Als ich in die Einfahrt des Strandgrundstücks fuhr, war ich hoffnungsvoll. Immerhin war es eine Langzeitmiete zu einem vernünftigen Preis. Und habe ich den Strandteil erwähnt? Die Wohnung war eigentlich eine Düne vom Wasser entfernt, aber immer noch eine Meeresbrise — genau das, was der Arzt befahl. Plus, während unseres Anrufs schien der Vermieter entspannt, und ein Chill-Vermieter ist so selten wie eine vernünftige Miete am Meer. Ich hatte eilig den Hörer aufgelegt, sprang in mein Auto und ging nach Osten in Richtung der Küste von Massachusetts.Neunzig Minuten später ging ich die Treppe hinauf und in meine Traumwohnung. Der Vermieter winkte mich herein, ohne aufzublicken. Seine Aufmerksamkeit war auf die Aerosoldose in seiner Hand und das offene Fenster vor ihm gerichtet. Er sprühte großzügig. „Verdammt hölzerne Schärpen“, beschwerte er sich. „Der Morgennebel lässt sie anschwellen und stecken bleiben.“

Meine Augen weiteten sich. Ich war mir nicht sicher, was er auf die Schärpen anwendete, aber meine Nase sagte mir, dass es auf Erdölbasis war. Du wirst in Ordnung sein, beruhigte ich mich, als ich sein Angebot einer Tour annahm. Ich meine, die Meeresbrise und all das. Die Luft würde sich schnell klären, oder?

Er saß bei mir, als ich dicke Schleimbündel hustete. Ich konnte nur vermuten, dass meine Lungen versuchten, sich selbst zu schützen.

Als wir durch die Räume gingen, fühlte ich mich verwirrt. Ich hatte eine Liste von Mieterfragen, aber jetzt konnte ich mich nicht mehr an sie erinnern. Als die Stimme des Vermieters zu klingen begann, als würde sie einen Tunnel hinunterfahren, wusste ich, dass ich in Schwierigkeiten war. Ich versteckte meine Dringlichkeit und fragte, wie viele Fenster er besprüht hatte. Alle von ihnen, erklärte er stolz. Meine Lungen fingen an zu brennen. Es war hoffnungslos; ich musste weg. Ich dankte ihm und floh.

Zehn Minuten später fuhr ich mit meinem Auto auf den Parkplatz meines Freundes. Mit einem Blick der Überraschung und Sorge, er saß mit mir am Straßenrand, als ich dicke Schleimbündel hustete. Ich hatte nach einer chemischen Exposition ein Spektrum seltsamer körperlicher Reaktionen erlebt, aber diese Phlegmie war neu. Ich konnte nur vermuten, dass meine Lungen versuchten, sich vor den Reizstoffen im Holzspray zu schützen.

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Ich konnte nicht viel tun; Ich hustete weiter und hoffte, dass es vorübergehen würde, damit mein verwirrter Freund zu seinem Job zurückkehren konnte — und nicht in unserer jungen Beziehung. Ich war sowohl schockiert als auch nicht schockiert, dass selbst eine luftige Wohnung am Meer mich nicht vor der Geißel der täglichen Giftstoffe retten konnte.

Ich lebe mit einer Erkrankung, die Multiple chemische Empfindlichkeiten oder MCS genannt wird. Es wird auch als Umweltkrankheit, chemische Verletzung oder toxischer, toxisch induzierter Toleranzverlust bezeichnet. Kurz gesagt, ich bin hyperreaktiv auf kleine Mengen von Chemikalien und Parfums.Verschiedene Menschen erleben MCS unterschiedlich, so dass die Symptome variieren, aber sie manifestieren sich oft als Kopfschmerzen und Sehstörungen, geistige Verwirrung und neurologische Dysfunktion, Schwäche und Übelkeit, schnelle Herzfrequenz und Schwindel, Atembeschwerden oder sogar Verdunkelung. Die Krankheit ist nicht vollständig verstanden. Schätzungsweise 12 bis 16 Prozent der Amerikaner haben ein gewisses Maß an chemischer Empfindlichkeit — Forscher wissen noch nicht, warum manche Menschen eher geneigt sind, sie zu entwickeln als andere, aber vermuten, dass die Genetik eine Rolle spielt — auch wenn das bedeutet, dass sie bestimmte Reinigungsmittel einfach nicht vertragen können.Schwere MCS können nach einer anhaltenden toxischen Exposition beginnen, wie in einem schimmeligen oder so genannten „kranken Gebäude“ zu arbeiten, oder nach einer einzigen, größeren toxischen Exposition, wie durch ein Feld zu gehen, kurz nach einem Sprühen aus der Luft. Aber MCS kann auch heimtückischer beginnen, als komorbider Zustand zu einem separaten Gesundheitsproblem. Das ist mir passiert.

Ich dachte einfach, die Leute würden zu viel Parfüm tragen und deshalb brannten meine Nasenlöcher und mein Gehirn fühlte sich neblig an.

Mein MCS begann vor Jahrzehnten als mildes Symptom meiner Neuroimmunerkrankung, der myalgischen Enzephalomyelitis (ME), die manchmal als chronisches Müdigkeitssyndrom bezeichnet wird. ME deaktiviert 1 bis 2,5 Millionen Amerikaner und kann eine Person jahrzehntelang ohne Kraft und Ausdauer lassen.

Chemische Empfindlichkeiten traten stufenweise auf und verfolgten das Fortschreiten meines ICH. Zuerst wusste ich nicht einmal, dass ich MCS hatte. Ich dachte einfach, die Leute würden zu viel Parfüm tragen und deshalb brannten meine Nasenlöcher und mein Gehirn fühlte sich neblig an, als ich neben ihnen stand. Als ich anfing, mich jedes Mal übel zu fühlen, wenn ich mein eigenes Lieblingsparfüm auflegte, begann ich mich zu wundern.

Ich wandte mich an meine Freunde in der chronischen Krankheit Gemeinschaft. Dann erfuhr ich, dass MCS ein Nebenprodukt anderer laufender Gesundheitszustände sein könnte. Trotzdem habe ich diese milden chemischen Empfindlichkeiten jahrelang abgelehnt. Schließlich verschlechterte sich mein ME und ich war die meiste Zeit bettlägerig. Das machte die Verwaltung der MCS tatsächlich einfacher. Schließlich, zu Hause und allein lebend, konnte ich kontrollieren, mit welchen Chemikalien ich in Kontakt kam.

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Als ich es geschafft habe, es in die Welt hinaus zu schaffen, waren meine Reaktionen plötzlich und vielfältig — ein Stampfen kopfschmerzen, Herzrasen, Kurzatmigkeit. Dann gab es die Zeit, in der ich mich stundenlang am Straßenrand übergeben musste, nachdem ich im Stau gestanden hatte, umgeben von Dieselabgasen. Widerwillig akzeptierte ich MCS als echtes Problem; Ich hatte keine andere Wahl, als seinen Forderungen nachzugeben.

Für manche muss mein neues Bedürfnis, mich zu beeilen, wenn ich mit einem chemischen oder künstlichen Duft konfrontiert werde, verrückt gewirkt haben. Ich wette, die Schutzmaske, die ich gelegentlich trug, tat es auch. Aber die doppelte Strategie der Flucht, sobald ich Giftstoffe spürte, und das Aufsetzen einer Maske, wenn ich es nicht konnte, half sehr.

Ich habe bestimmte stinkende Orte wie das Einkaufszentrum gemieden. Aber es war schwieriger, Freunde zu vermeiden. Ich beherrschte die falsche Umarmung: Ich erklärte schnell meine chemischen Empfindlichkeiten und mimte dann die Luft vor mir. Verwirrt reagierte die Person normalerweise, indem sie auch die Luft umarmte und uns beide ziemlich albern aussehen ließ — aber zumindest hatte ich keine Kopfschmerzen.

Der Ehepartner einer Freundin hat sie verlassen, weil es zu mühsam war, geruchsfrei zu leben.

Es war eine reglementierte Art zu leben, aber machbar. Das heißt, bis in meinem Haus ein Schimmelproblem festgestellt wurde und ich gezwungen war, nach einer neuen Wohnung zu suchen.

Ein ganzes Jahr lang besuchte ich eine Vermietung nach der anderen, die ich nicht tolerieren konnte. Vielleicht hatte der Vermieter gerade gemalt oder die letzten Mieter für Ameisen in der Küche gesprüht, oder benutzte Trocknerlaken in ihrer Wäsche, oder Weihrauch in ihrem Schlafzimmer. Die Moleküle durchdrangen ihre Umgebung und eingebettet in den Trockenbau und Holzböden, hartnäckig weigern zu zerstreuen. Jeder Ort, den ich sah, ließ mich kränker und meine Lungen sorer.Der Versuch, ein neues Zuhause zu finden, wenn Sie MCS haben, ist wie der Versuch, die sprichwörtliche Nadel im Heuhaufen zu finden. Ich habe Freunde, die seit acht Jahren suchen. Unfähig, einen sicheren Wohnraum zu finden, Einige wenden sich an Anhänger — ein kleines Haus, von Sorten. Wer hätte gedacht, dass ein tragischer Gesundheitszustand Sie zwingen könnte, hip zu werden? Sicheres Wohnen ist nicht die einzige Schwierigkeit schwerer chemischer Empfindlichkeiten. Der Ehepartner eines Freundes verließ sie, weil es zu mühsam war, geruchsfrei zu leben. Die Familie eines anderen Freundes lehnte sie ab und bestand darauf, dass sie es sich ausdachte (schließlich, wenn sie nicht schlecht auf ihre Wäscheprodukte reagierten, warum sollte sie?). Und ein Paar, das ich kenne, kann nicht in ihrem einst sicheren Zuhause bleiben, weil ein Nachbar kürzlich angefangen hat, Pestizide in seinem angrenzenden Garten einzusetzen. Abgesehen von diesen spezifischen Beleidigungen und Verletzungen verlieren MCS—Betroffene ihr Sicherheitsgefühl in der Welt – überall und jederzeit kann sich Ihre Umgebung in eine Giftgrube verwandeln.

Da die Zahl der Menschen mit einem gewissen Grad an chemischer Empfindlichkeit wächst, wird MCS als echte Bedingung akzeptiert. Außerdem lehnen viele Menschen — Nebenwirkungen oder nicht — den Überfluss an Chemikalien in ihrem Leben ab. Unternehmen reagieren und stellen „parfümfreie“ Produkte für alles her, von Seife bis Sonnenschutz.

Und wenn ich kein Geld für diese oft teuren Produkte ausgeben möchte, habe ich festgestellt, dass Backpulver und Essig fast alles natürlich für ein paar Cent reinigen. Ich habe die giftigen Chemikalien aufgegeben, mit denen ich früher meine Toilette, Dusche und Teppiche gereinigt habe, und bin zu den gleichen Dingen zurückgekehrt, die meine Großmutter unter ihrer Küchenspüle aufbewahrt hat.

Auch die Arbeitgeber sind zunehmend sensibilisiert. Immer mehr Arbeitsplätze, Arztpraxen und sogar Gotteshäuser veröffentlichen Mitteilungen, in denen die Menschen aufgefordert werden, keine Duftstoffe mehr zu tragen. Einige lokale Regierungen, darunter das immer fortschrittlichere Portland, Oregon, und Bundesbehörden wie die Centers for Disease Control, verbieten Mitarbeitern jetzt das Tragen von Parfüm im Büro.

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Einige Monate nach meinem enttäuschenden Besuch in der Strandwohnung übermittelte mir eine Freundin einen Hinweis, den sie auf einem grünen lebende listserv.

Umweltfreundliches „grünes“ Haus auf einem Waldgrundstück. Gebaut mit ungiftig bau materialien für person mit chemische/form empfindlichkeiten, jetzt moving. Keine Duftstoffe, chemische Reinigungsmittel oder Pestizide jemals auf dem Grundstück verwendet.

Ich traute meinen Augen nicht. Mit meinem Freund, der mich begleitete (nicht mehr mein neuer und verwirrter Freund, sondern mein „Ich kenne den Bohrer“, Perma-Beau), ging ich in die entgegengesetzte Richtung des Ozeans. Wir machten uns auf den Weg zu den Hügeln im Westen von Massachusetts, auf der Suche nach meinem neuen Traumhaus.

Ein ganzes Jahr nachdem meine Wohnungssuche begonnen hatte, zogen wir in unser neues Zuhause im Wald. Es ist isoliert, die Einfahrt lang. Keine Lüftungsschlitze des Nachbarn, die Trocknerblattdüfte ausspucken, werden jemals unsere offenen Fenster erreichen. Für mich bedeutet „home sweet home“ immer „home scent-free home“.“

Rivka Solomon ist eine Schriftstellerin aus Massachusetts, die sich mit Behinderungen und Frauenfragen befasst. Sie arbeitet als ME Advocate bei der Mass ME Association. Sie finden sie auf Twitter, @RivkaTweets.

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