Si eres como la mayoría de las personas, las dos primeras preguntas que se te ocurren cuando miras tu declaración de impuestos cada año son » ¿Cuánto gané?»y «¿cuánto llevan?»

¿Quiénes son «ellos»? El gobierno federal, por supuesto.

Y mientras refunfuñas sobre cuánto saca el tío Sam de tu cheque de pago cada dos semanas, hay otra pregunta sobre la que podrías preguntarte: ¿Qué están haciendo «ellos» con mis dólares de impuestos, de todos modos?

Esa es una gran pregunta . . . especialmente porque el IRS recauda alrededor de 3 3.5 billones en impuestos federales cada año pagados por contribuyentes trabajadores como usted.1 ¡Eso es un billón, con una «T»!

El IRS puede parecer un acertijo, envuelto en un misterio, dentro de un enigma: El dinero entra, sale mucho menos, pero lo que hace entre esos dos pasos es una suposición de cualquiera.

Bueno, ya no. Es hora de tirar de la cortina y averiguar a dónde va el dinero de sus impuestos.

Básicamente, hay tres categorías principales por las que paga su dinero de impuestos:

  1. Intereses sobre la deuda pública (8%)
  2. Gasto obligatorio, también conocido como gasto de derecho, que no está sujeto a revisión presupuestaria regular (61%)
  3. Gasto discrecional, que se gasta en programas que el Congreso debe revisar regularmente y reservar para un propósito específico (31%)2

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Bastante amplio, derecho? Vamos a desglosarlo y ver dónde termina realmente tu dinero.

Intereses sobre la Deuda del Gobierno

Digamos que el tío Sam no está trabajando exactamente en los pequeños pasos. El gobierno de los Estados Unidos tiene actualmente más de 23 billones de dólares en deuda, y sigue en aumento, y el 8% de los dólares de sus impuestos se destina al pago de los intereses de esa deuda.3

El interés de la deuda nacional, que debe ser pagado por el gobierno federal cada año, cambia en función de dos factores: el tamaño de la deuda en sí y las tasas de interés al alza y a la baja. Y dado que se espera que tanto la deuda nacional como las tasas de interés de esa deuda aumenten en la próxima década, también lo hará el tamaño de los pagos de intereses de nuestra nación, lo que significa que se podría usar más de los dólares de los contribuyentes para hacer esos pagos.4

Tal vez sea hora de poner a Washington en la bola de nieve de la deuda . . .

Gastos obligatorios

Hablemos de derechos. Estos son beneficios y servicios del Seguro Social, Medicare, Medicaid y Asuntos de Veteranos. Se llaman derechos porque el gobierno saca dinero de su cheque de pago para financiarlos, por lo que tiene derecho a estos beneficios una vez que cumpla con ciertas condiciones.

Esta categoría de gasto ha aumentado mucho desde 1962, y hay dos razones principales. En primer lugar, se introdujeron nuevos derechos como Medicare y Medicaid (que comenzaron en 1965), el crédito tributario por ingreso del trabajo (también conocido como el EITC, que comenzó en 1975) y el crédito tributario por hijo (1997). En segundo lugar, la población que recibe estos beneficios se ha disparado a medida que los Baby Boomers entran en la edad de jubilación, comienzan a cobrar los beneficios del Seguro Social y se inscriben en Medicare.5

Todos estos factores, además de un puñado de beneficios para nuestros veteranos militares, elevan la parte del pastel del gasto obligatorio a casi dos tercios (61%) del presupuesto federal en 2018. Echemos un vistazo a algunas de las piezas grandes.

Seguro Social

El Seguro Social se creó en 1935 para proporcionar ingresos a los trabajadores jubilados mayores de 65 años y representa más de un tercio (39%) de los gastos obligatorios. Está diseñado para complementar sus ingresos cuando se jubile o se desactivan. Si muriera antes de ser elegible, sus dependientes recibirían beneficios.

Los tipos de personas que reciben beneficios del Seguro Social son:

  • Trabajadores jubilados y sus familias
  • Trabajadores discapacitados y sus familias
  • Sobrevivientes de trabajadores fallecidos 6

Los impuestos y beneficios del Seguro Social están vinculados a la inflación, lo que significa que aumentan a medida que las cosas se vuelven más caras. ¿Cuánto recibe una persona promedio del Seguro Social cada mes? Aquí hay un desglose rápido:

Estimado Promedio Mensual de Beneficios del seguro Social a Pagar en enero de 2020 (Después de que el Costo de Vida de Ajuste)7

Todos los Trabajadores Jubilados

$1,503

Edad de la Pareja, Ambos Reciben Beneficios

$2,531

Madre Viuda y Dos Hijos

$2,934

Edad Viudo(a) Solo

$1,422

Trabajador Discapacitado, a su Cónyuge y Uno o Más Hijos

$2,176

Todos los Trabajadores Discapacitados

$1,258

de Acuerdo con la Administración de la Seguridad Social, cerca de 64 millones de Estadounidenses recibieron más de $1 billón de dólares en beneficios en 2019.8 meditemos en esto por un segundo.

Todos estos beneficios se pagan a través de un impuesto sobre la nómina del 6.2% sobre sus ganancias, que solo se cobra hasta el «límite máximo de ganancias».»Ese límite fue de 1 132,900 para el 2019 y 1 137,700 para el 2020.9, lo que solo significa que ningún contribuyente pagará más de 8 8,537.40 en impuestos al Seguro Social en 2020.

Ahora, probablemente esté viendo ese beneficio mensual promedio de 1 1,503 por mes y pensando para sí mismo: «¡Wow, eso no es suficiente dinero para vivir!»¡Bueno, tienes razón! El Seguro Social está destinado a ser un suplemento a sus ingresos de jubilación.

Por eso es tan importante ahorrar al menos el 15% de sus ingresos para la jubilación. Si tiene preguntas sobre ahorrar para la jubilación, comuníquese con uno de nuestros profesionales de SmartVestor y comience a hacer un plan.

Medicare

No hay manera de evitar el hecho de que la atención médica es cara, especialmente cuando estás en tus años de jubilación. Ahí es donde entra en juego Medicare.

Medicare ha estado en las noticias mucho últimamente, pero ¿qué es exactamente? En pocas palabras, Medicare es un programa federal de seguro de salud creado en 1965 que proporciona cobertura para varios grupos de personas:

  • Personas mayores de 65 años
  • Ciertas personas más jóvenes con discapacidades
  • Personas con Enfermedad Renal en etapa terminal (ESRD, que es insuficiencia renal permanente que requiere diálisis o un trasplante)

Básicamente, puede dividir Medicare en tres «partes»diferentes:

  • Medicare Parte A: Generalmente cubre estadías en el hospital, una parte de la atención en un centro de enfermería, cuidados paliativos y algunos cuidados de salud en el hogar
  • Medicare Parte B: Cubre visitas al médico, servicios ambulatorios, suministros médicos y atención preventiva
  • Medicare Parte D: Cubre medicamentos recetados

También hay una Parte C de Medicare, también llamada Medicare Advantage, que es una alternativa combinada que consta de todas las partes juntas en un plan.10

En 2018 (los datos del año más reciente están disponibles), Medicare absorbió el 28% de todos los gastos obligatorios, totalizando 7 705 mil millones para cubrir aproximadamente 60 millones de estadounidenses bajo el programa.11

¿Quién paga todo esto? ¡La mayor parte está en tu cuenta! Los contribuyentes estadounidenses financian Medicare a través de un impuesto de nómina del 1.45% sobre todas sus ganancias. Pero a diferencia del impuesto al Seguro Social, no hay límite máximo de ingresos. La Ley de Cuidado de Salud Asequible también agregó un impuesto adicional del 0.9% sobre los ingresos del trabajo de más de 2 200,000 (2 250,000 para parejas casadas).12,13

Medicaid

Al igual que Medicare, Medicaid es un programa de seguro patrocinado por el gobierno que proporciona cobertura de salud para adultos de bajos ingresos, niños, mujeres embarazadas, adultos mayores y personas con discapacidades.14

Medicaid ocupa otra gran parte del gasto nacional en atención médica, con un gasto del gobierno federal de 3 389 mil millones para financiar el programa en 2018. Pero el gasto total de Medicaid en realidad fue de 5 597 mil millones, entonces, ¿cómo es posible? El gobierno federal divide el costo de Medicaid con los gobiernos estatales. Y los estados obtienen el mejor trato—en algunos casos, el tío Sam paga el 75% de sus costos de Medicaid.15,16

Beneficios para veteranos

Los beneficios obligatorios para veteranos incluyen compensación por discapacidad, beneficios de entierro, pensiones, educación, capacitación laboral y rehabilitación, seguros y programas de vivienda.17

Estos son los grandes programas que se financian con gastos obligatorios. Si bien parte del dinero para estos programas (Seguro Social y Medicare) sale de su cheque automáticamente, parte (incluido el dinero para beneficios para veteranos) proviene de los impuestos sobre sus ingresos del trabajo y cosas como las ganancias de capital.

Además, más de estos beneficios para nuestros veteranos están cubiertos bajo gastos discrecionales. Hablando de eso . . .

Gasto discrecional

El gasto discrecional es la última pieza del rompecabezas cuando se trata de cómo se gasta el dinero de sus impuestos. Cada año, el Congreso se debate sobre quién recibe cuánto dinero cuando debaten los proyectos de ley de gastos. En otras palabras, estos programas están sujetos a la discreción del Congreso, lo que significa que pueden decidir aumentar o disminuir los fondos para ciertos programas según lo consideren conveniente.

Echemos un vistazo a algunas de las principales categorías cubiertas por el gasto discrecional.

Defensa Nacional

Los gastos de defensa representan aproximadamente la mitad de todos los gastos discrecionales, con un 48%.18 Esto financia el Departamento de Defensa y todas sus operaciones, incluidos los enfrentamientos militares activos en Irak y Afganistán.

Transporte

La financiación de aviones, trenes y automóviles representa aproximadamente el 7% del gasto discrecional. 19 Esto paga por carreteras y puentes, control de tráfico aéreo y el Departamento de Transporte.

Educación

Los servicios de educación, formación y empleo absorben otro 7% del gasto discrecional.20 Esto se realiza principalmente a través del Departamento de Educación y cubre todo, desde el pago de los salarios de los maestros hasta la financiación de becas para pagar la universidad. Desafortunadamente, esto también incluye fondos para préstamos federales para estudiantes. Womp, womp.

Beneficios para Veteranos

Mientras que algunos beneficios para veteranos son gastos obligatorios, aproximadamente el 44% del presupuesto de la Administración de Veteranos (VA) proviene de fondos discrecionales reservados por el Congreso, lo que representa aproximadamente el 6% de todos los gastos discrecionales.21,22 Esto cubre cosas como la atención médica, la construcción de instalaciones de VA y los servicios de TI en esas instalaciones.

Salud

Aproximadamente el 5% del gasto discrecional se destina a financiar agencias como los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y el Instituto Nacional de Salud (NIH). 23 Estas agencias investigan enfermedades y nuevas terapias farmacológicas, supervisan la seguridad alimentaria y financian la investigación médica.

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