¿Qué son los selladores dentales?Los selladores dentales son recubrimientos de plástico que generalmente se colocan en la superficie de masticación (oclusal) de los dientes posteriores permanentes, los molares y premolares, para ayudar a protegerlos de la caries.

¿Por qué se colocan selladores dentales en los dientes?Las superficies de masticación de los dientes molares y premolares tienen surcos – «fisuras» – que los hacen vulnerables a la caries. Estas fisuras pueden ser profundas, difíciles de limpiar y pueden ser más estrechas que una sola cerda de un cepillo de dientes. La placa se acumula en estas áreas, y el ácido de las bacterias en la placa ataca el esmalte y las cavidades pueden desarrollarse. El flúor ayuda a prevenir la caries y ayuda a proteger todas las superficies de los dientes, los selladores dentales proporcionan protección adicional para las áreas ranuradas y con hoyos al proporcionar una superficie lisa que cubre el área fisurada.

¿Cuándo se colocan los selladores dentales?
El primer sellador dental que se coloca generalmente es en la fisura del primer diente molar permanente, una vez que la superficie de masticación del diente ha erupcionado completamente más allá de la encía. Este diente crece detrás de los dientes de leche. Si las superficies masticatorias (oclusales) de estos dientes están selladas, el sellador dental ayudará a proteger el diente. A excepción de las muelas del juicio, que aparecen mucho más tarde, los molares y premolares continúan erupcionando hasta los once o trece años de edad y las superficies de masticación de estos dientes se pueden sellar después de que hayan erupcionado más allá de la encía.

Selladores dentales

¿Los selladores dentales solo se colocan en la superficie de masticación de los dientes permanentes molares y premolares?Los selladores dentales generalmente se colocan en las superficies de masticación de estos dientes porque estas son las áreas y dientes que típicamente tienen fisuras profundas. Los selladores dentales a veces también se usan en otros dientes permanentes si tienen ranuras o hoyos, para ayudar a proteger estas superficies. En algunos niños, los molares de la dentición primaria (dientes de leche) también tienen surcos que podrían beneficiarse de los selladores dentales y, en esta situación, su dentista o higienista puede recomendar selladores dentales en las superficies de masticación de estos dientes primarios.

¿Se pueden colocar selladores dentales en los dientes de los adultos?
Sí-aunque menos común, los selladores dentales a veces se colocan en adultos en riesgo de caries, en surcos profundos y fisuras que no tienen ya empastes o selladores dentales.

¿Qué aspecto tienen los selladores dentales?Los selladores dentales pueden ser transparentes, blancos o tener un ligero tinte dependiendo del sellador dental utilizado.

¿Cómo se colocan los selladores dentales?En primer lugar, su dentista o higienista limpia a fondo la superficie del diente con una pasta y un cepillo giratorio. A continuación, el diente se lava con agua y se seca. Luego, se coloca una solución ácida en el área fisurada de la superficie de masticación del diente durante varios segundos antes de enjuagarse. Esto crea pequeñas áreas microscópicas y una superficie fina más rugosa que el esmalte dental circundante, que se puede ver con un microscopio. La superficie rugosa y las áreas microscópicas permiten que el sellador dental se adhiera al diente. Después de que el diente se seca de nuevo, el sellador dental líquido se coloca en el diente y se endurece. Los selladores dentales se endurecen mediante el uso de una luz que endurece el sellador dental o, a veces, mediante el uso de un sellador dental de dos componentes que se fija sin usar una luz. Una vez que el sellador dental se ha endurecido, se convierte en un recubrimiento de barniz de plástico duro, y puede masticar el diente nuevamente.

¿Cuánto tiempo dura un sellador dental?Los selladores dentales se han utilizado y se ha demostrado que son efectivos desde la década de 1970. Muchos estudios han demostrado que son efectivos para ayudar a prevenir la caries en las superficies masticables (oclusales). Los selladores dentales pueden durar muchos años. Si es necesario, también es posible colocar un nuevo sellador dental en el diente.

¿Todavía necesito usar flúor si tengo selladores dentales?
Sí. Los selladores dentales solo protegen la superficie sobre la que se colocan. El flúor ayuda a proteger todas las superficies del diente de caries y caries.

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