Se Shetterly

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Jul 20, 2020 · 2 min de lectura

Biblioteca del Congreso de Grabados & Fotografías de la División de Washington, DC 20540 USA http://hdl.loc.gov/loc.pnp/pp.print

En I Know Why the Enjaged Bird Sings, Maya Angelou escribió:

La gente en sellos solía decir que los blancos en nuestra ciudad eran tan prejuiciosos que un negro no podía compra helado de vainilla. Excepto el Cuatro de julio. Otros días tenía que estar satisfecho con el chocolate.

Algunas personas, incluido un escritor del periódico The Guardian, piensan que Angelou estaba compartiendo un hecho. malinterpretan lo que significa «solía decir», era una broma sombría: «¿Qué tan racista era la gente de las estampillas? Eran tan racistas que un negro solo podía comprar helado de vainilla el cuatro de julio.»

En el Sur de Jim Crow, algunos negocios blancos se negaron a servir a los negros y la mayoría tenían condiciones especiales para los clientes negros: pedir en la puerta trasera, comer en el patio trasero, usar el baño de «colores», ver películas en el balcón, etc.

Pero no hay evidencia de que el helado de vainilla estuviera prohibido a nadie. Los hombres de negocios blancos eran los hombres de negocios primero. Vendían productos blancos como leche, pan y helado a los negros porque el dinero de los negros era verde.

El folclore nunca se trata de lo que es históricamente cierto. Se trata de lo que es emocionalmente cierto, así que los negros bromeaban diciendo que un negro ni siquiera podía comprar helado de vainilla donde crecieron. El humor siempre ha sido una táctica de supervivencia para la gente en tiempos difíciles.

Investigar esto trajo un hecho interesante: En 1894, el New York Times atribuyó erróneamente a un hombre negro la invención DEL helado:

EL ORIGEN DEL HELADO: El hombre que inventó el helado era un negro llamado Jackson, y a principios del siglo actual tenía una pequeña tienda de confitería. Las natillas frías, que se enfriaban después de hacerlas colocándolas en un pastel de hielo, estaban muy de moda, y Jackson concibió la idea de congelarlas, lo que hizo colocando los ingredientes en un cubo de lata y completamente cubiertos con hielo. Cada cubo contenía un cuarto de galón, y se vendió por $1. Inmediatamente se hizo popular, y el inventor pronto amplió su tienda, y cuando murió dejó una fortuna considerable, muchos trataron de seguir su ejemplo, y el helado se vendía por las calles, siendo transportado como lo son ahora los carros hokey-pokey, pero ninguno de ellos logró obtener el sabor que Jackson tenía en su producto.

– New York Times, 11 de marzo de 1894 (p. 18)

El helado es, por supuesto, mucho más antiguo que el posiblemente mítico Sr. Jackson. La primera aparición histórica del helado fue alrededor del año 500 a. C. en Irán.

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