La fièvre n’Est Pas Toujours un Indicateur clé

L’un des développements inattendus pour Narasimhan a été en ce qui concerne la fièvre — ou son absence. Dans une étude publiée en avril 2020 dans le Journal of the American Medical Association, Narasimhan et un groupe de médecins travaillant dans des hôpitaux du système de santé de Northwell ont constaté que plus des deux tiers des 5 700 patients étudiés n’avaient pas de fièvre et étaient pourtant suffisamment malades pour devoir être hospitalisés.

« C’était vraiment surprenant parce que l’un des écrans que nous faisons pour que les gens et les infirmières retournent au travail est un écran de température”, explique Narasimhan. « Donc, si les gens ne développent jamais de fièvre, ce n’est peut-être pas un écran aussi précis, et nous pouvons permettre aux gens de revenir au travail qui pourraient être infectés. L’absence de fièvre est un marqueur trompeur. »

Elle ajoute: « Certains pourraient penser qu’ils vont bien s’ils n’ont pas de fièvre, mais si vous avez d’autres symptômes, vous devriez vous faire dépister. »

Bien que la fièvre n’ait pas été aussi répandue chez les patients atteints de COVID-19 que prévu, Narasimhan souligne qu’il s’agit toujours d’un indicateur d’infection et qu’une bonne partie des patients avaient une température élevée à leur admission à l’hôpital (30,7% étaient fébriles, selon l’enquête). « Certains d’entre eux avaient des fièvres très élevées allant jusqu’à 103 et certains d’entre eux avaient des fièvres de faible grade”, dit-elle.

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Des niveaux d’oxygène très faibles Ne Provoquent Pas Toujours de Symptômes respiratoires sévères

En tant que personne qui traite les patients COVID-19 dans l’unité de soins intensifs, Narasimhan a découvert que les symptômes les plus courants qui amènent les patients à l’hôpital sont la toux et l’essoufflement.

« Habituellement, ils ont eu ces symptômes pendant environ une semaine avant d’entrer à l’hôpital”, dit-elle. « Beaucoup d’entre eux se plaignent d’une gorge très sèche. Lorsqu’ils respirent, ils peuvent avoir une douleur dans la poitrine. »

La recherche indique que 17, 3% des personnes admises avaient une respiration rapide (une fréquence respiratoire supérieure à 24 respirations par minute), mais même celles sans symptômes respiratoires évidents pouvaient avoir des niveaux d’oxygène dangereusement bas — près de 28% nécessitaient un supplément d’oxygène. Narasimhan souligne que l’étude a fourni « un instantané dans le temps » au triage et que « beaucoup d’autres avaient besoin d’oxygène pendant leur séjour à l’hôpital, mais l’étude n’a pas examiné cela. »

Elle prévient que certains patients arrivent avec des niveaux d’oxygène très faibles mais ne présentent pas de symptômes respiratoires graves et ne réalisent pas à quel point leur situation est désastreuse. Leur respiration rapide peut compenser une sorte d' »hypoxie silencieuse » ou d’épuisement de l’oxygène.

« Nous voyons certainement des personnes ayant des niveaux d’oxygène très bas qui n’ont aucune idée de la faiblesse de leur oxygène avant d’entrer à l’hôpital”, dit-elle.

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Le Virus peut bloquer l’Odorat

Dean Winslow, MD, spécialiste des maladies infectieuses et professeur de médecine au Centre médical de l’Université de Stanford à Palo Alto, en Californie, a pris en charge des patients atteints de COVID-19 au cours des deux derniers mois. Principalement, il a vu des symptômes respiratoires courants (tels qu’un essoufflement) et une double pneumonie (une infection des deux poumons, également appelée pneumonie bilatérale, qui provoque une inflammation des alvéoles et un remplissage de liquide ou de pus).

Dr. Winslow note que plusieurs patients présentaient une perte d’odorat (ou anosmie), que le CDC a récemment ajouté à sa liste de symptômes. Parce que l’odorat est si étroitement lié au goût, l’anosmie perturbe également ce sens.

« J’ai un ami personnel qui a connu le symptôme très en évidence », dit Winslow. « Sa plus grande plainte était que le vin blanc n’avait tout simplement plus bon goût pour elle. »

De même, un jeune homme de Nouvelle-Zélande – avant d’être officiellement diagnostiqué avec le COVID—19 – a décrit avoir un « goût métallique nauséabond dans la bouche” après avoir mangé de la sauce tomate, selon un article publié le 1er avril dans le Daily Mail.

Narasimhan a également eu plusieurs patients se plaignant de ne pas sentir leur café le matin.

Une recherche publiée en mars 2020 dans la revue ACS Chemical Neuroscience explique que le virus pourrait cibler le système nerveux central, où il infecte les neurones du passage nasal et interfère avec les sens de l’odorat et du goût.

Selon un article publié dans le New York Times, cette attaque du système nerveux pourrait provoquer une confusion, des convulsions et d’autres affections cérébrales chez un petit sous-ensemble de patients.

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L’infection Peut également Perturber l’intestin

Winslow dit que le virus a non seulement privé sa mère de 91 ans de sa capacité à sentir et à goûter, mais il a également provoqué une grave diarrhée. Elle n’avait aucun des symptômes respiratoires habituels.

Une enquête menée par un groupe de scientifiques en Chine et publiée dans l’American Journal of Gastroenterology a révélé que les symptômes gastro-intestinaux (IG) peuvent être la seule preuve de COVID-19 chez certains patients.

« Nous savons que le virus peut se lier et envahir les cellules épithéliales du système respiratoire”, explique Winslow, « mais il existe également des cellules épithéliales dans le tractus gastro-intestinal. »

Des échantillons de selles ont été testés positifs pour le virus, ajoute-t-il.

Les chercheurs chinois suggèrent qu’il est important de reconnaître les troubles gastro-intestinaux comme un signe d’infection car cela peut indiquer qu’une personne autrement asymptomatique est contagieuse.

« Parce que les tests de COVID-19 se sont largement concentrés sur les patients présentant des symptômes respiratoires, et non des symptômes digestifs, il est possible qu’il existe une grande cohorte de patients non diagnostiqués avec une maladie de faible gravité mais avec des symptômes digestifs, tels que la diarrhée, qui propagent sans le savoir le virus”, ont écrit les auteurs.

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Le COVID-19 peut atteindre les orteils

Un autre symptôme plus récemment noté, décrit dans une petite étude espagnole publiée en avril 2020 dans le British Journal of Dermatology et d’autres publications, est appelé « Orteils COVID. »Certains enfants et jeunes adultes atteints de COVID-19 présentent une coloration ressemblant à des engelures sur les orteils. Sur Twitter, Dawn Wahezi, MD, chef de la division de rhumatologie pédiatrique du Montefiore Medical Center à New York, a montré des photos de papules (lésions) rouge pourpre sur les doigts et les orteils de jeunes patients.

« Les médecins ont constaté divers types de découvertes cutanées inhabituelles chez les adultes et les enfants infectés par le SRAS-CoV-2 », explique Winslow. « Les éruptions cutanées ne figurent pas sur la liste officielle des CDC, mais elles sont quelque chose dont j’entends plus parler de manière anecdotique. »

Il a noté que certains hôpitaux ont vu l’éruption cutanée chez les enfants ainsi que d’autres symptômes (tels qu’une fièvre de 102 à 104 degrés F pendant au moins cinq jours et un gonflement des ganglions lymphatiques, tel que décrit par l’American Heart Association) qui sont similaires à la maladie de Kawasaki, une maladie pédiatrique rare qui provoque une inflammation dans tout le corps et peut endommager les vaisseaux sanguins du cœur (les artères coronaires).

Le 14 mai, le gouverneur Andrew Cuomo a annoncé que l’État de New York avait identifié 110 enfants présentant des symptômes de ce que le département de la santé de l’État appelait « Syndrome inflammatoire Multisystémique Pédiatrique Associé au COVID-19. »Trois enfants atteints du syndrome sont morts.

La Société de soins intensifs pédiatriques de Londres a également lancé une alerte aux médecins notant que le nombre d’enfants présentant « un état inflammatoire multisystémique nécessitant des soins intensifs” avait augmenté.

« Les médecins doivent savoir que l’infection à COVID-19 peut déclencher cette inflammation », explique Marc Eisenberg, MD, cardiologue au Centre médical Irving de l’Université Columbia à New York. « Les médecins peuvent alors initier un traitement précoce pour, espérons-le, prévenir ces complications à long terme, telles que les anévrismes des artères coronaires. Le traitement consiste généralement en de l’aspirine et un traitement par immunoglobuline IV. »Dans un communiqué de presse de l’American Heart Association, Jane Newburger, MD, directrice du programme Kawasaki à l’Hôpital pour enfants de Boston, a déclaré: « Nous voulons rassurer les parents: cela semble rare. Alors que la maladie de Kawasaki peut endommager le cœur ou les vaisseaux sanguins, les problèmes cardiaques disparaissent généralement en cinq ou six semaines et la plupart des enfants se rétablissent complètement. »

Winslow encourage le public à suivre les symptômes car d’autres sont vérifiés et à appeler son médecin s’il s’inquiète pour sa santé.

« Je n’hésiterais pas non plus à demander à être testé”, dit-il. « Une partie de l’ouverture en toute sécurité du pays dépendra en fait du dépistage d’un plus grand nombre de personnes, y compris des personnes qui n’ont aucun symptôme, car elles peuvent toujours avoir le virus et le transmettre à d’autres. »

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