De un vistazo

  • En un pequeño estudio, un medicamento aprobado para tratar la vejiga hiperactiva impulsó la actividad de la grasa marrón y mejoró el metabolismo de la glucosa en mujeres sanas.
  • Los resultados sugieren que la grasa marrón podría activarse para ayudar a tratar enfermedades metabólicas.
Las imágenes de MASCOTAS del torso de una mujer muestran un gran aumento de grasa marrón después de 28 días. Tejido adiposo marrón humano, o grasa marrón, en el día 1 (izquierda) y después de 28 días de recibir mirabegrón (derecha). Cypess lab, Journal of Clinical Investigation

La mayoría de los adultos en los Estados Unidos llevan demasiada grasa en el cuerpo y ahora se consideran obesos o con sobrepeso. Las últimas décadas también han visto un aumento en las enfermedades relacionadas con el metabolismo, como la diabetes tipo 2.

El cuerpo humano contiene más de un tipo de grasa. La grasa blanca almacena energía extra. Demasiada grasa blanca, una característica de la obesidad, aumenta el riesgo de diabetes tipo 2, presión arterial alta y otras enfermedades. Un tipo de grasa menos común, llamada grasa marrón, descompone el azúcar en la sangre y las moléculas de grasa para crear calor y ayudar a mantener la temperatura corporal.

Los investigadores han estado buscando formas de activar la grasa marrón del cuerpo. Esto podría proporcionar una manera de combatir los efectos negativos del aumento de peso. Se ha demostrado que la exposición prolongada a temperaturas frías aumenta la actividad de la grasa marrón, pero puede no ser un enfoque práctico para la mayoría de las personas.

En un nuevo estudio, los investigadores liderados por el Dr. Aaron Cypess, del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) de los NIH, examinó si un medicamento llamado mirabegrón podría aumentar la actividad de la grasa marrón en mujeres sanas.

Mirabegrón está actualmente aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para una afección llamada vejiga hiperactiva. El medicamento se une a una proteína en la superficie de las células que se cree que también estimula la grasa marrón y mejora la capacidad de la grasa blanca para descomponer y liberar la grasa almacenada en el torrente sanguíneo.

El equipo reclutó a 14 mujeres, de edad 18-40, de diversas etnias. Los participantes tomaron 100 mg de mirabegrón al día, el doble de la dosis aprobada por la FDA, durante cuatro semanas.

Todas las mujeres se sometieron a tomografía por emisión de positrones (PET)/tomografía computarizada antes del tratamiento y al final del estudio, para medir la actividad de la grasa marrón. Los investigadores también midieron el metabolismo de las mujeres, el colesterol y otros marcadores de salud cardíaca, y la sensibilidad al azúcar en la sangre y a la insulina (la capacidad de usar la insulina correctamente y controlar los niveles de azúcar en la sangre). Los resultados aparecieron el 21 de enero de 2020 en el Journal of Clinical Investigation.

Después de cuatro semanas de tratamiento, el metabolismo de las mujeres en reposo fue casi un 6% más alto, aunque su peso o composición corporal general, la proporción de grasa a músculo, no había cambiado. La actividad de la grasa marrón, medida por PET / TC, también aumentó durante el estudio. Los cambios más grandes se encontraron en mujeres que tenían menos actividad de grasa marrón para empezar.

Al final del estudio, las mujeres tenían niveles más altos de lipoproteínas de alta densidad (HDL, o colesterol «bueno») y otros marcadores de un riesgo reducido de enfermedad cardíaca. Su sensibilidad a la insulina aumentó en un promedio del 36%, lo que indica un menor riesgo de diabetes.

Los participantes experimentaron aumentos en la frecuencia cardíaca en reposo, la presión arterial y el consumo de oxígeno por el corazón mientras tomaban el medicamento. Dos mujeres informaron efectos secundarios leves, incluyendo palpitaciones cardíacas. Los cambios cardíacos observados volvieron a la normalidad dos semanas después de la interrupción del tratamiento.

«El presente estudio acerca a los científicos a identificar una forma segura y efectiva de activar la grasa marrón y potencialmente tratar enfermedades metabólicas», dice Cypess. «Nuestros próximos estudios ayudarán a determinar si el mirabegrón tiene beneficios metabólicos en una gama más amplia de personas, incluidos adultos mayores y personas con obesidad, y si medicamentos similares podrían producir estos beneficios sin aumentar el riesgo cardiovascular.”

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