ANN ARBOR: La gente no debe asumir que alguien que puede leer fácilmente sus sentimientos siempre tiene sus mejores intereses en el corazón.

Aunque las buenas habilidades de reconocimiento de emociones pueden parecer preocupación y empatía, algunas personas pueden usar estas habilidades para manipular a otras, sugiere una nueva investigación de la Universidad de Michigan.

Tanto las personas manipuladoras como las empáticas son igualmente capaces de leer las emociones de los demás, según investigadores de U-M, que realizaron dos estudios que examinan la relación entre narcisismo, empatía y reconocimiento de emociones.

Las personas que obtienen una puntuación alta en el tipo de narcisismo llamado «explotadores», dicen que les resulta fácil manipular a las personas y pueden hacer que otros hagan lo que quieran. Los resultados mostraron que los explotadores eran tan buenos para leer las emociones de los demás (una forma de inteligencia emocional) como las personas con una puntuación alta en empatía.

«Simplemente ser hábil para leer las emociones de los demás podría implicar un sentido de empatía o cuidado, pero también podría traducirse en una manipulación más efectiva para ciertos individuos, dependiendo de sus motivaciones», dijo la autora principal Sara Konrath, profesora asistente de investigación en el Instituto de Investigación Social de U-M.

Los dos estudios, que aparecen en el actual número en línea de la Revista Journal of Nonverbal Behavior, son los primeros en mostrar una relación consistente entre la explotación narcisista y la inteligencia emocional superior.

En el primer estudio, casi 100 estudiantes universitarios completaron la Prueba de Lectura de la Mente en los Ojos, que implica ver 17 imágenes de ojos que representan diversas expresiones emocionales y seleccionar la correcta. Los hallazgos indicaron que los individuos que obtuvieron puntajes más altos en explotabilidad fueron mejores en la identificación de expresiones emocionales negativas.

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En el segundo estudio participaron 88 adultos a los que se les pidió que identificaran 20 expresiones faciales de emociones tomadas de una prueba estandarizada diferente de reconocimiento de emociones. Este estudio encontró de nuevo que los explotadores eran mejores para leer las emociones negativas de los demás.

«Las emociones negativas a menudo pueden indicar vulnerabilidad», dijo Konrath.

Dice que las personas explotadoras pueden ver la precaución y la duda en los demás como signos de incertidumbre y baja confianza. Las personas que muestran tales expresiones faciales pueden, por lo tanto, ser blanco de los intentos de manipulación de los explotadores.

Tomados en conjunto, los estudios contribuyen a una literatura de investigación emergente que examina los posibles «lados oscuros» de la inteligencia emocional.

Los otros autores del estudio fueron Olivier Corneille y Olivier Luminet de la Universidad Católica de Lovaina en Bélgica y Brad Bushman de la Universidad Estatal de Ohio. Esta investigación fue apoyada por una subvención del Proyecto de Personajes de la Universidad Wake Forest, a través de la Fundación John Templeton.

Contacto: Jared Wadley, (734) 936-7819, [email protected]

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