Objetivo: Evaluar el coste-efectividad de la terapia de reemplazo hormonal en la menopausia con especial referencia a la fractura osteoporótica y al infarto de miocardio.

Diseño: La forma de decremento múltiple de la tabla de vida fue el modelo matemático utilizado para seguir a las mujeres de 50 años a lo largo de su vida bajo los supuestos de «sin reemplazo hormonal» y «reemplazo hormonal». Se utilizaron técnicas demográficas y económicas de salud estándar para calcular las diferencias de vida correspondientes en los costos directos de atención médica (costos netos en dólares) y los efectos en la salud («efectividad neta» en términos de esperanza de vida y calidad, en «años de vida ajustados por calidad»). Esto se expresó entonces como una relación costo-efectividad o el costo (ERS) por año de vida ajustado por calidad (AVAC) para cada uno de los regímenes de reemplazo hormonal elegidos.

Entorno y pacientes: Todas las mujeres de 50 años en Nueva Gales del Sur, Australia (n = 27.021).

Resultados: El análisis mostró que los incrementos netos de por vida en los costos directos de atención médica se debieron en gran medida a los costos de medicamentos hormonales y consultas. El reemplazo hormonal se asoció con una mayor esperanza de vida ajustada a la calidad, un gran porcentaje de la cual se atribuyó a un alivio de los síntomas menopáusicos. Los coeficientes de rentabilidad oscilaron entre menos de 10.000 y más de un millón de dólares por AVAC. Los factores asociados con la mejora de la relación coste-eficacia fueron la duración prolongada del tratamiento, la presencia de síntomas menopáusicos, los efectos secundarios mínimos del progestágeno (en el caso de los estrógenos con regímenes de progestágeno), el uso de estrógenos después de la histerectomía y la inclusión de beneficios cardíacos además de la prevención de fracturas.

Conclusiones: La terapia de reemplazo hormonal para mujeres sintomáticas es rentable cuando se consideran factores que mejoran su eficiencia. El tratamiento a corto plazo de mujeres asintomáticas para la prevención de fracturas osteoporóticas e infarto de miocardio es un uso ineficiente de los recursos de salud. La relación costo-efectividad del reemplazo hormonal en mujeres asintomáticas depende de la magnitud de los beneficios cardíacos asociados con el uso de hormonas y la duración del tratamiento.

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