lige før dinosaurernes daggry — for omkring 251 millioner år siden — stødte Jordens kontinenter hinanden og fusionerede for at danne superkontinentet Pangea. Denne landmasse, der skrævede ækvator som en gammel Pac-Man, delte sig til sidst i Gondvana i syd og Laurasia i nord.derfra delte Gondvana og Laurasia sig i de syv kontinenter, som vi kender i dag. Men den konstante bevægelse af jordens tektoniske plader rejser et spørgsmål: vil der nogensinde være et andet superkontinent som Pangea?

svaret er ja. Pangea var ikke det første superkontinent, der blev dannet under jordens 4,5 milliarder år geologiske historie, og det vil ikke være det sidste. “det er den ene del af debatten, at der ikke er meget debat om,” fortalte Ross Mitchell, en geolog ved Curtin University i Perth, Australien, . “Men hvordan’ den næste Pangea ‘ vil se ud … det er her meninger afviger.”

geologer er enige om, at der er en veletableret, ret regelmæssig cyklus af superkontinentdannelse. Det er sket tre gange tidligere. Den første var Nuna (også kaldet Columbia), som eksisterede fra omkring 1.8 milliarder til 1, 3 milliarder år siden. Dernæst kom Rodinia, som dominerede planeten for mellem 1, 2 milliarder og 750 millioner år siden. Så der er ingen grund til at tro, at et andet superkontinent ikke vil danne sig i fremtiden, sagde Mitchell.

konvergensen og spredningen af kontinenter er bundet til bevægelser af tektoniske plader. Jordskorpen er opdelt i ni store plader, der glider over kappen, det flydende lag, der sidder mellem kernen og den halvfaste skorpe. I en proces kaldet konvektion stiger varmere materiale fra nær jordens kerne mod overfladen, mens koldere mantelsten synker. Stigningen og faldet af mantelmateriale spreder enten plader fra hinanden eller tvinger dem sammen ved at skubbe den ene under den anden.

Pangea, set her under Perm, slags ligner en gammel Pac-Man.

Pangea, set her under Perm, slags ligner en gammel Pac-Man. (Billede kredit: )

forskere kan spore tektoniske pladebevægelser ved hjælp af GPS-instrumenter. Men for at sammenstykke, hvad disse plader var op til millioner af år siden, paleogeologer nødt til at henvende sig til naturlige magneter i jordskorpen. Da varm lava afkøles ved krydset, hvor to plader kolliderer, er nogle klipper i lavaen indeholdende magnetiske mineraler, såsom magnetit, på linje med jordens nuværende magnetfelter. Når den derefter afkølede sten bevæger sig via pladetektonik, forskere kan bruge denne justering til at beregne, hvor, med hensyn til Breddegrad, disse magneter var placeret tidligere.

ifølge Mitchell dannes et nyt superkontinent hvert 600 millioner år eller deromkring, men den cyklus kan fremskynde. Dette antyder, at den næste Pangea, kaldet Amasia (eller Pangea proksima) ville dannes hurtigere, end vi forventer. Mitchell mener, at cyklussen er hurtigere, fordi Jordens indre varme — hamstret i planetens kerne siden tidspunktet for dens dannelse — spredes, hvilket betyder, at konvektion sker hurtigere.”i betragtning af at pangeas storhedstid sandsynligvis var 300 millioner år siden, ville Amasia være 300 millioner år fra nu,” sagde Mitchell. “Men det kunne dannes så snart som 200 millioner år fra nu.”

det er dog ikke så enkelt at forudsige amasias fødselsår.”det vanskelige ved at forudsige fremtidens Pangea er, at du ikke kan tage nutidens pladebevægelser og slå hurtigt fremad,” sagde Mitchell. Pladebevægelser kan ændre sig uventet, med ufuldkommenheder i havbunden, der får pladerne til at afvige fra deres baner.mens Nordamerika bevæger sig længere og længere væk fra Europa, fortæller Matthias Green, en oceanograf ved Bangor University i Storbritannien, . I mellemtiden driver Australien nordpå på en kollisionskurs med Korea og Japan, og Afrika roterer nordpå mod Europa. Disse bevægelser sker selvfølgelig med en hastighed på centimeter om året, om den hastighed, som dit hår og negle vokser.Mitchell og Green sagde, at der er en håndfuld rådende ideer om, hvordan det næste geologiske spil “Tetris” kan se ud. Atlanterhavet kunne lukke op, med det nordlige Canada styrter ned i Den Iberiske Halvø og Sydamerika kolliderer med det sydlige Afrika omtrent hvor Pangea plejede at være. Eller Stillehavet kunne forsvinde, underlagt Asien og Nordamerika. Mitchell havde en yderligere, ud-af-boksen hypotese: at Nordamerika og Asien kunne bevæge sig nordpå for at konvergere over Arktis og afskaffe det arktiske hav.

så hvordan kan dannelsen af den næste Pangea påvirke livet på jorden (forudsat at der stadig er flora og fauna 300 millioner år fra nu)?

det vil helt sikkert ændre eksisterende vejr-og klimamønstre og påvirke eksisterende biodiversitet, sagde Green. “Den største masseudryddelsesbegivenhed til dato skete under Pangea,” sagde Green. “Var det fordi vi var på et superkontinent? Eller tilfældighed?”

han henviser til Permian-Trias udryddelse, kaldet “Den Store døende”, da 90 procent af verdens arter døde ud for 250 millioner år siden. Lige efter Pangea dannet, to store vulkanudbrud store mængder metan og kulsyre i atmosfæren, som kan have bidraget til massen dø-off. Men forskere er ikke enige om, hvorvidt pladetektonik og konvektionsprocesserne, der dannede Pangea, er knyttet til disse kritiske vulkanske begivenheder.

det er uklart, hvad der er i vente for livet på jorden, når det næste superkontinent dannes. Men takket være forskere som Mitchell og Green kan vi i det mindste vide, hvordan vores atlaser skal se ud et par hundrede millioner år fra nu.

Original artikel om Live Science.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.