Lieber Leser,

Jetzt, da Sie es in Stanfords erhabene Sandsteinmauern geschafft haben, haben Sie vielleicht geschworen, Bücher zu lesen, und waren nicht mehr mit dem Druck konfrontiert, ein „abgerundeter Bewerber“ zu sein, den College-Zulassungen und die SAT-Leseabteilung verlangten. Vielleicht ist Ihr Hauptziel jetzt, einen MINT-Abschluss ohne die tödlichen Ablenkungen zu verfolgen, die Literatur bieten kann. Als ersten Schritt haben Sie möglicherweise nur die hinteren Zusammenfassungen der drei Bücher überflogen, die Sie vor Monaten erhalten haben, und erst dann auf Drängen Ihrer Eltern.

Es ist sicherlich möglich (schwierig, aber möglich), vier Jahre hier zu verbringen, ohne ein einziges Buch zu lesen. Wenn es das ist, was du dir wünschst, dann wünsche ich dir alles Gute.

Aber vielleicht gab es ein Buch, das Sie in der High School gelesen haben, das Ihr Weltbild so stark verändert hat, dass es den Winkel Ihrer zukünftigen Flugbahn um mehrere Grad verschoben hat. Es könnte ein Shakespeare-Stück oder ein illustrierter Roman gewesen sein, aber selbst dann waren Sie wahrscheinlich am stärksten von der Coming-of-Age-Geschichte betroffen, die einen erheblichen Teil der meisten Highschool-Lehrpläne ausmacht.

Eine Coming-of-Age-Geschichte konzentriert sich auf die Entwicklung der Protagonisten von der Jugend bis zum Erwachsenenalter, wobei der Schwerpunkt auf persönlichem Wachstum und geistiger Kultivierung liegt. (Also ja, wohl „Die sehr hungrige Raupe“ zählt.) Die Fruchtbarkeit von Blockbuster-Hits wie „The Hunger Games“ und der „Maze Runner“ -Serie zeigt, wie das Genre Themen wie Autoritätsverweigerung, die Kraft der Jugend für Veränderungen, Liebesgeschichten und natürlich die Rettung der Welt umfassen kann. Es kann jedoch auch so subtil und ergreifend sein wie die Geschichte eines Mädchens, das in einem heruntergekommenen roten Haus in einem verarmten Viertel von Chicano lebt und von einem anderen Leben träumt („The House on Mango Street“).

Was auch immer Ihr Verhältnis zur Literatur ist, ich hoffe, wir können uns zumindest darauf einigen: die Coming-of-Age-Geschichte zieht viel von ihrer Anziehungskraft dafür, wie zuordenbar ihre Protagonisten für ein junges Publikum sind. Es kann den Punkt erreichen, an dem Sie für ihre Reisen der Selbstfindung und des Überlebens mitkommen. Wie Wordsworth schreibt: „Die Welt ist zu viel mit uns“, und sich mit einer guten Geschichte zusammenzurollen und die Prüfungen und Schwierigkeiten anderer zu erleben, kann sowohl eine entspannende als auch praktische Möglichkeit sein, sich selbst zu kultivieren (und zu unterhalten). Sie sind vielleicht kein exakter Klon von Holden Caulfield („Der Fänger im Roggen“) oder Fanny Price („Mansfield Park“), aber es gibt genug in ihren Komplexitäten und persönlichen Dilemmata, damit Sie Ihre Ähnlichkeiten und Eigenheiten durch die Seiten wahrnehmen können.Vielleicht erklärt dies die größere Faszination für Jugendliteratur: Laut einer Studie in Publishers Weekly sind etwa 55% aller Leser in diesem Genre über achtzehn Jahre alt, und der größte Umsatzblock, 28%, stammt von Erwachsenen im Alter von 30 bis 44 Jahren. Mit der Aufmerksamkeit auf die Themen Selbstentwicklung und „Erwachsenwerden“ in solchen Geschichten bieten diese Werke auch eine andere Form der Symbolik. Verstärkt durch die Intensität der „Blüte der Jugend“ erinnern diese Werke auch an Ihre Fähigkeit zur Veränderung, unabhängig von Ihrem Alter.Der formale, akademische Begriff des Bildungsroman („Bildung“ kombiniert mit „Roman“) — am häufigsten in Bezug auf die westliche Literatur verwendet und als Subgenre der Coming-of-Age—Geschichte betrachtet – wurde erstmals in den 1820er Jahren verwendet, als der Philologe Karl Morgenstern den Begriff prägte. Sie breitete sich 1870 durch Wilhelm Diltheys Literaturkritik zu Goethes „Wilhelm Meisters Lehrling“ (1796) aus, in der der Wunsch eines Protagonisten nach Integration in die Gesellschaft und nach Selbstpflege zum Ausdruck kommt. In einem solchen Kontext scheint dies auch mit dem Aufstieg des Romans verbunden zu sein, den Literaturkritiker wie Ian Watt der industriellen Revolution Mitte des 19.Jahrhunderts zuschreiben (die ein beispielloses Maß an Massenproduktion und Verbreitung von Lesematerial ermöglichte).

Dennoch hat das Konstrukt einer Coming-of-Age-Geschichte im Laufe der Jahrhunderte existiert, eine weitere Erinnerung daran, wie viel wir wirklich von den ererbten Geschichten unserer Vorgänger lernen müssen. Ähnlich wie sich die Coming-of-Age-Geschichte in vielen Versionen und Inversionen manifestiert, ist Ihr Selbstgefühl ähnlich formbar und nicht etwas, das einmal entdeckt und für immer statisch ist.

Für ein Beispiel können wir so früh wie die große epische Poesie des antiken Griechenland gehen, mit Homers „Odyssee“ (c. 8. Jahrhundert v. Chr.). Ein besonders wichtiger Abschnitt ist die „Telemachie“, ein Begriff für die ersten vier Bücher, die sich auf Odysseus ‚Sohn Telemachos konzentrieren, der im Schatten der zehnjährigen Abwesenheit seines Vaters aufwächst und aus erster Hand das Chaos erlebt, das ihrem felsigen Königreich Ithaka und seiner hingebungsvollen Mutter Penelope vermittelt wird. Obwohl er sich selbst als „Schwächling“ bezeichnet, segelt Telemachos nach Sparta und Pylos, um die Nachricht von seinem Vater zu erhalten, der physisch und metaphorisch eine Odyssee durchläuft, die seinen Übergang vom Jungen zum Mann markiert. Er kehrt mit neuem Selbstvertrauen nach Hause zurück, bereit, das Königreich seiner Familie mit der Betreuung von Athena und der plötzlichen Ankunft seines Vaters zurückzugewinnen. Am Ende des Epos wird klar, dass, während Odysseus den größten Teil der Geschichte einnimmt, Telemachos die notwendigen Fähigkeiten erworben hat, um eines Tages seinen Vater zu ersetzen, was die natürliche Reihenfolge der Nachfolge widerspiegelt. Und „The Odyssey“ wiederum diente als beliebtes Vorbild für viele spätere Werke. Es sind Themen und Symbole, die sich durch die westliche Psyche ziehen, während sie die Werke im Laufe der Jahrhunderte endlos beeinflussen und beeinflussen.

Wir sehen dieses Muster auch in anderen Klassikern neu interpretiert. Ich würde wagen, dass Shakespeares „Hamlet“ (um 1600) als Coming-of-Age-Geschichte gelesen werden könnte, in der Hamlet sein Universitätsstudium aufgibt, um den vorzeitigen Tod seines Vaters zu rächen. Während er sich vor mehreren Verrätereien zurückschreckt und von Trauer geplagt wird, Hamlet muss sich auf seinen Witz und seine List verlassen, um zu überleben, Selbst wenn er durch die politischen Pläne seines Onkels und sein eigenes existenzielles Dilemma navigiert, „zu sein oder nicht zu sein.“ Nichtsdestotrotz ist dieses Stück eine tragische Umkehrung, mit der Hamlet nicht für seinen eventuellen Triumph auf den Thron steigt, sondern stark implizierten Wahnsinn aus seinen Verlusten. Und trotz Rousseaus eigenem Versagen als Elternteil revolutionierte sein beeindruckender Abhandlung-Roman „Emile oder über Bildung“ (1762) den sozialen Dialog über Kindererziehungspraktiken und war einflussreich genug, um sowohl öffentlich verbrannt zu werden als auch das nationale französische Bildungssystem zu inspirieren. Rousseau illustrierte sein ideales Erziehungssystem durch Emiles allegorische Reifung vom Kind zum Erwachsenen, mit einem kurzen Kapitel über die Erziehung von Sophie, seine zukünftige Braut, die zu seinem idealen Partner gepflegt wurde.

„Emile“ wiederum beeinflusste Goethe, oben verknüpft mit dem Beginn des Bildungsroman und der damit verbundenen Literaturkritik. Beachten Sie jedoch, dass Rousseaus Abhandlung auch Mary Wollstonecrafts leidenschaftliche „Eine Rechtfertigung der Rechte der Frau“ auslöste, teilweise eine Antwort auf seine ablehnende Haltung gegenüber der Erziehung von Frauen, es sei denn zum Vergnügen von Männern. Eine solche Dichotomie spiegelt die inhärenten Grenzen des westlichen Kanons wider, und insbesondere für diese Diskussion, die angespannte Bezeichnung dessen, was ein „Coming-of-Age“ je nach Protagonist und beabsichtigter Leserschaft mit sich bringt. Aufgrund der Natur dessen, was „westliche Literatur“ typischerweise bezeichnet, befürworten viele Coming-of-Age-Geschichten aus dem 18. und 19.Jahrhundert (und bis weit in das 20. Jahrhundert hinein) soziale Konformität, insbesondere Konformität mit den höheren Rängen der Gesellschaft. Für Frauen, Dies beinhaltete oft die Ehe mit einem idealen Mann, der sie respektieren und für sie sorgen würde; für Männer, Die Optionen erweiterten sich auf Karriereziele und die Ehrung eines Erbes, zusammen mit der Suche nach einem geeigneten romantischen Partner. Es waren die gut ausgebildeten Mittel- und Oberschichten, die sich in dieser Zeit gedruckte Bücher leisten konnten; Daraus folgt, dass diese Leserschaft Bücher bevorzugte, die sich selbst darstellten. Dies schließt Kämpfe ein, auf die sie sich beziehen könnten — von vereitelter Liebe und wiedererlangter Liebe, Lernen und Bildung, Abenteuer eines Lebens, und ein eventuelles Ergebnis sozial diktierter Vorstellungen von „Erfolg.Der Protagonist mag nicht reich, verheiratet oder beliebt gewesen sein – der Bogen von „Lumpen zum Reichtum“ wird stärker, wenn dies der Fall ist — aber unterstützt durch ihre Tugend und Talente enden sie oft so (oder sind so eingerichtet, dass sie auf diese Weise enden, nur um dramatisch umgekehrt zu werden). Wir haben Charlotte Brontes „Jane Eyre“ (1847), in dem die gewissenhafte Jane zu sehen ist, die als misshandelte Waise in Gateshead aufgewachsen ist. Trotz verschiedener Herausforderungen behält sie ihre Selbstachtung bei und beendet ihre Geschichte als wohlhabende Erbin, die mit dem Mann verheiratet ist, den sie liebt. In Louisa May Alcotts „Little Women“ (1869) finden Schwestern aus einer Familie, die ihr Vermögen, aber nicht ihre Moral verloren haben, schließlich Frieden in ihren sozialen Sphären und heiraten sich in die angesehene Mittelschicht, die Elite und die Hochgebildeten ein.

Wenn Erwachsenwerden bedeutet, nach dem Übergang vom Kind zum Erwachsenen in die „Gesellschaft“ einzutreten, dann sehen sich historisch Marginalisierte mit ganz anderen Sorgen konfrontiert als die Mehrheit. Die massive Bekanntheit der Werke von Charles Dickens ‚ „Oliver Twist“ (1838) und Mark Twains „Die Abenteuer des Huckleberry Finn“ (1884) beruht zum Teil auf ihrer unerschütterlichen, unromantischen Darstellung der Lebensbedingungen der Arbeiterklasse. Während ihre Protagonisten immer noch weitgehend positive Enden erhalten, Ihre Kämpfe sind die der niedrigsten Armut und menschlichen Grausamkeit, getrennt von den selteneren Dilemmata der Oberschicht, beschränkt auf die Wahl eines Ehepartners und andere heikle Beschäftigungen. Was für einen Protagonisten als „erfolgreiches“ Ergebnis zählt, ist nicht so wichtig wie das, was er gelernt hat; Das alte Sprichwort „Die Reise ist das, was zählt, nicht das Endergebnis“ klingelt deutlich. Mit dem Fokus des Genres auf die persönliche Entwicklung des Protagonisten prägt sein kontextueller Hintergrund den Roman und die Erfahrung des Lesers proportional, daher die Verbreitung von Optionen im 20. Wir haben immer noch traditionellere Handlungen, wie James Joyces „A Portrait of the Artist as a Young Man“ (1916), Sherwood Andersons „Winesburg, Ohio“ (1919) und JD Salingers „The Catcher in the Rye“ (1951), aber es scheint mehr uneingeschränkte Freiheit zu geben, mit stilistischen Effekten zu experimentieren. Es gibt andere bedeutende Umkehrungen der Handlung „Lumpen zum Reichtum“ (die nicht unbedingt ein Happy End haben), die es schaffen, immer noch in die psychologischen Zustände der Protagonisten einzutauchen, wie Ralph Ellisons „Invisible Man“ (1952), erzählt von einem Mann, der seine Lebensgeschichte aus einem mit gestohlenem Strom beleuchteten Kohlenkeller erzählt.

Solche Arbeiten prägen gesetzgeberische Agenden, die uns heute direkt betreffen. Harper Lees „To Kill a Mockingbird“ (1960), veröffentlicht auf dem Höhepunkt der Bürgerrechtsbewegung und erzählt durch die unschuldigen Augen eines Kindes, veränderte die geteilten Regionen des Landes, wie sie sich selbst und einander sahen. Andere Geschichten haben mit ihren Darstellungen von Gewalt und sexueller und profaner Sprache Gespräche und (notwendige) Kontroversen ausgelöst, wie Richard Wrights „Native Son“ (1940) und S. E. Hintons „The Outsiders“ (1967). Ihr Vertrauen in die Reife des Lesers und gleichzeitig die Förderung des weiteren Wachstums ihrer Leser ermöglichen eine starke Beziehung zwischen Leser und Buch. Wir sehen auch neue Welten von spekulativem Ausmaß: Frank Herberts „Dune“ (1965), Ursula K. Le Guins „A Wizard of Earthsea“ (1968) und natürlich J. K. Rowlings „Harry Potter“ -Serie (1997) laden alle zur Selbstfindung ein, indem sie die Fantasie anregen. Mit Orson Scott Cards „Ender’s Game“ (1985) und Lois Lowrys „The Giver“ (1993) erleben wir, wie die unkonventionellen Machtmanifestationen der Protagonisten — sei es durch Spice, Magie oder Gentechnik — ihren Trägern dennoch keinen Ausweg aus ihren Lebensumständen lassen. Vielmehr erhöhen diese Fähigkeiten nur den Einsatz für sie, um „sich selbst“ und ihren Platz in ihren Gesellschaften zu finden, damit sie ihre Welten nicht zerstören.

Und was hat das 21.Jahrhundert für uns bereit? Mit dem Aufstieg der dystopischen Jugendliteratur betonen Romane wie Suzanne Collins'“The Hunger Games“ -Trilogie (2008) und Veronica Roths „Divergent“ -Trilogie (2011) die Bedeutung der Freiheit trotz des äußeren Konformitätsdrucks. In einer Zeit, in der soziale Medien und Testergebnisse uns auf die Highlight-Rolle unserer besten Bilder und Witze reduzieren, oder eine Zahl in einem vorgegebenen Maßstab, Diese Arbeiten fordern uns auf, die Auswirkungen der Zerstörung der Arena und der vollständigen Vernichtung der Rubrik in Frage zu stellen. In der Zwischenzeit treibt uns Angie Thomas ‚“The Hate U Give“ (2017) zu einer kritischen Untersuchung der Polizeibrutalität in Amerika und ihrer Auswirkungen auf lokale Gemeinschaften, eine direktere Reflexion als Collins und Roths reimaginierte, alternative amerikanische Einstellungen. Während sich die Protagonisten auf dem Höhepunkt des Teenageralters befinden, erleben sie die Brutalität von Kindergewalt in einem ganz anderen Licht, und ihre Tragödien werden mit der Notwendigkeit von Aktivismus und dem Sturz der etablierten Ordnung verflochten.Es gibt auch andere Klassiker wie Stephen Chboskys „The Perks of Being a Wallflower“ (1999), Ann Brashares'“The Sisterhood of the Travelling Pants“ (2001) und John Greens „Looking for Alaska“ (2005), die moderne Highschooler und ihre begleitenden Dramen hervorheben. Von der Interpretation unserer Ansichten über die Liebe durch Familienbeispiele oder der Festigung der Bindungen der Schwesternschaft durch magische Jeans bis hin zur Bewältigung von Trauer und Loslassen reflektieren diese Werke nachdenklich die Schwierigkeiten, den Übergang zwischen Kind und Erwachsenem zu meistern.Obwohl Sie jetzt natürlich College-Studenten sind, haben all diese Geschichten — vom antiken Griechenland bis zum spekulativen Bereich — trotz und aufgrund ihrer vielfältigen soziokulturellen Einstellungen immer noch eine große Bedeutung. Einige Geschichten scheinen weit entfernt von Ihren aktuellen Erfahrungen zu sein, Aber die Vielfalt der Protagonisten mit ihren Berichten aus erster Hand über ihre Übergangsriten deutet auf die Universalität des Erwachsenwerdens hin. Unabhängig von der Geschichte gibt es in jedem etwas, das Sie lernen und als Teil Ihrer eigenen Reise durch das Leben mitnehmen können.

Die vielleicht prägendste Zeit, um eine Coming-of-Age-Geschichte zu lesen, ist, wenn Sie selbst erwachsen werden. Aber in Anbetracht der zeitlosen Qualität solcher geliebten Werke, egal in welcher Altersgruppe Sie leben, Diese Geschichten werden weiterhin die Gedanken der Leser und das größere kulturelle Bewusstsein prägen, für immer jung bleiben.

Kontakt Shana Hadi bei shanaeh „bei“ stanford.edu .

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