La fiebre No Siempre es un Indicador Clave

Uno de los acontecimientos inesperados de Narasimhan ha sido con respecto a la fiebre, o la falta de ella. En un estudio publicado en abril de 2020 en el Journal of the American Medical Association, Narasimhan y un grupo de médicos que trabajan en hospitales del sistema de Salud Northwell descubrieron que más de dos tercios de los 5,700 pacientes estudiados no tenían fiebre y, sin embargo, estaban lo suficientemente enfermos como para necesitar ser hospitalizados.

«Fue realmente sorprendente porque una de las pantallas que hacemos para que las personas y las enfermeras vuelvan al trabajo es una pantalla de temperatura», dice Narasimhan. «Por lo tanto, si las personas nunca desarrollan fiebre, es posible que no sea una pantalla tan precisa, y podemos permitir que las personas que pueden estar infectadas vuelvan al trabajo. La falta de fiebre es un indicador engañoso.»

Agrega: «Algunos pueden pensar que están bien si no tienen fiebre, pero si tienes otros síntomas, debes hacerte un chequeo.»

Aunque la fiebre no era tan prevalente en los pacientes con COVID-19 como esperaba, Narasimhan subraya que sigue siendo un indicador de infección y que una buena parte de los pacientes tenían una temperatura alta al ingresar al hospital (el 30,7 por ciento tenía fiebre, según la investigación). «Algunos de ellos tenían fiebres muy altas de hasta 103 y otros tenían fiebres de bajo grado», dice.

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Los niveles muy bajos de oxígeno No siempre Causan Síntomas Respiratorios Graves

Como persona que trata a pacientes con COVID-19 en la unidad de cuidados intensivos, Narasimhan ha descubierto que los síntomas más comunes que llevan a los pacientes al hospital son tos y dificultad para respirar.

«Por lo general, han tenido esos síntomas durante aproximadamente una semana antes de ingresar al hospital», dice. «Muchos de ellos se quejan de una garganta muy seca. Cuando inhalan, pueden tener dolor en el pecho.»

La investigación indica que el 17,3 por ciento de los ingresados tenían respiración rápida (una frecuencia respiratoria superior a 24 respiraciones por minuto), pero incluso aquellos sin síntomas respiratorios obvios podrían tener niveles de oxígeno peligrosamente bajos, casi el 28 por ciento requirió oxígeno suplementario. Narasimhan enfatiza que el estudio proporcionó «una instantánea en el tiempo» en el triaje y «muchos más necesitaron oxígeno durante su estadía en el hospital, pero el estudio no analizó eso.»

Advierte que algunos pacientes llegan con niveles de oxígeno muy bajos, pero no muestran síntomas respiratorios graves y no se dan cuenta de lo grave que es su situación. Su respiración rápida puede estar compensando un tipo de» hipoxia silenciosa » o agotamiento de oxígeno.

«Definitivamente estamos viendo a personas con niveles de oxígeno profundamente bajos que no tienen idea de cuán bajo es su oxígeno hasta que ingresan al hospital», dice.

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El Virus puede bloquear el Sentido del Olfato

Dean Winslow, MD, especialista en enfermedades infecciosas y profesor de medicina en el Centro Médico de la Universidad de Stanford en Palo Alto, California, ha estado cuidando a pacientes con COVID-19 en los últimos dos meses. Principalmente, ha visto síntomas respiratorios comunes (como dificultad para respirar) y neumonía doble (una infección en ambos pulmones, también llamada neumonía bilateral, que hace que los alvéolos se inflamen y se llenen de líquido o pus).

Dr. Winslow señala que varios pacientes exhibieron la pérdida del olfato (o anosmia), que los CDC agregaron recientemente a su lista de síntomas. Debido a que el olfato está tan estrechamente vinculado con el gusto, la anosmia también perturba este sentido.

«Tengo un amigo personal que experimentó el síntoma de manera muy prominente», dice Winslow. «Su mayor queja fue que el vino blanco ya no sabía bien para ella.»

De manera similar, un joven en Nueva Zelanda, antes de ser diagnosticado oficialmente con la COVID — 19, describió tener un «sabor metálico asqueroso en la boca» después de comer salsa de tomate, según una historia del 1 de abril en el Daily Mail.

Narasimhan también ha tenido varios pacientes quejándose de que no podían oler su café por la mañana.

Una investigación publicada en marzo de 2020 en la revista ACS Chemical Neuroscience explica que el virus podría estar dirigido al sistema nervioso central, donde infecta las neuronas en el conducto nasal e interfiere con los sentidos del olfato y el gusto.

Este ataque al sistema nervioso puede estar causando que un pequeño subgrupo de pacientes experimente confusión, convulsiones y otras dolencias cerebrales, según un artículo publicado en el New York Times.

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La infección También puede alterar el Intestino

Winslow dice que el virus no solo le robó a su madre de 91 años su capacidad para oler y saborear, sino que también le causó un ataque severo de diarrea. No tenía ninguno de los síntomas respiratorios habituales.

Una investigación realizada por un grupo de científicos en China que se publicará en el American Journal of Gastroenterology encontró que los síntomas gastrointestinales (GI) pueden ser la única evidencia de COVID-19 en algunos pacientes.

«Sabemos que el virus puede unirse e invadir las células epiteliales del sistema respiratorio», dice Winslow, «pero también hay células epiteliales en el tracto gastrointestinal.»

Las muestras de heces han dado positivo para el virus, agrega.

Los investigadores chinos sugieren que es importante reconocer los problemas gastrointestinales como un signo de infección, ya que esto puede indicar que una persona de otro modo asintomática es contagiosa.

«Debido a que las pruebas de COVID-19 se han centrado en gran medida en pacientes con síntomas respiratorios, no digestivos, es posible que haya una gran cohorte de pacientes no diagnosticados con enfermedades de baja gravedad pero con síntomas digestivos, como diarrea, que sin saberlo propagaron el virus», escribieron los autores.

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La COVID-19 puede llegar hasta los dedos de los pies

Otro síntoma más reciente, descrito en un pequeño estudio en español publicado en abril de 2020 en el British Journal of Dermatology y otras publicaciones, se llama «dedos de los pies de la COVID.»Algunos niños y adultos jóvenes con COVID-19 han estado exhibiendo una coloración similar a la congelación en los dedos de los pies. En Twitter, Dawn Wahezi, MD, jefa de la división de reumatología pediátrica del Centro Médico Montefiore en la ciudad de Nueva York, mostró fotos de pápulas (lesiones) de color rojo púrpura en los dedos de manos y pies de pacientes jóvenes.

«Los médicos han observado una variedad de tipos de hallazgos cutáneos inusuales en adultos y niños infectados con SARS-CoV-2», dice Winslow. «Los sarpullidos no están en la lista oficial de los CDC, pero son algo de lo que estoy escuchando más anecdóticamente.»

Señaló que algunos hospitales han estado viendo la erupción en los niños junto con otros síntomas (como fiebre de 102 a 104 grados F durante al menos cinco días e hinchazón de los ganglios linfáticos, según lo descrito por la Asociación Americana del Corazón) que son similares a la enfermedad de Kawasaki, una enfermedad pediátrica rara que causa inflamación en todo el cuerpo y puede dañar los vasos sanguíneos del corazón (las arterias coronarias).

El 14 de mayo, el Gobernador Andrew Cuomo anunció que el Estado de Nueva York había identificado a 110 niños que presentaban síntomas de lo que el departamento de salud del estado llamaba «Síndrome Inflamatorio Multisistémico Pediátrico Asociado con la COVID-19».»Tres niños con síndrome murieron.

La Sociedad de Cuidados Intensivos Pediátricos de Londres también emitió una alerta a los médicos señalando que el número de niños con «un estado inflamatorio multisistémico que requiere cuidados intensivos» había ido en aumento.

«Los médicos deben ser conscientes de que la infección por COVID-19 puede estar desencadenando esta inflamación», dice Marc Eisenberg, MD, cardiólogo del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York. «Los médicos pueden iniciar un tratamiento temprano para, con suerte, prevenir estas complicaciones a largo plazo, como los aneurismas de las arterias coronarias. El tratamiento generalmente consiste en aspirina y un tratamiento de inmunoglobulina intravenosa.

En un comunicado de prensa de la American Heart Association, Jane Newburger, MD, directora del Programa Kawasaki en el Boston Children’s Hospital, dijo: «Queremos tranquilizar a los padres: Esto parece ser poco común. Si bien la enfermedad de Kawasaki puede dañar el corazón o los vasos sanguíneos, los problemas cardíacos generalmente desaparecen en cinco o seis semanas, y la mayoría de los niños se recuperan por completo.»

Winslow anima al público a mantenerse al día con los síntomas a medida que se verifican más y a llamar a su médico si están preocupados por su salud.

«Tampoco sería tímido a la hora de pedir que me hagan la prueba», dice. «Parte de la apertura segura del país en realidad va a depender de que se hagan pruebas a más personas, incluidas las personas que no tienen síntomas en absoluto, porque aún pueden tener el virus y contagiarlo a otros.»

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