Estimado lector,

Ahora que ha llegado a las exaltadas paredes de arenisca de Stanford, tal vez haya renunciado a leer libros, ya no se enfrenta a las presiones de ser un «solicitante integral» que exigían las admisiones universitarias y la sección de Lectura del SAT. Tal vez su objetivo principal ahora es perseguir un grado STEM sin las distracciones fatales que la literatura puede proporcionar. Como primer paso, es posible que solo haya hojeado los resúmenes de los Tres Libros que recibió hace meses, y solo entonces a instancias de sus padres.

Ciertamente es posible (difícil, pero posible) pasar cuatro años aquí sin leer un solo libro. Si eso es lo que deseas, entonces te deseo lo mejor.

Pero, tal vez hubo un libro que leíste en la escuela secundaria que alteró tu visión del mundo de manera tan significativa, que cambió el ángulo de tu trayectoria futura en varios grados. Podría haber sido una obra de Shakespeare o una novela ilustrada, pero incluso entonces, probablemente te afectó más la historia de la mayoría de edad, que compone una proporción significativa de la mayoría de los planes de estudio de la escuela secundaria.

Una historia sobre la mayoría de edad se centra en el desarrollo de los protagonistas desde la juventud hasta la edad adulta, con énfasis en el crecimiento personal y el cultivo mental. (Así que sí, podría decirse que» La Oruga Muy Hambrienta » cuenta. La prolificidad de éxitos de taquilla como «Los Juegos del Hambre» y la serie «Maze Runner» muestra cómo el género puede abarcar temas como desafío a la autoridad, el poder de la juventud para el cambio, historias de amor y, por supuesto, salvar el mundo. Sin embargo, también puede ser tan sutil y conmovedora como la historia de una niña que vive en una casa roja deteriorada en un vecindario chicano empobrecido, soñando con otra vida («La casa en la calle Mango»).

Cualquiera que sea su relación con la literatura, espero que al menos podamos estar de acuerdo en esto: la historia de la mayoría de edad atrae gran parte de su atractivo por lo identificables que son sus protagonistas para un público joven. Puede llegar al punto en el que vienes para sus viajes de autodescubrimiento y supervivencia. Como escribe Wordsworth, «El mundo está demasiado con nosotros», y acurrucarse con una buena historia y experimentar las pruebas y tribulaciones de otros puede ser una forma relajante y práctica de cultivarse (y entretenerse) a sí mismo. Es posible que no sea un clon exacto de Holden Caulfield («El guardián entre el Centeno») o Fanny Price («Mansfield Park»), pero hay suficiente en sus complejidades y dilemas personales para que perciba sus similitudes e idiosincrasias a través de las páginas.

Quizás esto ayude a explicar la mayor fascinación por la literatura para adultos jóvenes: según un estudio de Publishers Weekly, aproximadamente el 55% de todos los lectores de este género tienen más de dieciocho años, y el mayor bloque de ventas, el 28%, es de adultos de 30 a 44 años. Con la atención a los temas del autodesarrollo y la «mayoría de edad» en tales historias, estas obras también ofrecen otra forma de simbolismo. Amplificadas por la intensidad de la» flor de la juventud», estas obras también te recuerdan tu capacidad de cambio, sin importar tu edad.

El término formal y académico del bildungsroman («educación» combinado con «novela»), más utilizado en referencia a la literatura occidental, y considerado un subgénero de la historia de la mayoría de edad, se usó por primera vez en la década de 1820 cuando el filólogo Karl Morgenstern acuñó el término. Se extendió a nuevas esferas en 1870 a través de la crítica literaria de Wilhelm Dilthey sobre «El aprendiz de Wilhelm Meister» (1796) de Goethe, que presenta el deseo de un protagonista de integrarse en la sociedad y nutrir su sentido de sí mismo. Con tal contexto, esto también parece relacionado con el surgimiento de la novela, que los críticos literarios como Ian Watt atribuyen a la Revolución Industrial a mediados del siglo XIX (que permitió niveles sin precedentes de producción en masa y proliferación de material de lectura).

Sin embargo, la construcción de una historia de mayoría de edad ha existido a lo largo de los siglos, otro recordatorio de lo mucho que realmente tenemos que aprender de las historias heredadas de nuestros predecesores. Al igual que la historia de la mayoría de edad se manifiesta en muchas versiones e inversiones, su sentido de sí mismo es similarmente maleable, en lugar de algo que se descubre una vez y estático para siempre.

Por ejemplo, podemos ir tan temprano como la gran poesía épica de la Antigua Grecia, con la «Odisea» de Homero (c. siglo VIII a. C.). Una sección particularmente importante es la «Telémaquia», un término aplicado a los primeros cuatro libros que se centran en Telémaco, el hijo de Odiseo, que crece a la sombra de la ausencia de diez años de su padre y es testigo de primera mano del caos impartido en su rocoso reino de Ítaca y su devota madre Penélope.

Aunque se describe a sí mismo como «débil», Telémaco zarpa hacia Esparta y Pilos para recibir noticias de su padre, física y metafóricamente experimentando una odisea que marca su transición de niño a hombre. Regresa a casa con renovada confianza, listo para reclamar el reino de su familia con la tutoría de Atenea y la repentina llegada de su padre. Al final de la epopeya, queda claro que mientras Odiseo ocupa la mayor parte de la historia, Telémaco ha adquirido las habilidades necesarias para un día suplantar a su padre, reflejando el orden natural de sucesión. Y a su vez,» La Odisea » ha servido como modelo popular para muchas obras posteriores. Sus temas y símbolos ondean a través de la psique occidental, ya que influyen y afectan interminablemente a las obras a través de los siglos.

también vemos este patrón reinventado en otros clásicos. Me atrevería a pensar que «Hamlet» de Shakespeare (c. 1600) podría leerse como una historia de mayoría de edad, con cómo Hamlet abandona sus estudios universitarios para vengar la prematura muerte de su padre. Mientras retrocede de varias traiciones y está afligido por el dolor, Hamlet debe confiar en su ingenio y astucia para sobrevivir, incluso mientras navega por los planes políticos de su tío y su propio dilema existencial de «ser o no ser».»Sin embargo, esta obra es una inversión trágica, con la forma en que Hamlet no sube al trono para su eventual triunfo, sino que implica una locura por sus pérdidas.

Y a pesar de los fracasos de Rousseau como padre, su formidable novela-tratado «Emile, or On Education» (1762), revolucionó el diálogo social sobre las prácticas de crianza de los niños y fue lo suficientemente influyente como para ser quemado públicamente e inspirar el sistema educativo nacional francés. Rousseau ilustró su sistema ideal de educación a través de la alegórica maduración de Emile de niño a adulto, con un breve capítulo dedicado a la educación de Sofía, su futura esposa preparada para ser su pareja ideal.

«Emile» a su vez influyó en Goethe, vinculado anteriormente al inicio del bildungsroman y la crítica literaria relacionada. Sin embargo, tenga en cuenta que el tratado de Rousseau también provocó la ardiente «Reivindicación de los Derechos de la Mujer» de Mary Wollstonecraft, en parte una respuesta a su actitud desdeñosa hacia la educación de las mujeres, a menos que sea para el placer de los hombres. Tal dicotomía refleja las limitaciones inherentes del canon occidental, y más específicamente para esta discusión, la designación tensa de lo que implica una «mayoría de edad» dependiendo del protagonista y el público al que se dirige.

Por la naturaleza de lo que la «literatura occidental» denota típicamente, muchas historias de mayoría de edad de los siglos XVIII y XIX (y que continúan hasta bien entrado el siglo XX) abogan por la conformidad social, particularmente la conformidad con los niveles más altos de la sociedad. Para las mujeres, esto a menudo implicaba el matrimonio con un hombre ideal que las respetara y las cuidara; para los hombres, las opciones se ampliaron a objetivos profesionales y honrar un legado, junto con encontrar una pareja romántica adecuada. Eran las clases medias y altas bien educadas las que podían permitirse libros impresos durante esta era; de ahí que esta población de lectores prefiriera libros que se representaran a sí mismos. Esto incluye luchas con las que podrían relacionarse, de amor frustrado y amor recuperado, aprendizaje y educación, aventuras de su vida y un resultado final de nociones de «éxito» dictadas socialmente.»

El protagonista podría no haber comenzado rico, casado o querido – el arco de «trapos a riquezas» se vuelve más potente si este es el caso — pero ayudado por su virtud y talento, a menudo terminan de esta manera (o están configurados para terminar de esta manera, solo para ser revertidos dramáticamente). Tenemos «Jane Eyre» de Charlotte Bronte (1847), que presenta a Jane concienzuda, criada como huérfana maltratada en Gateshead. A pesar de varios desafíos, mantiene su autoestima y termina su historia como una rica heredera casada con el hombre que ama. En «Mujercitas» de Louisa May Alcott (1869), hermanas de una familia que perdieron su fortuna, pero no su moralidad, finalmente encuentran la paz en sus esferas sociales y se casan para entrar en la respetable clase media, la élite y los altamente educados, respectivamente.

Si crecer significa entrar en la «sociedad» después de la transición de niño a adulto, entonces las personas de entornos históricamente marginados enfrentan preocupaciones en gran medida diferentes a las de la mayoría. Sin duda, la notoriedad masiva de las obras de «Oliver Twist» (1838) de Charles Dickens y «Las aventuras de Huckleberry Finn» (1884) de Mark Twain se debe en parte a su representación inquebrantable y poco romántica de las condiciones de vida de la clase obrera. Si bien sus protagonistas todavía reciben finales en gran medida positivos, sus luchas son las de los niveles más bajos de pobreza y crueldad humana, divorciadas de los dilemas rarificados de las clases altas, limitadas a elegir un cónyuge y otras actividades más delicadas. Lo que cuenta como un resultado» exitoso «para un protagonista no importa tanto como lo que aprendió; el viejo adagio de» el viaje es lo que importa, no el resultado final » suena claramente.

Con el enfoque del género en el desarrollo personal del protagonista, su contexto contextual moldea proporcionalmente la novela y la experiencia del lector, de ahí la proliferación de opciones en el siglo XX vinculadas con la creciente globalización y los movimientos por los derechos. Todavía tenemos tramas más tradicionales, como «A Portrait of the Artist as a Young Man» de James Joyce (1916), «Winesburg, Ohio» de Sherwood Anderson (1919) y «The Catcher in the Rye» de J. D. Salinger (1951), pero parece haber más libertad sin restricciones para experimentar con efectos estilísticos. Hay otras inversiones significativas de la trama de » trapos a riquezas «(que no necesariamente poseen finales felices) que logran aún ahondar en los estados psicológicos de los protagonistas, como» El hombre invisible » de Ralph Ellison (1952), narrado por un hombre que cuenta su vida desde una bodega de carbón iluminada con electricidad robada.

Tales trabajos dan forma a agendas legislativas que nos impactan directamente hoy en día. «Matar a un ruiseñor» (1960) de Harper Lee, estrenada en la cima del movimiento por los Derechos Civiles y contada a través de los ojos inocentes de un niño, cambió las regiones divididas del país sobre cómo se veían a sí mismos y a los demás. Otras historias han encendido conversaciones y (necesarias) controversias con sus representaciones de violencia y lenguaje sexual y profano, como «Native Son» de Richard Wright (1940) y «The Outsiders» de S. E. Hinton (1967). Su confianza en la madurez del lector, al mismo tiempo que fomenta el crecimiento de sus lectores, permite que se forme una poderosa relación entre el lector y el libro.

También vemos nuevos mundos de proporciones especulativas: «Dune» de Frank Herbert (1965), «A Wizard of Earthsea «de Ursula K. Le Guin (1968) y, por supuesto, la serie» Harry Potter » de J. K. Rowling (1997) invitan al autodescubrimiento atrapando la imaginación. Con «Ender’s Game» (1985) de Orson Scott Card y «The Giver» (1993) de Lois Lowry, somos testigos de cómo las manifestaciones de poder no tradicionales de los protagonistas, ya sea a través de especias, magia o ingeniería genética, no permiten a sus portadores una forma de escapar de sus circunstancias. Más bien, estas habilidades solo aumentan las apuestas para que «se encuentren» y su lugar en sus sociedades, para que no destruyan sus mundos.

¿Y qué nos depara el siglo XXI? Con el auge de la ficción distópica para adultos jóvenes, novelas como la trilogía «Los Juegos del Hambre» de Suzanne Collins (2008) y la trilogía «Divergente» de Veronica Roth (2011) enfatizan la importancia de la libertad a pesar de la presión externa por la conformidad. En esta época en la que los resultados de las redes sociales y los exámenes nos reducen al carrete más destacado de nuestras mejores fotos y bromas, o un número en una escala predeterminada, estas obras nos piden que cuestionemos las ramificaciones de destruir la arena y triturar la rúbrica por completo. Mientras tanto, «The Hate U Give» (2017) de Angie Thomas nos empuja hacia un examen crítico de la brutalidad policial en Estados Unidos y sus efectos en las comunidades locales, un reflejo más directo que los escenarios estadounidenses alternativos reinventados de Collins y Roth. A medida que los protagonistas se encuentran en la cima de la adolescencia, experimentan las brutalidades de la violencia infantil bajo una luz totalmente cruda, y sus tragedias se entrelazan con la necesidad de activismo y derrocar el orden establecido.

También hay otros clásicos, como «The Perks of Being a Wallflower» de Stephen Chbosky (1999), «The Sisterhood of the Travelling Pants» de Ann Brashares (2001) y «Looking for Alaska» de John Green (2005), que destacan a los estudiantes de secundaria de hoy en día y sus dramas acompañantes. Desde interpretar nuestros puntos de vista sobre el amor a través de ejemplos familiares o estrechar los lazos de hermandad a través de jeans mágicos, hasta aceptar el dolor y dejar ir, estas obras reflexionan cuidadosamente sobre las dificultades de navegar la transición entre niño y adulto.

Aunque, por supuesto, ahora son estudiantes universitarios, todas estas historias, desde la Antigua Grecia hasta el reino especulativo, todavía tienen un gran significado a pesar de, y debido a, sus variados entornos socioculturales. Algunas historias pueden parecer muy alejadas de sus experiencias actuales, pero la variedad de protagonistas con sus relatos de primera mano de sus ritos de iniciación sugieren la universalidad de la mayoría de edad. No importa el cuento, hay algo en cada uno que puedes aprender y llevar contigo como parte de tu propio viaje por la vida.

Quizás el momento más formativo para leer una historia de la mayoría de edad es cuando tú, tú mismo, estás llegando a la mayoría de edad. Pero teniendo en cuenta la calidad atemporal de tales obras queridas, sin importar el grupo de edad que habites, estas historias continuarán moldeando las mentes de los lectores y la conciencia cultural en general, permaneciendo para siempre jóvenes.

Póngase en contacto con Shana Hadi en shanaeh» at » stanford.edu.

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