EINLEITUNG

„Denn ich habe dir mit vielen Tränen aus einem äußerst unruhigen und gequälten Herzen geschrieben – nicht um dir Schmerzen zu bereiten, sondern damit du die reichliche Liebe kennst, die ich für dich habe.“ (2. Kor. 2:4)

Erstens schreibe ich das nicht, um jemanden zu überzeugen. Ich schreibe nur, um Überzeugungen zu bestätigen, die andere bereits haben. Manchmal hast du Instinkte und Gefühle für Dinge, die du nicht in Worte fassen kannst, bis es jemand anderes tut. Dies ist mein Versuch, konkrete Worte darüber zu finden, was ich seit Jahren gefühlt (und versucht habe, dagegen vorzugehen) habe.

Zweitens möchte ich klarstellen, dass ich im Namen von John Onwuchekwa und meinen eineiigen Zwillingen über die Gründe für unsere Abreise spreche. Ich gebe unten vier Gründe für meine Abreise an. Ich möchte klarstellen, dass ich nur für diejenigen spreche, die diese vier Gründe lesen und „GENAU“ ausrufen würden. Genau so fühle ich mich.“ Ich stelle mir vor, wenn meine Gründe für die Abreise eine TV-Show wären, könnte es eine Vielzahl von Spin-offs in Bezug auf Frustration mit der Southern Baptist Convention geben. Meine einfache Bitte ist, dass Sie sich frei fühlen würden, auf dieses Dokument zu verweisen, aber bitte kooptieren Sie es nicht für Ihre persönliche Agenda. Es fällt mir schwer genug, Worte zu finden, die mein eigenes Herz angemessen erfassen; Deshalb stelle ich mir vor, dass die Aneignung meiner Worte für Ihre Sache nur einen schlechten Dienst erweisen würde. Dank für verständnis.

Drittens möchte ich klarstellen, dass der SBC gut zu mir persönlich war. Die Leute waren wirklich nett und respektvoll. Mehrere Personen auf individueller und institutioneller Ebene boten ihre Hilfe an. Als wir es mit einer zwielichtigen Gruppe zu tun hatten, um unsere Kircheneinrichtung zu kaufen, und einen beschleunigten Prozess für ein Darlehen benötigten, trat das North American Mission Board (NAMB) ein und half uns, ein Darlehen für unser Gebäude zu erhalten. Das Gebäude wäre vielleicht weggerutscht, wenn uns in dieser Hinsicht nicht geholfen worden wäre. Deshalb loben wir Gott für das Kooperationsprogramm, das es NAMB ermöglichte, die Ressourcen der Southern Baptist zu verwalten, um Cornerstones Platz im West End zu festigen. Dafür bin ich dankbar. Wir brauchten Geld, um unser Kirchengebäude zu renovieren, und wieder verwaltete NAMB einen Genossenschaftsfonds, der uns in Form eines Zuschusses von 175.000 US-Dollar für die Renovierung des Kirchengebäudes zur Verfügung stellte. Dafür bin ich auch dankbar.Danny Akin und das Southeastern Baptist Theological Seminary haben in den neun Jahren, in denen ich im SBC war, Schritte unternommen, um viele farbige Menschen zu unterstützen und zu fördern. Dafür bin ich dankbar. Ich habe Beziehungen zu vielen Entitätsköpfen, was an und für sich eine Ressource ist. Ich gehe nicht wegen persönlicher Vorurteile gegen mich. Ich wurde bevorzugt, geliebt und gepflegt, so gut sie konnten. Ich wurde respektiert, soweit ich das beurteilen konnte.

Trotzdem musste ich gehen. Die SBC mochte mich, aber ich habe das Gefühl, dass sie Leute wie mich im Stich gelassen haben. Ich würde mich lieber dieser übersehenen und unterversorgten Bevölkerungsgruppe widmen, als nur die Vorteile zu genießen, als Ausreißer behandelt zu werden.

DIE ENTSCHEIDUNG: Aus dem Bus steigen UND ES ankündigen

Ich steige aus dem Bus aus.Die Southern Baptist Convention ist wie ein Charterbus. Nichts anderes als ein Fahrzeug, das eine Sammlung von Personen zu einem vereinbarten Ziel bringen soll. Im Jahr 2011, als wir in Atlanta Pastor waren, stiegen wir mit viel Skepsis in den Bus. Als wir in den Bus einstiegen, stellten wir fest, dass viele Dope-Leute an Bord waren, die diesen Bus wirklich in eine gesunde Richtung bewegen wollten. In den letzten neun Jahren habe ich versucht, innerhalb der Grenzen des Busses nach den Regeln zu arbeiten, um bestimmte Richtungen zu ändern. Ich saß gerne in Besprechungen, um über die Angelegenheiten zu sprechen, die ich unten skizzieren werde. Saß auf Brettern, hatte private Gespräche, diente auf viele andere Arten. Ich habe sogar andere Farbige davon überzeugt, in den Bus einzusteigen, weil ich glaubte, dass es in die richtige Richtung ging. In den letzten neun Jahren war ich:

(1) Ermutigt von Freunden, die wir im Bus getroffen haben
(2) Ermutigt durch die Tatsache, dass diese Freunde (mit Einfluss) wirklich wollten, dass der Bus in die richtige Richtung fährt — Gerechtigkeit für die Unterdrückten zu verfolgen und Segmente von Menschen zu priorisieren, die aufgrund ihrer Hautfarbe benachteiligt wurden. (Sowohl innerhalb als auch außerhalb der Stückelung).Im Laufe der Zeit ist mir jedoch klar geworden, dass das Ziel, das ich erreichen möchte — die Korrektur der rassistischen Ungerechtigkeiten und sozioökonomischen Ungleichheiten, die unser Land plagen — eine Insel ist. Und die Tatsache der Angelegenheit ist ….

Sie können keinen Bus nach PUERTO RICO fahren.

Ich habe die Sinnlosigkeit einiger meiner Bemühungen in der Denomination erkannt. Nicht, weil das SBC kein Ort voller gutherziger Menschen ist – es gibt viele. Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass die Southern Baptist Convention das falsche Mittel ist, um diese Probleme anzugehen, die unsere Welt so verzweifelt zu lösen versucht.

An diesem Punkt möchte ich nur das kleine Pausending im Bus ziehen und meinen Ausgang machen. Das ist keine GESCHWINDIGKEIT (erinnerst du dich an den Film mit Keanu Reeves und Sandra Bullock?). Ich versuche nicht, den Bus in die Luft zu jagen; Ich will nur aussteigen und meinen Geschäften nachgehen. Der Grund, warum ich diesen Weg verlasse, anstatt dem Busfahrer leise zu sagen, er solle mich an der nächsten Haltestelle aussteigen lassen, ist, dass ich innerhalb der Konfession öffentlich gedient habe. Ich habe mit mehreren Gemeindegründern gesprochen, auf der Pastorenkonferenz gepredigt, mein Gesicht, meinen Namen und meine Informationen auf Kalendern, Websites und dergleichen gehabt. Ich lasse alle wissen, nur für den Fall, dass es einige gibt, die sich nur wegen meiner impliziten Empfehlung wohl gefühlt haben, in den Bus einzusteigen. Ich kann mir nicht vorstellen, dass mein Einfluss global ist, aber er erstreckt sich auf Bereiche, die mir unbekannt sind. Es gibt einen Grund, warum Desinfektionsmittel in Aerosolbehältern und nicht in Spritzpistolen geliefert werden. Sie möchten, dass es Bereiche abdeckt, die Sie desinfizieren möchten, sowie Orte, die desinfiziert werden müssen, die Sie jedoch nicht vorhergesehen haben. Sie bieten es an und lassen es fallen, wo es kann. Dies ist mein Versuch, genau das zu tun.

Hier sind meine vier Gründe, die Southern Baptist Convention zu verlassen.GRUND #1: Destruktive Natur einer nicht erinnerten Geschichte

Im Mai 1845 begann die Southern Baptist Convention über die Frage der Sklaverei. Die Southern Baptist Convention war nicht nur ein Zuschauer von Rassismus. Sie waren auch nicht nur Komplizen dieses schweren Übels, als ob sie nur „gegen den Willen ihrer Eltern im falschen Land herumhingen“ und sich übermäßig beeinflusst fühlten. Vielmehr war diese Konfession führend bei der Verfolgung und Demütigung schwarzer Menschen. Sie waren Architekten und wiesen ihre Anhänger an, wo und wie sie die Steine legen sollten, um eine Mauer der Rassenungleichheit zu bauen, die schwarze und braune Menschen bis heute plagt!

Diese Geschichte wurde vergessen. Nicht nur vergessen, wie man die trivialen Details vergessen würde, wenn man eine Geschichte über ihre Aktivitäten vor einer Woche erzählt. Es gibt ein konsistentes Muster dafür, dass die Denomination diese unruhige Geschichte nicht besitzt:2013 – Video, das während einer Pressekonferenz in Stadien der südlichen Baptisten gezeigt wurde, um die missionarische Geschichte der SBC zu erzählen und sie zu bewegen, sich an der Gemeindegründung zu beteiligen. Sklaverei wird nicht erwähnt, und das Thema Rasse wird für 2 Sekunden in einer vorübergehenden Aussage über die 60er Jahre gesprochen.

  • 2014 – Video, das Pflanzern der Kirche gezeigt wird und die Geschichte der Sklaverei erzählt. Beachten Sie, wie 90 Sekunden mehrdeutiger Ehrlichkeit über die Hässlichkeit der Sklaverei gegeben werden. Während die restlichen fünfeinhalb Minuten bestimmten Fällen von Hoffnung gegeben werden, wohin die Denomination geht.
  • Im Laufe der Jahre gab es verschiedene offizielle Versuche, den Namen der Southern Baptist Convention zu ändern. Bei jeder Namensänderungsresolution ging es um Geographie und nicht um die Tatsache, dass es im „Süden“ der Southern Baptist Convention nicht so sehr um Geographie als um Ideologie ging. Ein ehrliches Verständnis der Geschichte wird erkennen, dass die SBC wirklich ein schlechtes Marketing-Meeting war, das nicht als Konföderierte Baptistenkonvention bezeichnet wurde.
    • http://www.sbc.net/resolutions/367/resolution-on-convention-name
    • http://www.christianitytoday.com/ct/2011/septemberweb-only/southern-baptist-name-change.html
  • Aktiver Schaden erfordert aktive Reparatur. Gerechtigkeit wird nicht durch den bloßen Lauf der Zeit, Resolutionen oder vergangenes Unrecht unter den Teppich gekehrt. Vergebung entsteht nicht durch Vergesslichkeit.

    Eine vergessene Geschichte erzeugt Passivität, was zum zweiten Grund für meine Abreise führt …

    GRUND #2: RASSENREPARATUR: Verpflichtung oder optionale Gelegenheit

    Ich glaube, dass die SBC in dieser Saison einzigartig positioniert ist, um ein Zeugnis des Evangeliums für das Problem der Rassenungleichheit zu geben, das die ganze Welt zu lösen versucht. Während es innerhalb der Konfession Einzelpersonen gibt, die in ihren örtlichen kirchlichen Strukturen oder Seminaren auf Gerechtigkeit hinarbeiten, als Ganzes, Die Konfession führt nicht dazu, Rassismus in ihren Mauern oder in unseren Städten anzuprangern.Die SBC hatte unbestreitbar eine systemische Hand bei der Aufrechterhaltung der Bosheit, und doch fallen ihre systemischen Bemühungen, die Rassengerechtigkeit wiederherzustellen und zu fördern, flach. Bekenntnis und Buße sind im christlichen Leben nicht optional, und doch lehrt die SBC ihre Mitglieder zum Thema Rassenunterdrückung in Amerika nicht, effektiv mit diesen Themen umzugehen. Sein Schweigen ist ohrenbetäubend für diejenigen von uns, die jeden Tag die Auswirkungen dieser Unterdrückung spüren. Und diese Leute sind in meiner Nachbarschaft. Sie sind in meiner Kirche. Sie sind meine Brüder und Schwestern. Sie sind ich.Dennoch wird das Streben nach Rassengleichheit und das Bemühen, diese Übel rückgängig zu machen, nicht als Verpflichtung angesehen (etwas, das wir tun müssen), sondern bestenfalls als Leidenschaftsprojekt, an dem man teilnehmen kann. Im schlimmsten Fall wird es als Ablenkung von der wahren Evangeliumsarbeit angesehen.

    Dieser zweite Grund geht direkt in meinen dritten …

    GRUND # 3: Ungesunde Parteilichkeit – Zu eng mit der Republikanischen Partei ausgerichtet

    Ein Marketing-Sprichwort gilt hier am besten. Du bist nicht, wer du sagst, du bist; du bist, wer andere Leute sagen, du bist. Das heißt, wenn es um Ihre öffentliche Wahrnehmung geht, ist das, was andere Menschen über Sie sehen und vermuten, oft wichtiger als das, was Sie untereinander über sich selbst sagen. Wenn ein Marketing-Sprichwort unangenehm ist, dann ist vielleicht die Schrift hilfreicher. Peter sagt im Grunde dasselbe.

    „Lebe ein so gutes Leben unter den Heiden, dass sie, obwohl sie dich beschuldigen, Unrecht getan zu haben, deine guten Taten sehen und Gott an dem Tag verherrlichen können, an dem er uns besucht.“ (1. Petrus 2:12)

    Obwohl die SBC eine Vielzahl von Kirchen im gesamten politischen Spektrum vertritt, verhält sich die Konfession äußerst parteiisch. (d. H. Einflussreiche Kirchen, die sich dafür aussprachen, Gelder aus dem SBC zu beziehen, als Russell Moore sich 2016 gegen grundlegende Fragen des menschlichen Anstands in Bezug auf Präsident Trump aussprach; Pences Einladung und anschließende Ansprache beim SBC in einem der polarisierendsten politischen Zyklen meines Lebens; Al Mohler, der Präsident des größten SBC-Seminars und offensichtlich amtierender Präsident des SBC, nutzt seine öffentliche Plattform bei T4G, um Präsident Trump zu unterstützen und seine persönliche lebenslange Treue zur Republikanischen Partei zu bekräftigen … und die Liste geht weiter und weiter).Die einzigen Leute, die nicht glauben, dass die SBC ein Partisanenproblem hat, sind diejenigen, die der favorisierten Partei etwas Treue halten. Jeder auf der Welt sieht und assoziiert die SBC mit der Republikanischen Partei. Die Minderheiten unter euch glauben, dass es wahr ist.Die Southern Baptist Convention rühmt sich oft, die vielfältigste Konfession in den Vereinigten Staaten zu sein, als ob es wegen etwas wäre, was sie tun. Ich neige dazu zu glauben, dass sie trotz allem, was sie tun, so vielfältig sind wie sie.GRUND # 4: Flache Lösungen, wo sie Tauchausrüstung anziehen solltenWährend die Southern Baptist Convention daran arbeitet, ihr Einheitsproblem zu lösen, erkennen sie nicht, dass dieses Einheitsproblem durch tiefes Eintauchen in das Problem der Rasse in Amerika gelöst werden könnte.

    Lassen Sie mich das klarstellen. Wenn man sich ansieht, wo die Southern Baptist Convention kollektive Ressourcen einsetzt, um sich mit Rassenfragen zu befassen, Sie zielen darauf ab, wo viele überwiegend weiße Institutionen zielen — Rassenversöhnung. Lasst uns für die Einheit kämpfen. Während ich für Serien wie The UNDIVIDED Curriculum dankbar bin, fürchte ich, dass es Probleme auf Oberflächenebene anspricht, anstatt tief in das Problem der Rasse in Amerika einzutauchen. Bemühungen wie diese konzentrieren sich auf relationale Hindernisse für die Einheit anstelle von systemischer Ungerechtigkeit und Ungleichheit. Verstehe, Einheit ist ein Ziel, aber Einheit an und für sich ist kein Laster oder eine Tugend. Unity ist ein Vehikel. Das Wichtigste an einem Fahrzeug ist, wer oder was fährt. Böse Jungs sind vereint – aber ihre Einheit tut nicht viel Gutes! Allein die Einheit zu betonen, ohne die Ursachen der Uneinigkeit (dh rassistische Ungerechtigkeit und Ungleichheit) anzusprechen, bedeutet, das Ziel mit dem Weg zu verwechseln. Wenn Einheit das Ziel ist, dann ist der Kampf für Rassengleichheit ein Weg, um es zu erreichen.

    Die Bürgerrechtsbewegung war eine einheitliche und vielfältige Bewegung, nicht weil sie gegen die Uneinigkeit kämpfte. Vielmehr bekämpften sie Ungleichheit gesellschaftlicher und struktureller Art. Eine vielfältige Gruppe von Menschen fand Solidarität darin, sich für die Gleichheit der Entrechteten einzusetzen. Wo Sie eine vielfältige Gruppe von Menschen haben, die Solidarität um ein würdiges Anliegen teilen, werden Sie am Ende sowohl Einheit als auch Gleichheit bekommen. Wo Sie nur darauf abzielen, ungeteilt zu sein, werden Sie keines von beiden bekommen.

    In unseren Kreisen gibt es immer dann, wenn Fragen der Gerechtigkeit angesprochen werden, sofort Vorwürfe, von kritischer Rassentheorie und Kulturmarxismus übermäßig beeinflusst worden zu sein (sie haben es den Propheten von früher angetan, die aus denselben Wasserfontänen trinken wollten). Hör zu, das hat mich nicht beeinflusst. Ich bin von einer unvoreingenommenen Lektüre der Geschichte beeinflusst worden. Als das Southern Seminary vor fast zwei Jahren einen Bericht veröffentlichte, in dem der Einfluss der Sklaverei auf die Milliarden-Dollar-Organisation der Southern Baptist Convention zurückgeführt wurde, ohne zu erwähnen, wie die Konvention den verursachten Schaden reparieren will, fühlt es sich unheimlich an, als die US-Regierung die Hälfte des schwarzen Reichtums von der Bank des Freigelassenen auf Eisenbahnen verspielte und sich lediglich entschuldigte, um sich für IHREN VERLUST zu entschuldigen.Es gibt Gründe, warum das International Mission Board (IMB) über 3.000 Missionare auf das Missionsfeld schickt und die Zahl der schwarzen Missionare im einstelligen Bereich bleibt (nach meiner letzten Zählung). Diese Gründe können nicht mit oberflächlichen Diskussionen und Strategien entdeckt werden. Tauchausrüstung wird benötigt, um tief in die Rassengeschichte unseres Landes und unserer Konvention einzutauchen. Dann und nur dann werden wir verstehen, wie wir vorankommen können. Bisher scheint es, als ob der Konvent andere wichtigere Dinge zu tun hat, und Bedenken wie diese sind oft bestenfalls außerschulische Leidenschaftsprojekte für Einzelpersonen.

    Fazit: FÜR WEN IST DER SBC? NICHT LEUTE WIE ICH.

    WER FÜHLT SICH WOHLER IN DER DENOMINATION: Ein Rassist im Schrank oder ein Schwarzer, der sich offen darum kümmert, Rassismus mit der vollen Kraft des Evangeliums angegriffen zu sehen? Aus eigener Erfahrung habe ich, wenn ich über Themen spreche, die mir am Herzen liegen, gehört, dass der ehemalige Leiter der Gemeindegründung für die Georgia Baptist Convention anderen Leuten gesagt hat, dass wir (Cornerstone Church) nicht zu ihnen gehören (vermutlich südliche Baptisten). Ich habe noch nie gehört, dass farbige Menschen die Kühnheit haben, dasselbe zu sagen.

    Ich stelle Ihnen diese rhetorische Frage. Ich kenne meine Antwort und deshalb gehe ich. Ich kann mir vorstellen, dass andere ihre Antwort finden werden. Ich bin nicht daran interessiert, Antworten zu diskutieren. Ich bin gerade an einem Ort, an dem ich merke, dass das SBC kein Zuhause für mich ist.

    ICH LIEBE VIELE MENSCHEN IN DER SBC. Ich verlasse meine Brüder und Schwestern nicht. Ich hinterlasse eine ehemalige Denomination, die sich nie wirklich wie ein Zuhause anfühlte. Während andere stolz auf ihre SBC-Pässe waren, war ich mir immer bewusst, dass ich kein Bürger war. Ich war nur mit einem Arbeitsvisum dort. An diesem Punkt glaube ich, dass meine Arbeit getan ist.

    Die Leute sagen oft Dinge wie, Ich stelle mir vor, es war schwer für dich zu gehen. Um ehrlich zu sein, war es das nicht. Das Problem ist. Das Verlassen war der einfache Teil. Ein Teil befreiend, ein Teil erfrischend.Ich gehe, nachdem ich persönlich die Vorstellung aufgegeben habe, dass ich (oder jemand anderes) die Southern Baptist Convention reformieren kann, oder dass dieses Fahrzeug, so wie es steht, es zum Ziel bringen wird, die Sünden anzugehen, die zu den rassistischen Ungerechtigkeiten führen, die unser Land (und unsere Gemeinschaft) plagen. Das ist etwas, was ich hoffe, dass Gott tun wird. Ich persönlich würde keine größere Freude empfinden, als mich in meiner Einschätzung zu irren. Dennoch ist dies eine Mission, zu der ich mich nicht mehr persönlich berufen fühle. Mein Arbeitsvisum ist abgelaufen und ich gehe weiter. Mein Engagement wird ein Gebet sein. Wie der Prophet Samuel stimme ich zu, dass „Ich sicherlich nicht gegen den Herrn sündigen werde, indem ich meine Gebete für dich beende …“ (1 Samuel 12: 23). Aber das Gebet wird das Ausmaß meiner Teilnahme sein. Ich vertraue Gott, dass keine unserer Arbeit umsonst war, aber ich sehe nicht den Nutzen unserer Kirche, die überwiegend aus ethnischen Minderheiten besteht, die in der SBC verbleiben. Denn anstatt ein Agent des Wandels zu sein, fürchte ich, dass unsere Anwesenheit größtenteils eine Werbung für andere Kirchen mit ähnlichem Make-up war, die sagten: „Komm herein … das Wasser ist in Ordnung.“ Das Zeichen, das ich lieber halten würde, ist „Betreten Sie auf eigenes Risiko!“

    „Also, bin ich jetzt dein Feind geworden, weil ich dir die Wahrheit gesagt habe?” (Mädel. 4:16)

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