Material y métodos

EMPRESAS

El estudio se llevó a cabo en dos minas de dolomita con instalaciones de producción adherentes, aquí denominadas empresa A y empresa B, ubicadas en el área de Bergslagen de Suecia central (figura 1). Se estimó que su producción combinada representaba aproximadamente el 50% de la producción nacional anual de dolomita (unas 700 000 toneladas métricas). Las características mineralógicas, geológicas y químicas de los dos sitios fueron similares (cuadros 1 y 2). Los intentos de aumentar el poder estadístico del estudio fracasaron cuando las dos empresas adicionales y relevantes productoras de roca carbonatada en el área de Bergslagen se negaron a participar.

iv xmlns: xhtml = «http://www.w3.org/1999/xhtml Figura 1

Mapa de Suecia con detalles de depósitos de roca carbonatada (en negro) en el área de Bergslagen.

la Vista de esta tabla:

  • Ver en línea
  • Ver ventana emergente
Tabla 1

Composición mineralógica (% en peso) de muestras de roca carbonatada de la empresa A y la empresa B

Ver esta tabla:

  • Ver en línea
  • Ver ventana emergente
Tabla 2

Composición química (% en peso) de muestras de roca carbonatada (dolomita) de la empresa A y la empresa B

Precedida por la extracción de canteras a pequeña escala por agricultores locales, la extracción industrial de dolomita en la empresa A comenzó en 1918. Las actuales instalaciones de producción, incluida la mina subterránea, databan de la década de 1960 y contenían departamentos para la clasificación, trituración, molienda, mezcla y embalaje de piedras. A lo largo de los años, se habían utilizado diversos aditivos para mejorar la calidad de los productos locales, entre los que el amianto era de particular interés para el presente estudio. La información circunstancial indicaba que en el decenio de 1960 y principios del de 1970 se añadieron unas 40 toneladas de amianto (posiblemente antofilita) como pirorretardante a determinadas calidades. Se pensaba que el uso del amianto había terminado cuando se introdujeron las restricciones nacionales, a más tardar en 1976, pero no se disponía de detalles sobre esta cuestión en los registros de las empresas.

En la empresa B, la minería de piedra caliza a cielo abierto, seguida de la minería subterránea, comenzó a principios del siglo XX, pero esta producción casi terminó en 1970. La extracción de dolomita a cielo abierto comenzó en la década de 1920 y posteriormente se convirtió en el mineral principal. Las piedras de carbonato se clasificaban localmente, se refinaban mediante trituración y molienda, y a veces se mezclaban con otros ingredientes para diversos productos industriales y bienes de consumo. Se consideró que el historial de uso de amianto en la empresa B era en gran medida congruente con el de la empresa A, pero no se disponía de información cuantitativa o cualitativa.

SUJETOS Y ENCUESTA DE SALUD RESPIRATORIA

A finales de 1996, se invitó a todos los trabajadores manuales y capataces de las empresas A y B a participar en una encuesta de salud respiratoria que incluía un cuestionario, espirometría y una radiografía de tórax. De un total de 137 personas, 130 aceptaron participar. Los participantes tenían entre 20 y 63 años de edad (mediana de 43 años) y el 12% eran mujeres (para otras características demográficas de la población del estudio (tabla 3)).

la Vista de esta tabla:

  • View inline
  • View popup
Tabla 3

Algunas características demográficas y de exposición del grupo de estudio

El cuestionario cubrió temas de salud general y medicamentos, hábitos de tabaco y exposición ambiental al humo, un historial ocupacional que incluía una evaluación subjetiva del polvo, así como el uso de un respirador y la exposición previa al asbesto. La prevalencia de síntomas respiratorios se evaluó con un 14 ítem cuestionario diseñado para su uso en poblaciones ocupacionalmente expuestas al polvo. Este cuestionario contiene ocho preguntas del cuestionario del British Medical Research Council (MRC) 19 (tres preguntas que se refieren a la tos, tres a la flema y dos a la disnea) y seis preguntas adicionales que se refieren a la bronquitis simple con o sin flema o a los síntomas obstructivos. El cuestionario de 14 ítems y el cuestionario MRC habían sido previamente validados contra pruebas de función respiratoria y trastornos de las vías respiratorias clasificados por especialistas pulmonares en un estudio de 295 trabajadores de fibrocemento.2021 Esta validación sugirió un valor de corte óptimo para la sensibilidad y la especificidad en tres o más síntomas, es decir, la suma de respuestas positivas en el cuestionario sin ponderación. No se disponía de datos de referencia de grupos no expuestos a irritantes respiratorios, pero para la comparación se utilizaron datos de dos grupos de soldadores (no publicados) y productores porcinos22.

La función pulmonar se investigó de acuerdo con los estándares establecidos por la American Thoracic Society23 utilizando un espirómetro de cuña seca (Vitalograph, Buckingham, Reino Unido). Los mejores valores observados para la capacidad vital (CV) y el volumen espiratorio forzado en 1 segundo (VEF1), ajustados para la temperatura corporal y la presión saturada con vapor de agua, se compararon con los valores predichos generados a partir de Hedenströmet al24 para las mujeres y Hedenström et al para los hombres.25Los datos de referencia se ajustaron por sexo, edad, altura corporal y tabaquismo (años de tabaquismo). Se obtuvieron mediciones estandarizadas de estatura y peso y se calculó el índice de masa corporal (IMC).

Se obtuvieron radiografías de tórax estándar en los hospitales que atendían las áreas de interés, pero no se repitieron los exámenes realizados en aproximadamente 1 año. Las películas anteroposteriores fueron leídas de forma independiente por dos observadores experimentados, un radiólogo de alto nivel y un médico de pulmón, con las directrices de la Oficina Internacional del Trabajo (OIT) de 1980 como referencia.26

EVALUACIÓN DE LA EXPOSICIÓN

Los exámenes médicos se complementaron con mediciones de la exposición al polvo, así como una revisión de los datos históricos de exposición.

MEDICIONES DE POLVO

Los métodos de producción se habían mantenido bastante estables durante décadas en ambas empresas, pero no se habían llevado a cabo investigaciones sistemáticas de la exposición al polvo. A partir de finales de la década de 1960, se habían recogido muestras esporádicas de polvo de varios departamentos como mediciones de área o de exposición. Algunas mediciones se referían únicamente al polvo total, mientras que otras se centraron en la sílice respirable, el polvo respirable o cualquier combinación de los mismos. Afortunadamente, los métodos de muestreo de polvo fueron similares durante el período de observación, y desde 1975 la mayoría de las muestras se habían analizado en el mismo laboratorio. Estas circunstancias se consideraron suficientes para permitir comparaciones a lo largo del tiempo. Los protocolos disponibles se examinaron para determinar la calidad general, se descartaron en caso necesario y se resumieron las mediciones de exposición (muestreo personal de polvo).

En décadas anteriores se habían hecho intentos ocasionales de medir la exposición al amianto, pero los métodos históricos de análisis de fibras no distinguían entre el amianto y otras fibras. Por lo tanto, la validez de estos datos se consideró baja para una evaluación de la exposición previa al amianto tremolita y se descartaron.

Como parte de la investigación en curso, se recogieron muestras de aire de ambas empresas y se analizaron para determinar el polvo total y el amianto tremolita. El objetivo de la estrategia de muestreo era complementar las mediciones históricas y recoger información de tareas no estudiadas anteriormente. El método de muestreo de polvo se ajustaba a la norma correspondiente de los Estados Unidos27 y se había utilizado desde la década de 1960. En resumen, se recogieron muestras de aire personales en turnos completos (5-8 horas) con bombas calibradas con un caudal de aire de 2 l/min y filtros de acetato de celulosa de 25 mm de diámetro acondicionados (tamaño de poro de 0,8 µm) montados en casetes abiertos. El contenido de polvo se determinó gravimétricamente.

La exposición al amianto tremolita se evaluó con un equipo de muestreo estacionario con filtros de membrana de nitrato de celulosa pura (diámetro de 25 mm, tamaño de poro de 0,8 µm). Las mediciones se recogieron durante 30, 60 o 90 minutos para garantizar cantidades adecuadas de polvo para los análisis de fibra.

Para cada sujeto del estudio, se calcularon estimaciones de la exposición media actual y global al polvo de dolomita (que abarcaba toda la duración del trabajo con dolomita). La exposición actual se basó en los resultados de las mediciones de polvo realizadas en el estudio en curso y, para los sujetos sin una muestra personal de polvo, la exposición se derivó de tareas laborales equivalentes. La exposición media global al polvo se estimó sobre la base de una matriz de exposición en el trabajo que abarcaba los valores medios geométricos de todas las mediciones personales de polvo recogidas para cada tarea específica del trabajo. Para los sujetos con ocupaciones mixtas dentro de la industria de la dolomía, se calculó una media geométrica ponderada de la exposición al polvo teniendo en cuenta la exposición general al polvo en cada una de estas ocupaciones. A los sujetos con ocupaciones para las que no se disponía de datos de exposición, se les asignó la exposición a concentraciones de polvo por uno de nosotros (NPB) en base a estimaciones derivadas de ocupaciones o tareas laborales similares.

ANÁLISIS DE FIBRAS

El método utilizado para el recuento de fibras en este estudio se basó en el procedimiento estándar actual en Suécia,28 que es similar a otros métodos internacionales de recuento de fibras.29-31 Una fibra respirable se definió como una fibra de más de 5 µm con un diámetro inferior a 3 µm y una relación de aspecto igual o superior a 5:1. Sin embargo, a menudo se usa internacionalmente una relación de aspecto de 3:1 o más y las fibras también se contaron sobre la base de esta definición.

Antes del recuento de fibras, el alto contenido de partículas de dolomita en los filtros se eliminó mediante lixiviación ácida con 50 ml 1.5 M de HCl. Los filtros se lavaron con 50-100 ml de agua destilada. La solución ácida y el agua se enjuagaron lentamente a través de los filtros mientras se colocaban en un soporte de filtración especial. Para separar otras fibras sin amianto y fragmentos de escisión de tremolita del amianto tremolita, se utilizaron las siguientes características ópticas del amianto tremolita durante el recuento de fibras: un índice de refracción de una fibra de amianto tremolita contable de aproximadamente 1.62, birrefringencia, un signo positivo de elongación y extinción paralela o casi paralela (<5o) cuando se observa en el microscopio.32

El cinamaldehído fue sustituido por el procedimiento de montaje estándar con acetona-triacetina. Tiene un índice de refracción de 1,62 y hace que el filtro de nitrato de celulosa sea transparente y alcanza un color azul con un halo de rojo a amarillo a amianto tremolita y otros objetos con el mismo índice de refracción. Los filtros se evaluaron dentro de los 2 días de preparación.

La birrefringencia y otras características ópticas—por ejemplo, signo de elongación y ángulo de extinción de estas fibras azules—se comprobaron con un equipo polarizador en el microscopio. Las fibras con extinción casi paralela, pero demasiado delgadas para aparecer coloreadas, también se clasificaron como amianto tremolita.

Se utilizó un microscopio polarizador Leitz Ortolux II POL-BK con equipo de contraste de fase y aumento de objetos de 40× en línea a un ordenador Macintosh como se describió anteriormente.3334 El sistema tiene un retículo ocular Walton-Beckett para el recuento de fibras tanto en el microscopio como en la pantalla de la computadora, y el microscopio tiene una etapa giratoria, lo que permite evaluar tanto el signo de elongación como el ángulo de extinción de las fibras.

MÉTODOS ESTADÍSTICOS

La prevalencia de síntomas respiratorios, utilizando el valor de corte de tres o más síntomas, se analizó con modelos de regresión logística múltiple. El análisis se realizó teniendo como principal variable explicativa la exposición media global al polvo o la exposición actual al polvo. Ambas variables de exposición se clasificaron en tres clases con valores de corte de 5,0 y 10,0 mg/m3 de polvo. La edad y el hábito de fumar se incluyeron como variables adicionales, ya que se consideraron factores de confusión potenciales. Se utilizaron tres categorías para fumadores, no fumadores como categoría de referencia y ex fumadores y fumadores como dos grupos índice. La variable de efecto para la regresión logística se expresó como odds ratio con un intervalo de confianza del 95% (IC del 95%).

La función pulmonar se analizó en primer lugar con modelos estadísticos en los que se calcularon las medias (IC del 95%) para la desviación de los valores espirométricos observados de los valores predichos para todos los subgrupos, teniendo en cuenta las variables de exposición al polvo, así como las características de fondo, como el sexo, la edad, el IMC y la duración del empleo. En un análisis secundario, utilizamos varios modelos de regresión lineal múltiple en los que una de las variables de exposición al polvo, ya sea la exposición media general o la exposición actual, se analizó simultáneamente para diferentes categorías de las variables de fondo edad, altura, IMC y tabaquismo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.