Material und Methoden

UNTERNEHMEN

Die Studie wurde in zwei Dolomitminen mit anhaftenden Produktionsanlagen durchgeführt, hier Firma A und Firma B genannt, die sich in der Region Bergslagen in Mittelschweden befinden (Abbildung 1). Ihre kombinierten Erzeugnisse machten schätzungsweise etwa 50% der jährlichen inländischen Dolomitproduktion (etwa 700 000 Tonnen) aus. Die mineralogischen, geologischen und chemischen Eigenschaften der beiden Standorte waren ähnlich (Tabellen 1 und 2). Versuche, die statistische Aussagekraft der Studie zu erhöhen, scheiterten, als die beiden zusätzlichen und relevanten Karbonatgestein produzierenden Unternehmen im Bergslagen-Gebiet die Teilnahme ablehnten.

iv xmlns:xhtml=“http://www.w3.org/1999/xhtml Abbildung 1

Karte von Schweden mit Details von Karbonatgesteinsablagerungen (in schwarz) im Bergslagen-Gebiet.

Diese Tabelle anzeigen:

  • Inline anzeigen
  • Popup anzeigen
Tabelle 1

Mineralogische Zusammensetzung (Gew.-%) von Karbonatgesteinsproben von Unternehmen A und Unternehmen B

Diese Tabelle anzeigen:

  • inline anzeigen
  • Popup anzeigen
Tabelle 2

Chemische Zusammensetzung (Gew.-%) von Karbonatgesteinsproben (Dolomit) von Firma A und Firma B

Vor dem Abbau in kleinem Maßstab durch lokale Landwirte begann der industrielle Dolomitabbau bei Firma A im Jahr 1918. Die heutigen Produktionsanlagen, einschließlich der unterirdischen Mine, datierten aus den 1960er Jahren und enthielten Abteilungen für Steinsortierung, Zerkleinerung, Mahlen, Mischen und Verpacken. Im Laufe der Jahre wurden verschiedene Zusatzstoffe verwendet, um die Qualität lokaler Produkte zu verbessern, unter denen Asbest für die vorliegende Studie von besonderem Interesse war. Indizienangaben zufolge wurden ausgewählten Qualitäten in den 1960er und frühen 1970er Jahren etwa 40 Tonnen Asbest (möglicherweise Antophyllit) als Feuerschutzmittel zugesetzt. Die Verwendung von Asbest wurde als beendet angesehen, als nationale Beschränkungen eingeführt wurden, spätestens 1976, aber keine Details zu diesem Thema waren in den Unternehmensunterlagen verfügbar.

Bei der Firma B begann der Kalksteinabbau im Tagebau, gefolgt vom Untertagebau, im frühen 20.Jahrhundert, aber diese Produktion endete fast im Jahr 1970. Der Dolomitabbau im Tagebau begann in den 1920er Jahren und wurde später zum Hauptmineral. Die Karbonatsteine wurden lokal sortiert, durch Zerkleinern und Mahlen verfeinert und manchmal mit anderen Zutaten für verschiedene Industrieprodukte und Konsumgüter gemischt. Die Geschichte des Asbesteinsatzes bei Unternehmen B wurde als weitgehend deckungsgleich mit Unternehmen A angesehen, Es lagen jedoch keine quantitativen oder qualitativen Informationen vor.

UMFRAGE ZUR ATEMWEGSGESUNDHEIT

Ende 1996 wurden alle Arbeiter und Vorarbeiter der Unternehmen A und B eingeladen, an einer Umfrage zur Atemwegsgesundheit teilzunehmen, die einen Fragebogen, eine Spirometrie und eine Röntgenaufnahme des Brustkorbs umfasste. Von insgesamt 137 Probanden stimmten 130 der Teilnahme zu. Die Teilnehmer waren 20-63 Jahre alt (Median 43 Jahre) und 12% waren weiblich (für weitere demografische Merkmale der Studienpopulation (Tabelle 3)).

Diese Tabelle anzeigen:

  • Inline anzeigen
  • Popup anzeigen
Tabelle 3

Einige demografische und Expositionsmerkmale der Studiengruppe

Der Fragebogen umfasste Punkte wie allgemeine Gesundheit und Medikamente, Tabakgewohnheiten und Umweltexposition gegenüber Rauch, eine berufliche Vorgeschichte einschließlich einer subjektiven Staubbewertung sowie die Verwendung eines Atemschutzgerätes und frühere Exposition gegenüber Asbest. Die Prävalenz von Atemwegssymptomen wurde mit einem Fragebogen mit 14 Punkten bewertet, der für die Verwendung in Populationen entwickelt wurde, die beruflich Staub ausgesetzt sind. Dieser Fragebogen enthält acht Fragen des Fragebogens des British Medical Research Council (MRC) 19 (drei Fragen zu Husten, drei zu Schleim und zwei zu Dyspnoe) und sechs weitere Fragen zu einfacher Bronchitis mit oder ohne Schleim oder zu obstruktiven Symptomen. Der Fragebogen mit 14 Punkten und der MRC-Fragebogen waren zuvor gegen Atemfunktionstests und Atemwegserkrankungen validiert worden, die von Lungenspezialisten in einer Studie an 295 Asbestzementarbeitern klassifiziert wurden.2021 Diese Validierung ergab einen optimalen Grenzwert für Sensitivität und Spezifität bei drei oder mehr Symptomen — dh die Summe der positiven Antworten im Fragebogen ohne Gewichtung. Es lagen keine Referenzdaten von Gruppen vor, die nicht Reizstoffen der Atemwege ausgesetzt waren, aber Daten von zwei Gruppen von Schweißern (unveröffentlicht) und Schweineproduzenten22 wurden zum Vergleich verwendet.

Die Lungenfunktion wurde nach Standards der American Thoracic Society23 mit einem Dry Wedge Spirometer (Vitalograph, Buckingham, UK) untersucht. Die beobachteten besten Werte für die Vitalkapazität (VC) und das erzwungene Exspirationsvolumen in 1 Sekunde (FEV1), bereinigt um die Körpertemperatur und den mit Wasserdampf gesättigten Druck, wurden mit vorhergesagten Werten verglichen, die aus Hedenström al24 für Frauen und Hedenström et al für Männer.25Die Referenzdaten wurden um Geschlecht, Alter, Körpergröße und Rauchen (Rauchjahre) angepasst. Standardisierte Messungen von Größe und Gewicht wurden erhalten und der Body-Mass-Index (BMI) wurde berechnet.

Standard-Röntgenaufnahmen des Brustkorbs wurden in Krankenhäusern erhalten, die den Interessengebieten dienten, aber Untersuchungen, die innerhalb von etwa 1 Jahr durchgeführt wurden, wurden nicht wiederholt. Antero-posteriore Filme wurden von zwei erfahrenen Beobachtern, einem leitenden Radiologen und einem Lungenarzt, unabhängig voneinander gelesen, wobei die Richtlinien des Internationalen Arbeitsamtes (ILO) von 1980 als Referenz dienten.26

EXPOSITIONSBEURTEILUNG

Die medizinischen Untersuchungen wurden durch Messungen der Staubbelastung sowie eine Überprüfung historischer Expositionsdaten ergänzt.

STAUBMESSUNGEN

Die Produktionsmethoden waren in beiden Unternehmen über Jahrzehnte recht stabil geblieben, systematische Untersuchungen der Staubbelastung waren jedoch nicht durchgeführt worden. Ab den späten 1960er Jahren wurden sporadisch Staubproben aus verschiedenen Abteilungen als Flächen- oder Expositionsmessungen gesammelt. Einige Messungen betrafen nur den Gesamtstaub, während andere sich auf lungengängiges Siliciumdioxid, lungengängigen Staub oder eine Kombination davon konzentrierten. Glücklicherweise waren die Methoden der Staubprobenahme im Beobachtungszeitraum ähnlich, und seit 1975 wurden die meisten Proben im selben Labor analysiert. Diese Umstände wurden als ausreichend angesehen, um Vergleiche im Laufe der Zeit zu ermöglichen. Verfügbare Protokolle wurden auf ihre Gesamtqualität hin überprüft, ggf. verworfen und die Expositionsmessungen (persönliche Staubproben) zusammengefasst.In früheren Jahrzehnten wurden gelegentlich Versuche unternommen, die Exposition gegenüber Asbest zu messen, aber die historischen Methoden zur Faseranalyse unterschieden nicht zwischen Asbest und anderen Fasern. Daher wurde die Validität dieser Daten für eine Beurteilung der früheren Exposition gegenüber Tremolit-Asbest als gering angesehen und verworfen.

Im Rahmen der aktuellen Untersuchung wurden von beiden Unternehmen Luftproben entnommen und auf Gesamtstaub und Tremolit-Asbest untersucht. Ziel der Stichprobenstrategie war es, die historischen Messungen zu ergänzen und Informationen aus zuvor nicht untersuchten Arbeitsaufgaben zu sammeln. Das Staubprobenahmeverfahren entsprach dem entsprechenden US-standard27 und wurde seit den 1960er Jahren angewendet. Kurz gesagt, Vollschicht (5-8 Stunden) persönliche Luftproben wurden mit kalibrierten Pumpen mit einer Luftdurchflussrate von 2 l / min und konditionierten Celluloseacetatfiltern mit 25 mm Durchmesser (Porengröße 0,8 µm) in offenen Kassetten gesammelt. Der Staubgehalt wurde gravimetrisch bestimmt.

Die Exposition gegenüber Tremolit-Asbest wurde mit stationären Probenahmegeräten mit reinen Cellulosenitrat-Membranfiltern (Durchmesser 25 mm, Porengröße 0,8 µm) beurteilt. Die Messungen wurden über 30, 60 oder 90 Minuten gesammelt, um geeignete Staubmengen für die Faseranalysen sicherzustellen.

Für jeden Probanden der Studie wurden Schätzungen sowohl der aktuellen als auch der gesamten mittleren Exposition gegenüber Dolomitstaub (über die gesamte Dauer der Dolomitarbeiten) berechnet. Die aktuelle Exposition basierte auf den Ergebnissen der Staubmessungen, die in der laufenden Studie durchgeführt wurden, und für Probanden ohne persönliche Staubprobe wurde die Exposition aus gleichwertigen Arbeitsaufgaben abgeleitet. Die mittlere Gesamtexposition gegenüber Staub wurde auf der Grundlage einer Arbeitsplatzexpositionsmatrix geschätzt, die geometrische Mittelwerte aller persönlichen Staubmessungen umfasste, die für jede spezifische Arbeitsaufgabe gesammelt wurden. Für Probanden mit gemischten Berufen in der Dolomitindustrie wurde eine gewichtete geometrische mittlere Staubbelastung berechnet, wobei die Gesamtexposition gegenüber Staub in jedem dieser Berufe berücksichtigt wurde. Probanden mit Berufen, für die keine Expositionsdaten verfügbar waren, wurde die Exposition gegenüber Staubkonzentrationen von einem von uns (NPB) auf der Grundlage von Schätzungen aus ähnlichen Berufen oder Arbeitsaufgaben zugewiesen.

FASERANALYSE

Die in dieser Studie verwendete Methode zur Faserzählung basierte auf dem aktuellen Standardverfahren in Schweden28, das anderen internationalen Faserzählmethoden ähnelt.29-31 Eine lungengängige Faser wurde definiert als eine Faser länger als 5 µm mit einem Durchmesser kleiner als 3 µm und einem Aspektverhältnis von 5:1 oder mehr. International wird jedoch häufig ein Aspektverhältnis von 3: 1 oder mehr verwendet, und Fasern wurden ebenfalls auf der Grundlage dieser Definition gezählt.

Vor der Faserzählung wurde der hohe Gehalt an Dolomitpartikeln auf den Filtern durch Säurelaugung mit 50 ml 1 beseitigt.5 M HCl. Anschließend wurden die Filter mit 50-100 ml destilliertem Wasser gewaschen. Die saure Lösung sowie das Wasser wurden langsam durch die Filter gespült, während sie in einem speziellen Filterhalter platziert wurden. Um andere Nicht-Asbestfasern und Tremolit-Spaltfragmente von Tremolit-Asbest zu trennen, Die folgenden optischen Eigenschaften von Tremolit-Asbest wurden während der Faserzählung verwendet: ein Brechungsindex einer zählbaren Tremolit-Asbestfaser von etwa 1.62, Doppelbrechung, ein positives Zeichen der Dehnung und parallele oder fast parallele Extinktion (<5o) bei Betrachtung im Mikroskop.32

Zimtaldehyd wurde für die Standardmontage durch Aceton-Triacetin ersetzt. Es hat einen Brechungsindex von 1,62 und macht den Cellulosenitratfilter transparent und erreicht eine blaue Farbe mit einem roten bis gelben Halo für Tremolit-Asbest und andere Objekte mit dem gleichen Brechungsindex. Die Filter wurden innerhalb von 2 Tagen nach der Herstellung ausgewertet.

Die Doppelbrechung und andere optische Eigenschaften — zum Beispiel Dehnungszeichen und Extinktionswinkel dieser blauen Fasern — wurden mit Polarisationsgeräten im Mikroskop überprüft. Fasern mit nahezu paralleler Extinktion, aber zu dünn, um gefärbt zu erscheinen, wurden ebenfalls als Tremolit-Asbest eingestuft.

Ein Leitz Ortolux II POL-BK Polarisationsmikroskop mit Phasenkontrasteinrichtung und Objektvergrößerung von 40× wurde, wie zuvor beschrieben, online an einen Macintosh-Computer angeschlossen.3334 Das System verfügt über ein Walton-Beckett-Okularraster für die Faserzählung sowohl im Mikroskop als auch auf dem Computerbildschirm, und das Mikroskop verfügt über einen Drehtisch, der sowohl das Vorzeichen der Dehnung als auch den Extinktionswinkel der Fasern bewertet.

STATISTISCHE METHODEN

Die Prävalenz respiratorischer Symptome wurde anhand des Cut-off-Wertes von drei oder mehr Symptomen mit multiplen logistischen Regressionsmodellen analysiert. Die Analyse wurde entweder mit der mittleren Gesamtstaubexposition oder der aktuellen Staubexposition als wichtigste erklärende Variable durchgeführt. Beide Expositionsvariablen wurden in drei Klassen mit Cut-Offs bei 5,0 und 10,0 mg/m3 Staub eingeteilt. Alter und Rauchgewohnheiten wurden als zusätzliche Variablen einbezogen, da sie als potenzielle Störfaktoren angesehen wurden. Wir haben drei Kategorien für Raucher, Nichtraucher als Referenzkategorie und Ex-Raucher und Raucher als zwei Indexgruppen verwendet. Die Effektvariable für die logistische Regression wurde als Odds Ratio mit einem 95%-Konfidenzintervall (95%-KI) ausgedrückt.

Die Lungenfunktion wurde zunächst mit statistischen Modellen analysiert, wobei Mittelwerte (95% CIs) für die Abweichung der beobachteten spirometrischen Werte von den vorhergesagten Werten für alle Untergruppen berechnet wurden, wobei die Exposition gegenüber Staubvariablen sowie Hintergrundmerkmale wie Geschlecht, Alter, BMI und Dauer der Beschäftigung berücksichtigt wurden. In einer Sekundäranalyse verwendeten wir mehrere multiple lineare Regressionsmodelle, bei denen eine der Staubexpositionsvariablen, entweder die mittlere Gesamtexposition oder die aktuelle Exposition, gleichzeitig für verschiedene Kategorien der Hintergrundvariablen Alter, Größe, BMI und Rauchen analysiert wurde.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.