ANN ARBOR — Les gens ne devraient pas supposer que quelqu’un qui peut facilement lire ses sentiments a toujours à cœur ses meilleurs intérêts.

Bien que de bonnes compétences en reconnaissance des émotions puissent sembler être une préoccupation et une empathie, certaines personnes pourraient utiliser ces compétences pour manipuler les autres, suggère une nouvelle recherche de l’Université du Michigan.

Les personnes manipulatrices et empathiques sont également capables de lire les émotions des autres, selon les chercheurs de l’U-M, qui ont mené deux études examinant la relation entre le narcissisme, l’empathie et la reconnaissance des émotions.

Les personnes qui obtiennent un score élevé sur le type de narcissisme appelé exploitativité — les ”exploiteurs » – disent qu’elles trouvent facile de manipuler les gens et peuvent faire en sorte que les autres fassent ce qu’ils veulent. Les résultats ont montré que les exploiteurs lisaient aussi bien les émotions des autres (une forme d’intelligence émotionnelle) que les personnes ayant un score élevé en empathie.

« Le simple fait d’être habile à lire les émotions des autres pourrait impliquer un sentiment d’empathie ou de bienveillance, mais cela pourrait également se traduire par une manipulation plus efficace pour certaines personnes, en fonction de leurs motivations”, a déclaré l’auteur principal Sara Konrath, professeure adjointe de recherche à l’Institut de recherche sociale de l’U-M.

Les deux études, qui apparaissent dans le numéro en ligne actuel du Journal of Nonverbal Behavior, sont les premières à montrer une relation cohérente entre l’exploitabilité narcissique et une intelligence émotionnelle supérieure.

Dans la première étude, près de 100 étudiants ont terminé le test Reading the Mind in the Eyes, qui consiste à regarder 17 images d’yeux représentant diverses expressions émotionnelles et à sélectionner la bonne. Les résultats indiquent que les personnes qui ont obtenu des résultats plus élevés en termes d’exploitabilité étaient mieux à même d’identifier les expressions émotionnelles négatives.

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La deuxième étude a porté sur 88 adultes à qui on a demandé d’identifier 20 expressions faciales d’émotion tirées d’un test standardisé différent de reconnaissance des émotions. Cette étude a de nouveau révélé que les exploiteurs lisaient mieux les émotions négatives des autres.

« Les émotions négatives peuvent souvent signaler une vulnérabilité”, a déclaré Konrath.

Elle dit que les personnes qui exploitent peuvent voir la prudence et le doute chez les autres comme des signes d’incertitude et de faible confiance. Les individus qui affichent de telles expressions faciales peuvent donc être la cible de tentatives de manipulation des exploiteurs.

Prises ensemble, les études contribuent à une littérature de recherche émergente examinant les « côtés sombres » potentiels de l’intelligence émotionnelle.

Les autres auteurs de l’étude étaient Olivier Corneille et Olivier Luminet de l’Université catholique de Louvain en Belgique et Brad Bushman de l’Université d’État de l’Ohio. Cette recherche a été soutenue par une subvention du Projet Character de l’Université de Wake Forest, via la Fondation John Templeton.

Contact: Jared Wadley, (734) 936-7819, [email protected]

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