Los Pelícanos dieron un paso importante hacia la renovación de su defensa con la adquisición de Steven Adams de The Thunder el sábado por la mañana. Según ESPN, Nueva Orleans envió a George Hill, Darius Miller, el primer rounder protegido de Denver de 2023 y dos futuros segundos rounders para completar el acuerdo. Técnicamente hablando, el comercio es una expansión del que envió a Jrue Holiday a Milwaukee y también incluye los Bucks y Nuggets. Pero lo veremos desde la perspectiva de los Pelícanos y los Truenos, que son los jugadores principales en este intercambio. Vamos a calificar el trato:

Kim Klement-USA TODAY Sports

Pelícanos: A-

Con Adams, los Pelícanos abordan directamente dos de las principales áreas de preocupación de la temporada pasada: rebotes defensivos y protección del aro. Puede que no haya habido un mejor jugador en el mercado en ese sentido, ya que Adams, de 27 años, ha anclado hábilmente equipos del calibre de los playoffs para cada una de las últimas cinco temporadas. Después de que Derrick Favores partiera para el Jazz en las primeras horas de la agencia libre, no estaba claro si los Pelícanos tendrían que sumergirse en el mercado y usar la excepción de nivel medio para reemplazarlo. En su lugar, le dan a Adams un año de contrato, y le dan al nuevo entrenador Stan Van Gundy una adición importante para mejorar el equipo. Las estadísticas de conteo de Adams nunca reflejarán por completo cuán impactante es un jugador, pero es respetado casi universalmente por su compromiso de hacer el trabajo sucio. Los Pelícanos se convierten instantáneamente en un equipo más imponente físicamente, y esperan que establezca el tono para sus jugadores más jóvenes.

Se hizo evidente en el primer año de la experiencia de Zion Williamson que el novato precoz podría ser dominante de inmediato, pero también que no era adecuado para jugar de centro, un experimento que rara vez mantuvo el trato en defensa. Nueva Orleans realmente alcanzó su ritmo a finales de la temporada cuando Williamson y Favores se recuperaron, teniendo más éxito jugando al ritmo acelerado y controlando la copa, al tiempo que limitaba los errores. Adams es una mejora sobre los Favores en ese sentido: es más grande, más fuerte, un poco más móvil, y también es un monitor dinámico, un finalizador eficiente y un pasador competente en el lado ofensivo. Como favores, la advertencia es que lo único que Adams definitivamente no hace es disparar a tres. Cuando él y Williamson comparten el piso, la pintura puede permanecer obstruida. Es un ajuste fuerte, pero no perfecto. Pero no hay duda de que Adams es un talento superior en relación con lo que estaba en el mercado, y un jugador de los Pelícanos puede buscar volver a firmar el próximo verano.

El único activo importante que Nueva Orleans se rinde aquí es la primera ronda de Nuggets de 2023 (que recién habían adquirido para la elección número 24 en el draft, que acababa de regresar en el comercio de Vacaciones). Es seguro decir que los Pelícanos tienen muchas elecciones futuras adicionales, y no perderán el sueño por usar una para hacer una actualización importante y mejorar su empuje para los playoffs.

Trueno: A

Siendo realistas, el mercado para un centro no All-Star con un fuerte contrato que expiraba nunca iba a ser especialmente caliente, pero los Thunder nunca lo dejarían caminar por nada, y conseguir una selección de primera ronda real (la selección de Denver solo está protegida por la lotería) y dos segundos que también podrían tener valor es un retorno bastante bueno, teniendo en cuenta las circunstancias. Oklahoma City se ha comprometido a extraer tanto valor futuro como sea posible de la destrucción de su lista en curso, y Sam Presti vuelve a sumarse a un enorme botín de guerra de selecciones del draft, que ya no vale la pena enumerar en una oración.

Los Thunder darán un paso atrás en la carrera de playoffs esta temporada, pero si las cosas van según lo planeado, volverán a ser competitivos para cuando entren en juego estas elecciones y tendrán la flexibilidad de hacer lo que quieran. Es poco probable que hubieran obtenido un mejor rendimiento para Adams en la fecha límite de intercambio. Hill y Miller pueden o no terminar en el roster la próxima temporada, pero ese nunca fue el punto aquí, de todos modos.

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