El Presidente de Ruanda Paul Kagame (primer plano) y el Presidente de Burundi Pierre Nkurunziza (segundo plano), en la foto de una reunión informativa para los medios en Kigali, Ruanda, el 29 de noviembre de 2005, se han enfrentado a la crisis política en Burundi.JOSE CENDON/AFP/Getty Images
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Durante gran parte del siglo 20, Burundi y Ruanda no podría haber estado más cerca.

Los dos pequeños países de los Grandes Lagos fueron administrados como el reino único de Ruanda-Urundi como parte del imperio colonial belga en África, solo emergiendo como naciones independientes a principios de la década de 1960. Desde entonces, ha habido trágicas similitudes en los caminos de los dos países.

Ruanda sufrió un genocidio devastador en 1994, cuando se estima que 800.000 personas, en su mayoría miembros del grupo étnico tutsi, pero también hutus moderados, fueron asesinadas por extremistas hutus. Burundi, que tiene una composición étnica similar a Ruanda—alrededor del 85 por ciento de hutus y el 15 por ciento de tutsis—también experimentó una pérdida masiva de vidas durante una guerra civil de 12 años, librada entre 1993 y 2005, en gran medida siguiendo líneas étnicas, que se cobró alrededor de 300.000 vidas.

Ahora, los dos países parecen estar separados, a pesar de una frontera compartida que se extiende por cientos de kilómetros. La crisis política que ha sumido a Burundi desde que el Presidente Pierre Nkurunziza se presentó para un tercer mandato en abril de 2015 ha dado lugar a una serie de acusaciones y contra acusaciones entre los dos estados. Estas tensiones han culminado con la expulsión de Ruanda de hasta 1.500 refugiados burundianos durante la semana pasada en un aparente disparo de advertencia a su vecino en problemas.

Ruanda ha sido crítico de Nkurunziza la decisión de permanecer en el poder desde el principio. La crisis que siguió se cobró la vida de más de 400 personas en Burundi y desplazó a más de 260.000 refugiados. Rwanda ha sido el segundo país que ha recibido más refugiados burundianos, con casi 78.000 refugiados (Tanzanía ha soportado la mayor carga, con un enorme número de 138.000 refugiados). El presidente de Ruanda, Paul Kagame, utilizó un discurso en noviembre de 2015 para implorar al líder de Burundi que reconsiderara su decisión para evitar una repetición del genocidio que Ruanda experimentó en Burundi. «Deberían haber aprendido la lección de nuestra historia», dijo Kagame.

Las súplicas de Kagame a Nkurunziza se han diluido un poco por el hecho de que él mismo está buscando una estancia prolongada en el cargo, después de un referéndum en Ruanda en diciembre de 2015, en el que los votantes respaldaron un cambio de la Constitución para permitir que el presidente busque un tercer mandato presidencial.

Burundi se ha negado a tomar estas críticas acostado y se ha nivelado las acusaciones en contra de su vecino de la intromisión en sus asuntos internos. Concretamente, Burundi dice que Rwanda ha estado reclutando refugiados burundianos en milicias armadas con el objetivo de derrocar al gobierno de Nkurunziza. ESTADOUNIDENSE. el grupo de defensa Refugees International alegó en un informe de diciembre de 2015 que tenía pruebas de que hasta 80 casos de burundianos residentes en el campamento más grande de Ruanda estaban siendo reclutados, y los rebeldes buscaban establecer una fuerza de 5.000 efectivos. Estas acusaciones fueron respaldadas por un informe de las Naciones Unidas filtrado en febrero y funcionarios estadounidenses, que han expresado su preocupación por la «desestabilización» de Ruanda a su vecino.

Los funcionarios ruandeses han negado sistemáticamente las acusaciones y el Ministerio de Relaciones Exteriores ruandés anunció en febrero que reubicaría a refugiados burundeses en terceros países debido a los » crecientes riesgos para nuestra seguridad nacional y el estancamiento y los malentendidos burundianos en nuestras relaciones exteriores.»Este es uno de los períodos más conflictivos en las relaciones Ruanda-Burundi en mucho tiempo», dice Phil Clark, experto en política de la región de los Grandes Lagos en SOAS, Universidad de Londres.

Ruanda tiene un historial de apoyo a la rebelión armada en los países vecinos: el gobierno de Kigali ha apoyado varias revoluciones en la República Democrática del Congo en las últimas décadas y en 2012 fue acusado por un panel de expertos de la ONU de tener control directo sobre los rebeldes, incluido el M23, que no logró derrocar al gobierno del presidente congoleño Joseph Kabila durante una rebelión de un año y medio en el este del Congo.

Según Clark, sin embargo, la oposición burundesa «no lleva las características de las rebeliones respaldadas por Ruanda.»Los grupos rebeldes de Burundi están dispersos y han tenido poco impacto en la posición de Nkurunziza, y en su lugar han recurrido a asesinatos ojo por ojo.

Refugiados burundeses esperan jabón y blanets en Bugesera, Ruanda, 10 de abril de 2015. Burundi ha acusado a Rwanda de reclutar a algunos de sus refugiados en grupos armados de oposición.STEPHANIE AGLIETTI/AFP/Getty Images

La relación entre los dos países se complica aún más por sus estrechos lazos económicos. Burundi y Ruanda son parte de un bloque comercial regional de seis países llamado Comunidad de África Oriental (CAO), con Kenia, Tanzania, Uganda y el recientemente admitido Sudán del Sur como los otros miembros.

Se supone que la CAO funciona de manera similar a la Unión Europea, con mercancías y personas que circulan libremente a través de las fronteras en nombre del comercio. Sin embargo, la crisis de Burundi ha dañado esos vínculos económicos, ya que, según se informa, la gran mayoría de los comerciantes rwandeses han suspendido sus operaciones en Burundi debido a la inseguridad. El ministro de comercio de Ruanda, Francois Kanimba, dijo en enero que las exportaciones a Burundi se habían reducido hasta en un 20 por ciento debido a la crisis.

Rwanda ha pasado a un segundo plano en los intentos de la CAO por resolver los problemas de Burundi, y Uganda ha tomado la iniciativa en la organización de conversaciones de paz entre el gobierno y figuras de la oposición. Sin embargo, el proceso se ha estancado, ya que Uganda se prepara para celebrar elecciones en febrero y ha estado lidiando con sus secuelas. Una visita a Burundi de la ONU En febrero, el Secretario General Ban Ki-moon abrigó la esperanza de que las conversaciones de paz pudieran reanudarse tras la promesa de Nkurunziza de participar, así como de liberar a 2.000 prisioneros. Sin embargo, la violencia ha persistido, y el presidente ha condenado el asesinato de un general de alto rango del ejército por los rebeldes en un ataque con armas de fuego y cohetes en Bujumbura en abril.

Sin una solución política a los problemas de Burundi a la vista y Nkurunziza acostándose a largo plazo, Clark predice que Ruanda y Burundi seguirán siendo vecinos distantes. «Esta va a seguir siendo una relación muy difícil, especialmente si Nkurunziza sigue en el poder. No hay duda de que Kigali ve a Nkurunziza como el problema… Nkurunziza está cavando los talones», dice Clark. «Esto envía un mensaje a Ruanda de que deben esperar que el statu quo se mantenga, al menos durante el próximo año.»

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