Die dramatische Aussicht auf Horseshoe Bend im Colorado River ist ein großartiges Beispiel für einen eingeschnittenen Mäander, dessen Bildung vor Millionen von Jahren begann. Während die Landschaft jetzt ziemlich dauerhaft erscheinen mag, sah es nicht immer so aus. In der Tat verändert sich die Erde ständig und wird dies bis zum Ende der Zeit tun.


Während der Colorado River jetzt am Grund einer steilen Schlucht gefangen ist, floss er einst über eine flachere Oberfläche, aber in einer viel niedrigeren Höhe. Das Colorado Plateau ist heute eine erhöhte Region Amerikas an der Westseite der Rocky Mountains.

Es entstand als Ergebnis einer tektonischen Bewegung, die das Land Süd-Utah und Nord-Arizona höher als das umliegende Gelände zwang. In der späten Kreidezeit befand sich das Plateau auf Meereshöhe; Heute stehen Teile seiner Oberfläche etwa 2.000 Meter (6.500 Fuß) über dem Meeresspiegel.

Bevor sich dieses Plateau bildete, floss der Colorado River wie jeder andere über das Land. Der mittlere Kurs – wo Sie Mäander wie Horseshoe Bend finden – ist, wo der Strom die meiste Energie und Wasser hat. Das schnell fließende Wasser trägt Steine, Sand und ätzende Substanzen, die zusammen eine Erosionskraft erzeugen, mit der zu rechnen ist.

Wie alle Mäander bildeten sich die Biegungen im Colorado aufgrund eines Zyklus von Erosion und Ablagerung. Zuerst wird die Außenseite der Biegung – wo das Wasser am schnellsten fließt – abgenutzt. Dieses erodierte Gestein und Sediment wird dann durch das langsamer fließende Wasser innerhalb der Kurve abgelagert. Die kontinuierliche Erosion und Ablagerung führt dazu, dass sich der Fluss schlängelt und stromabwärts wandert.Dramatische Landschaftsformen wie Horseshoe Bend entstanden, nachdem die allmähliche Anhebung des Colorado-Plateaus den Fluss veranlasste, seinen Weg durch den alten Sandstein zu bahnen, anstatt von einer Seite zur anderen zu erodieren. Dies liegt daran, dass das Wasser immer der steilsten Route folgt. Über Jahrtausende, Die Ufer des Flusses wurden immer steiler, bis sich der Fluss schließlich am Fuße einer Schlucht verschanzte.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.