Wenn Sie wie die meisten Leute sind, sind die ersten beiden Fragen, die Ihnen in den Sinn kommen, wenn Sie sich jedes Jahr Ihre Steuererklärung ansehen: „Wie viel habe ich verdient?“ und „Wie viel haben sie genommen?“

Wer sind „sie“? Die Bundesregierung natürlich. Und während du darüber murrst, wie viel Uncle Sam alle zwei Wochen von deinem Gehaltsscheck nimmt, gibt es noch eine andere Frage, über die du dich vielleicht wunderst: Was machen „sie“ überhaupt mit meinen Steuergeldern?

Das ist eine tolle Frage. . . vor allem, da die IRS sammelt rund $3.5 Billionen an Bundessteuern, die jedes Jahr von fleißigen Steuerzahlern wie Ihnen gezahlt werden.1 Das ist Billion — mit einem „T“!Die IRS kann wie ein Rätsel erscheinen, das in ein Rätsel gehüllt ist: Geld geht hinein, viel weniger kommt heraus, aber was es zwischen diesen beiden Schritten tut, ist jedermanns Vermutung.

Nun, nicht mehr. Es ist Zeit, den Vorhang zurückzuziehen und herauszufinden, wohin Ihr Steuergeld fließt.

Grundsätzlich gibt es drei Hauptkategorien, für die Ihr Steuergeld bezahlt wird:

  1. Zinsen auf Staatsschulden (8%)
  2. Obligatorische Ausgaben, auch als Anspruchsausgaben bekannt, die keiner regelmäßigen Budgetprüfung unterliegen (61%)
  3. Diskretionäre Ausgaben, die für Programme ausgegeben werden, die der Kongress regelmäßig überprüfen und für einen bestimmten Zweck beiseite legen muss (31%)2

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Ziemlich breit, oder? Lassen Sie es uns aufschlüsseln und sehen, wo Ihr Geld wirklich landet.

Zinsen auf Staatsschulden

Sagen wir einfach, dass Uncle Sam nicht gerade die Babyschritte macht. Die US-Regierung ist derzeit mehr als 23 Billionen US—Dollar verschuldet — und zählt -, wobei 8% Ihrer Steuergelder für die Zahlung der Zinsen für diese Schulden verwendet werden.3

Die Zinsen für die Staatsschulden, die jedes Jahr vom Bund gezahlt werden müssen, ändern sich aufgrund von zwei Faktoren — der Höhe der Schulden selbst und steigenden und fallenden Zinssätzen. Und da sowohl die Staatsverschuldung als auch die Zinssätze für diese Schulden in den nächsten zehn Jahren voraussichtlich steigen werden, wird auch die Höhe der Zinszahlungen unserer Nation steigen — was bedeutet, dass mehr von unseren Steuergeldern für diese Zahlungen verwendet werden könnte.4

Vielleicht ist es an der Zeit, Washington endlich auf den Schuldenschneeball zu bringen . . .

Obligatorische Ausgaben

Lassen Sie uns über Ansprüche sprechen. Dies sind Leistungen und Dienstleistungen der sozialen Sicherheit, Medicare, Medicaid und Veterans Affairs. Sie werden Ansprüche genannt, weil die Regierung Geld von Ihrem Gehaltsscheck nimmt, um sie zu finanzieren, so dass Sie Anspruch auf diese Leistungen haben, sobald Sie bestimmte Bedingungen erfüllen.

Diese Ausgabenkategorie ist seit 1962 stark gestiegen, und es gibt zwei Hauptgründe dafür. Erstens gab es die Einführung neuer Ansprüche wie Medicare und Medicaid (seit 1965), die Earned Income Tax Credit (auch bekannt als EITC, seit 1975) und die Child Tax Credit (1997). Zweitens ist die Bevölkerung, die diese Leistungen erhält, explodiert, als Babyboomer in das Rentenalter eintreten, Sozialversicherungsleistungen sammeln und sich für Medicare einschreiben.5

All diese Faktoren sowie eine Handvoll Vorteile für unsere Militärveteranen machen die obligatorischen Ausgaben im Jahr 2018 auf fast zwei Drittel (61%) des Bundeshaushalts aus. Schauen wir uns einige der großen Stücke an.

Soziale Sicherheit

Die soziale Sicherheit wurde 1935 geschaffen, um Rentnern über 65 Jahren ein Einkommen zu bieten, und macht mehr als ein Drittel (39%) der obligatorischen Ausgaben aus. Es wurde entwickelt, um Ihr Einkommen zu ergänzen, wenn Sie in Rente gehen oder behindert werden. Wenn Sie sterben würden, bevor Sie anspruchsberechtigt sind, würden Ihre Angehörigen Leistungen erhalten.

Die Arten von Personen, die Leistungen der sozialen Sicherheit erhalten, sind:

  • Rentner und ihre Familien
  • Behinderte Arbeitnehmer und ihre Familien
  • Hinterbliebene verstorbener Arbeitnehmer6

Die Steuern und Leistungen der sozialen Sicherheit sind an die Inflation gebunden, was bedeutet, dass sie steigen, wenn die Dinge teurer werden. Wie viel erhält die durchschnittliche Person in der sozialen Sicherheit jeden Monat? Hier ist eine kurze Aufschlüsselung:

Geschätzte durchschnittliche monatliche Sozialversicherungsleistungen im Januar 2020 (nach Anpassung der Lebenshaltungskosten)7

Alle pensionierten Arbeitnehmer

$1,503

Gealtertes Paar, beide erhalten Leistungen

$2.531

Verwitwete Mutter und zwei Kinder

$ 2.934

Gealterte Witwe(er) allein

$ 1.422

Behinderter Arbeitnehmer, Ehepartner und ein oder mehrere Kinder

$ 2,176

Alle behinderten Arbeitnehmer

$1,258

Nach Angaben der Social Security Administration erhielten etwa 64 Millionen Amerikaner mehr als 1 Billion US-Dollar an Leistungen im Jahr 2019.8 Lassen Sie das für eine Sekunde einsinken.

Alle diese Leistungen werden durch eine Lohnsteuer von 6,2% auf Ihr Einkommen bezahlt, die nur bis zur „maximalen Einkommensgrenze“ erhoben wird.“ Diese Grenze betrug 132.900 US-Dollar für 2019 und 137.700 US-Dollar für 2020.9 Das bedeutet nur, dass kein Steuerzahler mehr als 8.537 US-Dollar zahlen wird.40 in der Sozialversicherung Steuern im Jahr 2020. Jetzt schauen Sie sich wahrscheinlich diesen durchschnittlichen monatlichen Nutzen von 1.503 US-Dollar pro Monat an und denken sich: „Wow, das ist nicht genug Geld, um davon zu leben!“ Nun, du hast recht! Die soziale Sicherheit soll eine Ergänzung zu Ihrem Ruhestandseinkommen sein.Deshalb ist es so wichtig, mindestens 15% Ihres Einkommens für den Ruhestand zu sparen. Wenn Sie Fragen zum Sparen für den Ruhestand haben, wenden Sie sich an einen unserer SmartVestor-Profis und erstellen Sie einen Plan.

Medicare

Es führt kein Weg an der Tatsache vorbei, dass die Gesundheitsversorgung teuer ist — besonders wenn Sie in Ihren Rentenjahren sind. Hier kommt Medicare ins Spiel.

Medicare war in letzter Zeit viel in den Nachrichten, aber was genau ist das? Kurz gesagt, Medicare ist ein 1965 gegründetes Bundeskrankenversicherungsprogramm, das mehrere Personengruppen abdeckt:

  • Menschen über 65 Jahre
  • Bestimmte jüngere Menschen mit Behinderungen
  • Menschen mit Niereninsuffizienz im Endstadium (ESRD, dauerhaftes Nierenversagen, das eine Dialyse oder eine Transplantation erfordert)

Sie können Medicare grundsätzlich in drei verschiedene „Teile“ aufteilen:

  • Medicare Teil A: Deckt im Allgemeinen Krankenhausaufenthalte, einen Teil der Pflege in einer Pflegeeinrichtung, Hospizpflege und einige häusliche Gesundheitsversorgung ab
  • Medicare Part B: Deckt Arztbesuche, ambulante Dienste, medizinische Versorgung und Vorsorge ab
  • Medicare Part D: Umfasst verschreibungspflichtige Medikamente

Es gibt auch einen Medicare Part C, auch Medicare Advantage genannt, eine gebündelte Alternative, die aus allen Teilen in einem Plan besteht.10

Im Jahr 2018 (die neuesten Jahresdaten sind verfügbar) nahm Medicare 28% aller obligatorischen Ausgaben in Anspruch, insgesamt 705 Milliarden US-Dollar, um rund 60 Millionen Amerikaner im Rahmen des Programms abzudecken.11

Wer bezahlt das alles? Das meiste davon ist auf Ihrem Cent! Amerikanische Steuerzahler finanzieren Medicare durch eine Lohnsteuer von 1,45% auf alle ihre Einnahmen. Aber im Gegensatz zur Sozialversicherungssteuer gibt es keine maximale Einkommensgrenze. Das Affordable Care Act fügte auch eine zusätzliche 0,9% ige Steuer auf Einkommen über $ 200.000 ($ 250.000 für verheiratete Paare) hinzu.12,13

Medicaid

Wie Medicare ist Medicaid ein staatlich gefördertes Versicherungsprogramm, das eine Krankenversicherung für einkommensschwache Erwachsene, Kinder, schwangere Frauen, ältere Erwachsene und Menschen mit Behinderungen bietet.14

Medicaid nimmt einen weiteren großen Teil der nationalen Gesundheitsausgaben auf, wobei die Bundesregierung 389 Milliarden Dollar ausgibt, um das Programm im Jahr 2018 zu finanzieren. Aber die gesamten Medicaid-Ausgaben betrugen tatsächlich 597 Milliarden US—Dollar – wie ist das möglich? Die Bundesregierung teilt die Kosten von Medicaid mit den Landesregierungen. Und die Staaten bekommen das bessere Angebot — in einigen Fällen zahlt Uncle Sam 75% ihrer Medicaid-Kosten.15,16

Veterans Benefits

Obligatorische Veteranen Vorteile umfassen Invaliditätsentschädigung, Bestattungsleistungen, Renten, Bildung, Berufsausbildung und Rehabilitation, Versicherungen und Wohnprogramme.17

Dies sind die großen Programme, die durch obligatorische Ausgaben finanziert werden. Während ein Teil des Geldes für diese Programme (Sozialversicherung und Medicare) automatisch aus Ihrem Scheck kommt, stammt ein Teil (einschließlich Geld für Veteranenleistungen) aus Steuern auf Ihr Erwerbseinkommen und Dinge wie Kapitalgewinne.

Plus, mehr dieser Vorteile für unsere Veteranen sind unter diskretionären Ausgaben abgedeckt. Apropos . . .

Diskretionäre Ausgaben

Diskretionäre Ausgaben sind das letzte Puzzleteil, wenn es darum geht, wie Ihr Steuergeld ausgegeben wird. Jedes Jahr, Kongress Herzöge es darüber, wer wie viel Geld bekommt, wenn sie Ausgaben Rechnungen debattieren. Mit anderen Worten, diese Programme unterliegen dem Ermessen des Kongresses, was bedeutet, dass sie entscheiden können, die Mittel für bestimmte Programme nach Belieben zu erhöhen oder zu verringern.

Werfen wir einen Blick auf einige der wichtigsten Kategorien, die unter diskretionäre Ausgaben fallen.

Nationale Verteidigung

Die Verteidigungsausgaben machen mit 48% etwa die Hälfte aller diskretionären Ausgaben aus.18 Dies finanziert das Verteidigungsministerium und alle seine Operationen, einschließlich aktiver militärischer Engagements im Irak und in Afghanistan.

Transport

Die Finanzierung von Flugzeugen, Zügen und Autos macht etwa 7% der Ermessensausgaben aus. 19 Dies zahlt sich für Straßen und Brücken, die Flugsicherung und das Verkehrsministerium aus.

Bildung

Bildung, Ausbildung und Arbeitsvermittlung machen weitere 7% der diskretionären Ausgaben aus.20 Dies geschieht hauptsächlich über das Bildungsministerium und deckt alles ab, von der Zahlung von Lehrergehältern bis hin zur Finanzierung von Zuschüssen für die Bezahlung des Colleges. Dazu gehört leider auch die Finanzierung von Studentendarlehen des Bundes. Mist, Mist.

Veterans Benefits

Während einige Veterans Benefits obligatorische Ausgaben sind, stammen etwa 44% des Budgets der Veterans Administration (VA) aus vom Kongress bereitgestellten Ermessensmitteln, was etwa 6% aller Ermessensausgaben entspricht.21,22 Dies umfasst Dinge wie medizinische Versorgung, Bau von VA-Einrichtungen und IT-Dienstleistungen in diesen Einrichtungen.

Gesundheit

Etwa 5% der diskretionären Ausgaben gehen an Agenturen wie die Centers for Disease Control (CDC), die Food and Drug Administration (FDA) und das National Institute of Health (NIH). 23 Diese Agenturen erforschen Krankheiten und neue Arzneimitteltherapien, überwachen die Lebensmittelsicherheit und finanzieren die medizinische Forschung.

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