mental kultivering. (Så ja, uden tvivl” den meget sultne larve ” tæller.) Prolificacy af blockbuster hits som” The Hunger Games “og” labyrint Runner ” serien viser, hvordan genren kan omfatte emner som defiance of authority, ungdommens magt til forandring, kærlighedshistorier og selvfølgelig at redde verden. Det kan dog også være så subtilt og gribende som en historie om en pige, der bor i et nedslidt rødt hus i et fattigt Chicano-kvarter, der drømmer om et andet liv (“huset på Mango Street”).

uanset dit forhold til litteratur, håber jeg, at vi i det mindste kan blive enige om dette: coming-of-age-historien trækker meget af sin appel til, hvor relatable dens hovedpersoner er til et ungt publikum. Det kan nå det punkt, hvor du kommer sammen for deres rejser med selvopdagelse og overlevelse. “Verden er for meget med os”, og at krølle op med en god historie og opleve andres prøvelser og trængsler kan både være en afslappende og praktisk måde at dyrke (og underholde) dig selv på. Du er muligvis ikke en nøjagtig klon af Holden Caulfield (“The Catcher in the Rye”) eller Fanny Price (“Mansfield Park”), men der er nok i deres kompleksiteter og personlige dilemmaer til, at du kan opfatte dine ligheder og idiosynkrasier gennem siderne.

måske hjælper dette med at forklare den større fascination af ung voksenlitteratur: ifølge en undersøgelse i Publishers ugentligt er cirka 55% af alle læsere i denne genre over atten år, og den største salgsblok, 28%, er fra voksne i alderen 30-44 år. Med opmærksomheden på temaerne selvudvikling og “kommende alder” i sådanne historier tilbyder disse værker også en anden form for symbolik. Forstærket af intensiteten af” ungdommens blomst ” minder disse værker dig også om din evne til forandring, uanset din alder.

den formelle, akademiske betegnelse for bildungsroman (“uddannelse “kombineret med” Roman”) — mest brugt med henvisning til vestlig litteratur og betragtes som en undergenre af coming-of-age — historien-blev først brugt i 1820 ‘ erne, da filolog Karl Morgenstern opfandt udtrykket. Det spredte sig til nye sfærer i 1870 gennem Vilhelm Diltheys litterære kritik af Goethes “Vilhelm Meister ‘ s Apprentice” (1796), som indeholder en hovedpersons ønske om at integrere sig i samfundet og pleje hans selvfølelse. Med en sådan sammenhæng synes dette også knyttet til romanens fremkomst, som litterære kritikere synes godt om den industrielle Revolution i midten af det 19.århundrede (hvilket muliggjorde hidtil usete niveauer af masseproduktion og spredning af læsestof).

ikke desto mindre har konstruktionen af en coming-of-age-historie eksisteret gennem tiderne, endnu en påmindelse om, hvor meget vi virkelig skal lære af de arvede historier fra vores forgængere. Svarende til hvordan coming-of-age-historien manifesterer sig i mange versioner og inversioner, din følelse af selv er ligeledes formbar, snarere end noget, der opdages en gang og statisk for evigt.

For et eksempel kan vi gå så tidligt som den store episke poesi i det antikke Grækenland med Homers “Odyssey” (c. 8.århundrede f. v. t.). Et særligt vigtigt afsnit er” Telemachy”, et udtryk anvendt på de første fire bøger, der fokuserer på Odysseus søn Telemachus, der vokser op i skyggen af sin fars ti-årige fravær og vidner førstehånds kaoset, der blev overført til deres stenrige rige Ithaca og hans hengivne mor Penelope.

selvom en selvbeskrevet “svækling” sætter Telemachus sejl til Sparta og Pylos for nyheder om sin far, der fysisk og metaforisk gennemgår en odyssey, der markerer hans overgang fra dreng til mand. Han vender hjem med fornyet tillid, klar til at genvinde sin families rige med mentorskab af Athena og hans fars pludselige ankomst. I slutningen af eposet bliver det klart, at mens Odysseus indtager størstedelen af historien, har Telemachus anskaffet de nødvendige færdigheder til en dag at erstatte sin far, hvilket afspejler den naturlige rækkefølge. Og til gengæld har” The Odyssey ” tjent som en populær model for mange senere værker. Det er temaer og symboler, der kruser gennem den vestlige psyke, da de uendeligt påvirker og påvirker værker gennem århundrederne.

Vi ser også dette mønster reimagined i andre klassikere. Jeg ville vove, at Shakespeares “Hamlet” (c. 1600) kunne læses som en coming-of-age historie, med hvordan Hamlet forlader sine universitetsstudier for at hævne sin fars tidlige død. Mens han viger tilbage fra flere forræderier og er ramt af sorg, Hamlet må stole på sin humor og list for at overleve, selv når han navigerer i sin onkels politiske ordninger og sit eget eksistentielle dilemma om “at være eller ikke være.”Ikke desto mindre er dette spil en tragisk inversion, med hvordan Hamlet ikke spiraler ind i tronen for hans eventuelle triumf, men stærkt underforstået sindssyge fra hans tab.

og på trods af Rousseaus egne fiaskoer som forælder revolutionerede hans formidable afhandlingsroman “Emile eller om uddannelse” (1762) den sociale dialog om børneopdrætspraksis og var indflydelsesrig nok til både at blive brændt offentligt og inspirere det nationale franske uddannelsessystem. Rousseau illustrerede sit ideelle uddannelsessystem gennem Emiles allegoriske modning fra barn til voksen med et kort kapitel dedikeret til uddannelse af Sophie, hans brud, der skal plejes til at være hans ideelle partner.

“Emile” påvirkede igen Goethe, der er knyttet ovenfor til starten af bildungsroman og relateret litterær kritik. Bemærk dog, at Rousseaus afhandling også udløste Mary Vollstonecrafts glødende” en retfærdiggørelse af kvinders rettigheder”, delvis et svar på hans afvisende holdning til at uddanne kvinder, medmindre det var til glæde for mænd. En sådan dikotomi afspejler de iboende begrænsninger i den vestlige kanon, og mere specifikt til denne diskussion, den fyldte betegnelse for, hvad en “kommende alder” indebærer afhængigt af hovedpersonen og den tilsigtede læserskare. af arten af, hvad “vestlig litteratur” typisk betegner, går mange historier fra det 18.og 19. århundrede (og fortsætter langt ind i det 20. århundrede) til social overensstemmelse, især overensstemmelse med samfundets højere lag. For kvinder, dette involverede ofte ægteskab med en ideel mand, der ville respektere og sørge for dem; for men, mulighederne udvides til karrieremål og ære for en arv, sammen med at finde en passende romantisk partner. Det var de veluddannede mellem-og overklasser, der havde råd til trykte bøger i denne æra; Det følger heraf, at denne population af læsere favoriserede bøger, der skildrede sig selv. Dette inkluderer kampe, som de kunne forholde sig til — af forpurret kærlighed og kærlighed genvundet, læring og uddannelse, livs eventyr, og et eventuelt resultat af socialt dikterede forestillinger om “succes.hovedpersonen er måske ikke begyndt velhavende, gift eller vellidt — buen af “klude til rigdom” bliver mere potent, hvis dette er tilfældet — men hjulpet af deres dyd og talenter slutter de ofte på denne måde (eller er sat op til at ende på denne måde, kun for at blive dramatisk vendt tilbage). Vi har Charlotte Bronte ‘s” Jane Eyre ” (1847), som indeholder samvittighedsfuld Jane, opvokset som en mishandlet forældreløs i Gateshead. På trods af forskellige udfordringer opretholder hun sin selvrespekt og afslutter sin historie som en velhavende arving gift med den mand, hun elsker. I Louisa May Alcott ‘ s “små kvinder” (1869), søstre fra en familie, der mistede deres formue, men ikke deres moral, finder til sidst fred på deres sociale sfærer og gifter sig ind i henholdsvis den respektable middelklasse, eliten og de højtuddannede.

Hvis opvækst betyder at komme ind i “samfundet” efter overgangen fra barn til voksen, står de med historisk marginaliserede baggrunde stort set forskellige bekymringer end flertallets. Den massive berømmelse af værkerne af Charles Dickens ‘ s “Oliver vrid” (1838) og Mark Toins “The Adventures of Huckleberry Finn” (1884) stammer delvist fra deres ubøjelige, uromantiske skildring af arbejderklassens levevilkår. Mens deres hovedpersoner stadig modtager stort set positive afslutninger, deres kampe er dem med de laveste niveauer af fattigdom og menneskelig grusomhed, skilt fra de øverste klassers sjældne dilemmaer, begrænset til at vælge en ægtefælle og andre mere sarte sysler. Hvad der tæller som et” vellykket “resultat for en hovedperson betyder ikke så meget som hvad de lærte; det gamle ordsprog om” rejsen er det, der betyder noget, ikke slutresultatet ” ringer tydeligt.

med genrenes fokus på hovedpersonens personlige udvikling former deres kontekstuelle baggrund proportionalt romanen og læserens oplevelse, og dermed spredningen af muligheder i det 20.århundrede knyttet til stigende globalisering og bevægelser for rettigheder. Vi har stadig mere traditionelle plot, som James Joyce ‘ s “et portræt af kunstneren som en ung mand” (1916), Sherved Andersons “Vinesburg, Ohio” (1919) og J. D. Salinger ‘ s “The Catcher in the Rye” (1951), men der ser ud til at være mere uhindret frihed til at eksperimentere med stilistiske effekter. Der er andre vigtige inversioner af “rags to riches” – plottet (som ikke nødvendigvis har lykkelige slutninger), der formår at stadig dykke ned i hovedpersonernes psykologiske tilstande, som Ralph Ellison ‘ s “Invisible Man” (1952), fortalt af en mand, der fortæller sin livshistorie fra en kulkælder oplyst med stjålet elektricitet.

sådanne værker former lovgivningsmæssige dagsordener, der direkte påvirker os i dag. Harper Lees” To Kill a Mockingbird ” (1960), frigivet på toppen af borgerrettighedsbevægelsen og fortalt gennem et barns uskyldige øjne, ændrede de opdelte regioner i landet om, hvordan de så sig selv og hinanden. Andre historier har antændt samtaler og (nødvendig) kontrovers med deres skildringer af vold og seksuelt og blasfemisk sprog, såsom Richard Brights “indfødte søn” (1940) og S. E. Hintons “The Outsiders” (1967). Deres tillid til læserens modenhed, samtidig med at de fremmer deres læsers yderligere vækst, giver mulighed for et stærkt forhold mellem læser og bog.

Vi ser også nye verdener af spekulative proportioner: Frank Herberts ” Dune “(1965), Ursula K. Le Guin ‘ s “en troldmand af Earthsea (1968) og selvfølgelig J. K. Roslings” Harry Potter ” -serie (1997) inviterer alle til selvopdagelse ved at fange fantasien. Med Orson Scott Card’ s” Ender ‘ s Game “(1985) og Lois Lavrys” giveren ” (1993) er vi vidne til, hvordan hovedpersonernes utraditionelle manifestationer af magt — hvad enten det er gennem krydderi, magi eller genteknologi —ikke desto mindre tillader deres bærere en måde at undslippe deres omstændigheder på. Snarere hæver disse evner kun indsatsen for dem at” finde sig selv ” og deres plads i deres samfund, for at de ikke ødelægger deres verdener.

og hvad har det 21. århundrede i vente for os? Med fremkomsten af dystopisk ung voksen fiktion, romaner som Susanne Collins ‘The Hunger Games’ trilogi (2008) og Veronica Roths “Divergent” trilogi (2011) understreger vigtigheden af frihed på trods af det ydre pres for overensstemmelse. I denne æra, hvor sociale medier og testresultater reducerer os til højdepunktet i vores bedste billeder og vitser, eller et nummer i en forudbestemt skala, disse værker beder os om at stille spørgsmålstegn ved konsekvenserne af at ødelægge arenaen og makulere rubrikken helt. I mellemtiden skubber Angie Thomas ‘ s “The Hate U Give” (2017) os mod en kritisk undersøgelse af politiets brutalitet i Amerika og dens virkninger på lokalsamfundene, en mere direkte refleksion end Collins og Roths reimagined, alternative amerikanske indstillinger. Da hovedpersonerne er i toppen af teenhood, oplever de brutaliteterne ved børnevold i et helt skarpt lys, og deres tragedier bliver sammenflettet med nødvendigheden af aktivisme og væltning af den etablerede orden.

der er også andre klassikere, som Stephen Chbosky ‘ s “fordelene ved at være en Vægblomst” (1999), Ann Brashares ‘ The Sisterhood of the Travelling Pants “(2001) og John Green ‘s” Looking for Alaska “(2005), der fremhæver nutidens gymnasieelever og deres ledsagende dramaer. Fra at fortolke vores syn på kærlighed gennem familieeksempler eller stramme søsterskabsbånd gennem magiske jeans, at komme overens med sorg og give slip, disse værker reflekterer omhyggeligt over vanskelighederne ved at navigere i overgangen mellem barn og voksen.

selvom du selvfølgelig nu er universitetsstuderende, har alle disse historier — fra Det antikke Grækenland til det spekulative rige — stadig stor betydning på trods af og på grund af deres varierede sociokulturelle omgivelser. Nogle historier kan virke langt væk fra dine nuværende oplevelser, men mangfoldigheden af hovedpersoner med deres førstehåndsberetninger om deres overgangsritualer antyder universaliteten ved at blive voksen. Uanset historien er der noget i hver, som du kan lære og tage med dig som en del af din egen rejse gennem livet.

måske er den mest formative tid til at læse en coming-of-age historie, når du selv kommer i alder. Men i betragtning af den tidløse kvalitet af sådanne elskede værker, uanset hvilken aldersgruppe du bor, disse historier vil fortsætte med at forme læsernes sind og den større kulturelle bevidsthed, forbliver for evigt ung.

kontakt Shana Hadi på shanaeh “at” stanford.edu.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.