Matériel et méthodes

ENTREPRISES

L’étude a été menée dans deux mines de dolomie dotées d’installations de production adhérentes, appelées ici société A et société B, situées dans la région de Bergslagen, dans le centre de la Suède (figure 1). Leur production combinée a été estimée à environ 50 % de la production nationale annuelle de dolomite (environ 700 000 tonnes métriques). Les caractéristiques minéralogiques, géologiques et chimiques des deux sites étaient similaires (tableaux 1 et 2). Les tentatives visant à accroître la puissance statistique de l’étude ont échoué lorsque les deux sociétés de production de roches carbonatées supplémentaires et pertinentes de la région de Bergslagen ont refusé de participer.

iv xmlns:xhtml= »http://www.w3.org/1999/xhtmlFigure 1

Carte de la Suède avec des détails sur les dépôts de roches carbonatées (en noir) dans la région de Bergslagen.

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Tableau 1

Composition minéralogique (% en poids) des échantillons de roches carbonatées de la société A et de la société B

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Tableau 2

Composition chimique (% en poids) des échantillons de roches carbonatées (dolomites) provenant des sociétés A et B

Précédée d’une exploitation en carrière à petite échelle par des agriculteurs locaux, l’extraction industrielle de dolomites à la société A a commencé en 1918. Les installations de production actuelles, y compris la mine souterraine, dataient des années 1960 et contenaient des départements de tri, de concassage, de broyage, de mélange et d’emballage de la pierre. Au fil des ans, divers additifs ont été utilisés pour améliorer la qualité des produits locaux parmi lesquels l’amiante présente un intérêt particulier pour la présente étude. Des informations circonstancielles indiquent qu’environ 40 tonnes d’amiante (peut-être de l’antophyllite) ont été ajoutées comme retardateur de feu à certaines qualités dans les années 1960 et au début des années 1970. On pensait que l’utilisation de l’amiante avait pris fin lorsque les restrictions nationales ont été introduites, au plus tard en 1976, mais aucun détail sur cette question n’était disponible dans les registres de l’entreprise.

À la société B, l’exploitation à ciel ouvert du calcaire, suivie de l’exploitation souterraine, a commencé au début du 20e siècle, mais cette production a presque pris fin en 1970. L’extraction de dolomite à ciel ouvert a commencé dans les années 1920 et est devenue par la suite le principal minéral. Les pierres carbonatées ont été triées localement, raffinées par concassage et broyage, et parfois mélangées à d’autres ingrédients pour divers produits industriels et biens de consommation. On pensait que l’historique de l’utilisation de l’amiante à la société B était en grande partie conforme à celui de la société A, mais aucune information quantitative ou qualitative n’était disponible.

SUJETS ET ENQUÊTE SUR LA SANTÉ RESPIRATOIRE

À la fin de 1996, tous les cols bleus et les contremaîtres des entreprises A et B ont été invités à participer à une enquête sur la santé respiratoire comprenant un questionnaire, une spirométrie et une radiographie thoracique. Sur un effectif total de 137 sujets, 130 ont accepté de participer. Les participants étaient âgés de 20 à 63 ans (médiane de 43 ans) et 12% étaient des femmes (pour d’autres caractéristiques démographiques de la population étudiée (tableau 3)).

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Tableau 3

Certaines caractéristiques démographiques et d’exposition du groupe d’étude

Le questionnaire portait sur des éléments de santé générale et de médicaments, les habitudes de tabac et l’exposition environnementale à la fumée, des antécédents professionnels comprenant une évaluation subjective de la poussière ainsi que l’utilisation d’un respirateur et une exposition antérieure à l’amiante. La prévalence des symptômes respiratoires a été évaluée à l’aide d’un questionnaire de 14 items conçu pour être utilisé dans les populations exposées à la poussière de façon professionnelle. Ce questionnaire contient huit questions du questionnaire du British Medical Research Council (MRC) 19 (trois questions se référant à la toux, trois aux mucosités et deux à la dyspnée) et six questions supplémentaires se référant à une bronchite simple avec ou sans mucosités ou à des symptômes obstructifs. Le questionnaire à 14 items et le questionnaire MRC avaient déjà été validés par rapport aux tests de la fonction respiratoire et aux troubles des voies respiratoires classés par des spécialistes pulmonaires dans une étude menée auprès de 295 travailleurs de l’amiante-ciment.2021 Cette validation a suggéré une valeur de seuil optimale pour la sensibilité et la spécificité à trois symptômes ou plus, c’est-à-dire la somme des réponses positives au questionnaire sans pondération. Aucune donnée de référence des groupes non exposés aux irritants respiratoires n’était disponible, mais les données de deux groupes de soudeurs (non publiées) et de producteurs porcins22 ont été utilisées à des fins de comparaison.

La fonction pulmonaire a été étudiée selon les normes établies par l’American Thoracic Society23 à l’aide d’un spiromètre à coin sec (Vitalograph, Buckingham, Royaume-Uni). Les meilleures valeurs observées pour la capacité vitale (CV) et le volume expiratoire forcé en 1 seconde (VEVE1), ajustées en fonction de la température corporelle et de la pression saturée de vapeur d’eau, ont été comparées aux valeurs prédites générées par Hedenströmet al24 pour les femmes et Hedenström et al pour les hommes.25Les données de référence ont été ajustées en fonction du sexe, de l’âge, de la taille corporelle et du tabagisme (années-fumeurs). Des mesures standardisées de taille et de poids ont été obtenues et l’indice de masse corporelle (IMC) a été calculé.

Des radiographies thoraciques standard ont été obtenues dans les hôpitaux desservant les zones d’intérêt, mais les examens effectués dans un délai d’environ 1 an n’ont pas été répétés. Les films antéro-postérieurs ont été lus indépendamment par deux observateurs expérimentés, un radiologue principal et un pneumologue, avec les directives du Bureau international du travail (BIT) de 1980 comme référence.26

ÉVALUATION DE L’EXPOSITION

Les examens médicaux ont été complétés par des mesures de l’exposition à la poussière ainsi qu’un examen des données d’exposition historiques.

MESURES DE LA POUSSIÈRE

Les méthodes de production étaient restées assez stables pendant des décennies dans les deux entreprises, mais aucune étude systématique de l’exposition à la poussière n’avait été entreprise. À partir de la fin des années 1960, des échantillons sporadiques de poussière ont été prélevés dans divers départements pour mesurer la surface ou l’exposition. Certaines mesures concernaient uniquement la poussière totale, tandis que d’autres portaient sur la silice respirable, la poussière respirable ou toute combinaison de celles-ci. Heureusement, les méthodes d’échantillonnage des poussières étaient similaires pendant la période d’observation et, depuis 1975, la plupart des échantillons avaient été analysés dans le même laboratoire. Ces circonstances ont été jugées suffisantes pour permettre des comparaisons au fil du temps. Les protocoles disponibles ont été examinés pour la qualité globale, jetés si nécessaire, et les mesures d’exposition (échantillonnage personnel des poussières) ont été résumées.

Des tentatives occasionnelles de mesure de l’exposition à l’amiante avaient été faites au cours des décennies précédentes, mais les méthodes historiques d’analyse des fibres ne faisaient pas de distinction entre l’amiante et les autres fibres. Par conséquent, la validité de ces données a été jugée faible pour une évaluation de l’exposition antérieure à l’amiante trémolite et elles ont été rejetées.

Dans le cadre de l’enquête en cours, des échantillons d’air ont été prélevés auprès des deux entreprises et analysés pour détecter la poussière totale et l’amiante trémolite. L’objectif de la stratégie d’échantillonnage était de compléter les mesures historiques et de collecter des informations sur des tâches non étudiées auparavant. La méthode d’échantillonnage des poussières était conforme à la norme américaine correspondante 27 et était utilisée depuis les années 1960. En bref, des échantillons d’air personnels de quart complet (5 à 8 heures) ont été collectés avec des pompes calibrées avec un débit d’air de 2 l / min et des filtres en acétate de cellulose de 25 mm de diamètre conditionnés (taille des pores 0,8 µm) montés dans des cassettes ouvertes. La teneur en poussière a été déterminée gravimétriquement.

L’exposition à l’amiante trémolite a été évaluée avec un équipement d’échantillonnage stationnaire avec des filtres à membrane en nitrate de cellulose pur (diamètre 25 mm, taille des pores 0,8 µm). Les mesures ont été collectées en 30, 60 ou 90 minutes pour garantir des quantités de poussière appropriées pour les analyses de fibres.

Pour chaque sujet de l’étude, des estimations de l’exposition actuelle et de l’exposition moyenne globale à la poussière de dolomie (couvrant toute leur durée de travail dans la dolomie) ont été calculées. L’exposition actuelle était basée sur les résultats des mesures de poussière effectuées dans l’étude en cours et pour les sujets sans échantillon personnel de poussière, l’exposition était dérivée de tâches équivalentes. L’exposition moyenne globale à la poussière a été estimée sur la base d’une matrice d’exposition au travail couvrant les valeurs moyennes géométriques de toutes les mesures personnelles de poussière collectées pour chaque tâche spécifique du travail. Pour les sujets ayant des professions mixtes dans l’industrie de la dolomie, une moyenne géométrique pondérée de l’exposition à la poussière a été calculée en tenant compte de l’exposition globale à la poussière dans chacune de ces professions. Les sujets ayant des professions pour lesquelles aucune donnée d’exposition n’était disponible se sont vu attribuer une exposition aux concentrations de poussière par l’un d’entre nous (CNLC) sur la base d’estimations tirées de professions ou de tâches similaires.

ANALYSE DES FIBRES

La méthode utilisée pour le comptage des fibres dans cette étude était basée sur la procédure standard en vigueur en Suède28, qui est similaire à d’autres méthodes internationales de comptage des fibres.29-31 Une fibre respirable a été définie comme une fibre de plus de 5 µm avec un diamètre inférieur à 3 µm et un rapport d’aspect de 5:1 ou plus. Cependant, un rapport d’aspect de 3: 1 ou plus est souvent utilisé à l’échelle internationale et les fibres ont également été comptées sur la base de cette définition.

Avant le comptage des fibres, la teneur élevée en particules de dolomie sur les filtres a été éliminée par lixiviation acide avec 50 ml 1.5 M HCl. Les filtres ont ensuite été lavés avec 50-100 ml d’eau distillée. La solution acide ainsi que l’eau ont été lentement rincées à travers les filtres tout en étant placées dans un support de filtration spécial. Pour séparer les autres fibres non amiante et les fragments de clivage de trémolite de l’amiante trémolite, les caractéristiques optiques suivantes de l’amiante trémolite ont été utilisées lors du comptage des fibres: un indice de réfraction d’une fibre d’amiante trémolite dénombrable d’environ 1.62, biréfringence, signe positif d’allongement et d’extinction parallèle ou presque parallèle (<5o) vu au microscope.32

Le cinnamaldéhyde a été substitué à la procédure de montage standard par de l’acétone-triacétine. Il a un indice de réfraction de 1,62 et rend le filtre à nitrate de cellulose transparent et atteint une couleur bleue avec un halo rouge à jaune à l’amiante trémolite et d’autres objets ayant le même indice de réfraction. Les filtres ont été évalués dans les 2 jours suivant la préparation.

La biréfringence et d’autres caractéristiques optiques — par exemple, signe d’allongement et angle d’extinction de ces fibres bleues — ont été vérifiées avec un équipement de polarisation au microscope. Les fibres à extinction presque parallèle mais trop fines pour paraître colorées ont également été classées comme amiante trémolite.

Un microscope polarisant Leitz Ortolux II POL-BK avec un équipement de contraste de phase et un grossissement d’objet de 40 × a été utilisé en ligne sur un ordinateur Macintosh comme décrit précédemment.3334 Le système dispose d’un graticule oculaire Walton-Beckett pour le comptage des fibres au microscope et sur l’écran d’ordinateur, et le microscope dispose d’un étage rotatif, permettant d’évaluer à la fois le signe d’allongement et l’angle d’extinction des fibres.

MÉTHODES STATISTIQUES

La prévalence des symptômes respiratoires, en utilisant la valeur de coupure de trois symptômes ou plus, a été analysée avec plusieurs modèles de régression logistique. L’analyse a été effectuée avec l’exposition moyenne globale à la poussière ou l’exposition actuelle à la poussière comme principale variable explicative. Les deux variables d’exposition ont été classées en trois classes avec des seuils à 5,0 et 10,0 mg/m3 de poussière. L’âge et les habitudes de tabagisme ont été inclus comme variables supplémentaires car ils étaient considérés comme des facteurs de confusion potentiels. Nous avons utilisé trois catégories pour le tabagisme, les non-fumeurs comme catégorie de référence, et les ex-fumeurs et les fumeurs comme deux groupes index. La variable d’effet pour la régression logistique a été exprimée sous la forme d’un rapport de cotes avec un intervalle de confiance de 95 % (IC à 95 %).

La fonction pulmonaire a d’abord été analysée avec des modèles statistiques dans lesquels des moyennes (IC à 95%) de l’écart entre les valeurs spirométriques observées et les valeurs prédites ont été calculées pour tous les sous-groupes, en tenant compte des variables d’exposition à la poussière ainsi que des caractéristiques de fond telles que le sexe, l’âge, l’IMC et la durée d’emploi. Dans une analyse secondaire, nous avons utilisé plusieurs modèles de régression linéaire multiple où l’une des variables d’exposition à la poussière, soit l’exposition moyenne globale ou l’exposition actuelle, a été analysée simultanément pour différentes catégories de variables de fond, l’âge, la taille, l’IMC et le tabagisme.

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