Kiitospäivä on Yhdysvaltain seuratuin juhlapäivä, jota viettävät kaikkiin rotuihin, väreihin, etnisiin ryhmiin ja jopa uskontoihin kuuluvat ihmiset. Se on päivä, jolloin perheenjäsenet kokoontuvat syömään kalkkunaa, karpalokastiketta ja kurpitsapiirakkaa. Kiitospäivän loma osuu marraskuun viimeiseen torstaihin. On jopa Valkoisen talon tilaisuus, jossa presidentti armahtaa kalkkunan keskiviikkona. Se onnekas kalkkuna saa elää-ja lentää ykkösluokassa Disneylandiin, jossa se on Suurmarsalkka kiitospäivän paraatissa. Valitettavasti toinen nimetön lintu teurastetaan hänen sijastaan.

kuten kaikilla muillakin maailmamme suurilla kansanjuhlilla, Kiitospäivällä on historiansa, joka ei kuitenkaan ole miellyttävä – sellainen, jonka usein kuulemme yhdistävän sen uuteen maailmaan laskeutuneisiin ”Pyhiinvaeltajiin”. Erään Pyhiinvaeltajan kirjoituksissa olevan yksiosaisen kertomuksen mukaan Plymouthissa pidettiin elonkorjuujuhla vuonna 1621, todennäköisesti lokakuun puolivälissä, mutta paikalle saapuneita intiaaneja ei edes kutsuttu. Vaikka se myöhemmin tulikin tunnetuksi ”kiitoksena” ja kiittäen Jumalaa maan sadoista, pyhiinvaeltajat eivät koskaan kutsuneet sitä siksi.

Mitä Plymouthissa todella tapahtui vuonna 1621? Sitä varten meidän on kaivauduttava syvemmälle historiaan, pois suosituista myyteistä ja perinteistä-rotujen välisen harmonian piknikin kuvastosta-ja tultava toimeen joidenkin uuden maailmanhistorian kauhistuttavimpien verenvuodatusten kanssa.

meille kerrotaan, että 6.syyskuuta 1620 pyhiinvaeltajat olivat lähteneet uuteen maailmaan Mayflower-nimisellä laivalla. Alus lähti Plymouthista Englannista. Kun pyhiinvaeltajat ylittivät Atlantin valtameren, he rantautuivat Wampanoag (Wam pa NO AG) – intiaanien asuttaman alueen kallioisille rannoille. Sinne pyhiinvaeltajat päättävät asettua. Pyhiinvaeltajien suurin huolenaihe oli paikallisten intiaanien hyökkäys. Jälkimmäiset olivat kuitenkin rauhanomainen ryhmä, eivätkä osoittautuneet uhaksi. Jokainen Wampanoag-kodissa käynyt sai osan siitä ruoasta, mitä perheellä oli, vaikka tarjonta oli vähäistä. Samaa kohteliaisuutta osoitettiin pyhiinvaeltajille heidän tavatessaan.

voimme vain arvailla, mitä Wampanoagien on täytynyt ajatella, kun he näkivät ensimmäisen kerran pyhiinvaeltajien oudot Laivat saapumassa rannoilleen. Mutta heidän tapansa oli auttaa vieraita, ja he kohtelivat tulokkaita kohteliaasti. Lähinnä heidän ystävällisyytensä ansiosta pyhiinvaeltajat ylipäätään selvisivät hengissä. Vehnä, jonka pyhiinvaeltajat olivat tuoneet mukanaan istutettavaksi, ei kasva kivisessä maaperässä.

Maaliskuun 16.päivänä 1621 tapahtui se, mikä oli tuleva merkittäväksi tapahtumaksi, Intiaanirohkea käveli Plymouthin siirtokuntaan. Pyhiinvaeltajat säikähtivät, kunnes intiaani huusi ”Tervetuloa” (suom. Hänen nimensä oli Samoset ja hän oli Abnaki-intiaani. Hän oli oppinut englantia rannikolla seilanneiden kalastusveneiden kapteeneilta. Jäätyään yöksi Samoset lähtivät seuraavana päivänä. Hän palasi pian toisen intiaanin Squanton kanssa, joka puhui parempaa englantia kuin Samoset. Squanto kertoi pyhiinvaeltajille merimatkoistaan ja vierailuistaan Englantiin ja Espanjaan. Hän oli oppinut englantia Englannissa. Squanton merkitys pyhiinvaeltajille oli valtava, ja voidaan sanoa, etteivät he olisi selvinneet ilman hänen apuaan.

pyhiinvaeltajien oli opittava uusia tapoja uuteen maailmaan. He eivät olleet hyvässä kunnossa. He elivät mullan peittämissä suojissa, ruoasta oli pulaa, ja lähes puolet heistä oli kuollut talven aikana. He tarvitsivat apua. Squanto toi heille peuranlihaa ja majavannahkoja. Hän opetti heitä viljelemään maissia ja muita uusia vihanneksia sekä rakentamaan Intialaistyylisiä taloja. Hän osoitti myrkylliset kasvit ja näytti, miten muita kasveja voitaisiin käyttää lääkkeenä. Hän selitti, miten simpukoita kaivetaan ja keitetään, miten vaahteroista saadaan mahlaa, käytetään kalaa lannoitteena ja kymmeniä muita taitoja, joita niiden selviytyminen edellyttää. Syksyn tullen pyhiinvaeltajien asiat sujuivat paljon paremmin heidän saamansa avun ansiosta. Pyhiinvaeltajat päättivät pitää kiitospäivän juhlan hyvän onnensa kunniaksi.

kapteeni Miles Standish, pyhiinvaeltajien johtaja, kutsui Squanton, Samoset, Massasoit ’ n (Wampanoagien johtaja) ja heidän lähisukulaisensa luokseen juhlimaan. Kiitosjuhlan alkaessa pyhiinvaeltajat olivat häkeltyneitä yhdeksänkymmenen sukulaisen suuresta läsnäolosta, jotka Squanto ja Samoset toivat mukanaan. Pyhiinvaeltajat eivät olleet valmiita ruokkimaan näin suurta ihmisjoukkoa kolmeen päivään. Nähdessään tämän Massasoit antoi miehilleen ensimmäisen tunnin kuluessa saapumisestaan käskyn mennä kotiin hakemaan lisää ruokaa. Niinpä intiaanit toimittivat valtaosan ruoasta.

vastoin tarinankertojasukupolvien tekaistuja taruja yksikään pyhiinvaeltaja ei rukoillut aterialla. Lisäksi he söivät paljon kotiolutta. Itse asiassa jokainen pyhiinvaeltaja joi päivässä vähintään puoli litraa olutta, jota he pitivät parempana jopa juomana. Tämä päivittäinen päihtymys sai heidän kuvernöörinsä William Bradfordin kommentoimaan kansansa ”pahamaineista syntiä”, johon sisältyi heidän” juoppoutensa ja epäpuhtautensa ”ja rehottava”sodomiansa”.

myöhemmin pyhiinvaeltajien määrän kasvaessa he alkoivat osoittaa suvaitsemattomuutta intiaaneja ja heidän uskontoaan kohtaan. Suhde huononi. Jokainen pyhiinvaeltajien asuinalueen läheisyyteen tullut intiaani joutui ryöstön, orjuuden tai jopa murhan kohteeksi. Pyhiinvaeltajat mainostivat edelleen pahoja aikeitaan, kun he pystyttivät viisi tykkiä asuinalueensa ympärillä olevalle kukkulalle, rakensivat Alustan tykistölle ja järjestivät sitten sotilaansa neljään komppaniaan – kaikki valmistellakseen intiaanien sotilaallista tuhoamista.

pyhiinvaeltaja Miles Standish meni intiaanien luo, tekeytyi kauppiaaksi ja mestasi sitten Intiaanimiehen nimeltä Wituwamet. Hän toi pään Plymouthiin, jossa se oli monta vuotta esillä puisessa piikissä. Standish hirtätti Intiaanimiehen pikkuveljen kattoparruista hyvästä syystä. Siitä lähtien Massachusettsin intiaanit tunsivat valkoiset nimellä ”Wotowquenange”, joka heidän kielessään tarkoitti kurkunleikkaajia ja puukottajia. Weymouthissa sijaitseva muistomerkki, joka vihittiin uudelleen vuonna 1923 siirtokunnan 300-vuotisjuhlan kunniaksi, todistaa yhä siitä, miten miles Standishin johtamat alkuperäisasukkaat ja valkoiset uudisasukkaat kohtasivat Intiaanipäälliköt Pecksuotin ja Wituwametin maaliskuussa 1623.

1630-luvun puoliväliin mennessä Uusi 700 vielä pyhemmän eurooppalaisen ryhmä, joka kutsui itseään Puritaaneiksi, oli saapunut 11 laivalla ja asettunut Bostoniin, mikä vain kiihdytti intiaaneihin kohdistuvaa raakuutta.

eräässä välikohtauksessa vuonna 1637 valkoisten joukko vangitsi ja tappoi noin seitsemänsataa Pequot-intiaania, joista suurin osa oli naisia, lapsia ja vanhuksia, jotka olivat kokoontuneet vuotuiselle vihreän maissin Juhlalleen lähelle Mysticjoen suuta. Seuraavana päivänä Massachusetts Bayn siirtokunnan kuvernööri julisti ”kiitospäivän”, koska 700 aseetonta miestä, naista ja lasta oli murhattu. Tämä tapahtuma merkitsi ensimmäistä varsinaista kiitospäivää.

vain 10 vuodessa 12 000 valkoista oli tunkeutunut Uuteen-Englantiin, ja heidän määränsä kasvaessa he vaativat intiaanien täydellistä hävittämistä. Eurosairaudet olivat vähentäneet Massachusettsin osavaltion asukasluvun yli 24 000: sta alle 750: een; samaan aikaan eurooppalaisten siirtolaisten määrä Massachusettsissa nousi yli 20 000: een vuoteen 1646 mennessä.

vuoteen 1675 mennessä Massachusettsin englantilaiset olivat täydessä sodassa Wampanoagien suurta intiaanipäällikköä Metacometia vastaan. Valkoisen miehen ”kuningas Filipiksi” nimeämä Metacomet seurasi kansansa elämäntavan ja kulttuurin tasaista rapautumista, kun Euroopan asettamat lait ja arvot nielivät heidät.

kun kapteeni Benjamin Church jäljitti ja murhasi Metacometin vuonna 1676, hänen ruumiinsa paloiteltiin ja osia ”jätettiin susille.”Intiaanipäällikön kädet leikattiin irti ja hänet lähetettiin Bostoniin ja hänen päänsä meni Plymouthiin, jossa se asetettiin paaluun todellisena ensimmäisenä julkisen kiitospäivänä koston aloittamisesta viholliselle.””

intiaanien holokaustin jatkuessa julistettiin useita virallisia Kiitospäiviä. Kuvernööri Joseph Dudley julisti vuonna 1704 ”yleisen kiitoksen” – ei ihmisten veljeyden kunniaksi-vaan äärettömän hyvyyden laajentamiseksi Favors…In tappio ja pettymys… vihollisen sotaretket meitä vastaan ja se hyvä menestys, jonka olemme saaneet heitä vastaan, kun olemme antaneet niin paljon niitä meidän käsiimme.

vain kaksi vuotta myöhemmin saattoi Massachusettsissa saada 50 dollarin palkkion intialaisen päänahasta-mikä osoitti, että skalpeeraus oli eurooppalainen perinne. Erään tutkijan mukaan ” Punanahkojen metsästämisestä tuli…suosittu urheilulaji Uudessa-Englannissa, varsinkin kun vangit olivat hyvän rahan arvoisia…”

tuon konfliktin lopussa suurin osa Uuden-Englannin intiaaneista joko hävitettiin tai tehtiin pakolaisiksi kanadanranskalaisten keskuuteen, tai puritaanit myivät heidät orjiksi Carolinoihin. Nämä varhaiset intiaaniorjakaupat olivat niin menestyksekkäitä, että useat Puritaanilaivaomistajat Bostonissa alkoivat tehdä ryöstöretkiä Afrikan Norsunluurannikolle, jotta mustat orjat myytäisiin etelän omistamiin siirtokuntiin, ja näin syntyi Amerikkalaisperäinen orjakauppa.

surmat muuttuivat yhä raivokkaammiksi, ja jokaisen onnistuneen verilöylyn jälkeen pidettiin päiväkausia kiitospäiväjuhlia. George Washington ehdotti lopulta, että joka ikisen verilöylyn juhlimisen sijaan varattaisiin vain yksi Kiitospäivä vuodessa. Myöhemmin Abraham Lincoln määräsi kiitospäivän olevan laillinen kansallinen vapaapäivä sisällissodan aikana-samana päivänä hän määräsi joukkoja marssimaan nälkiintyneitä Siouxeja vastaan Minnesotassa.

Joten miten ja miksi tämä nykyaikainen sekoitus myyttiä ja historiaa ”ensimmäisestä” Kiitospäivästä Plymouthissa kehittyi? Chuck Larsenin (opettaja ja intiaani) mukaan se kehittyi ”1890-luvulla ja 1900-luvun alussa. maamme yritti epätoivoisesti koota monia erilaisia kansojaan yhteiseen kansalliseen identiteettiin. Tämä oli yhteiskunnallisen edistyksen ”sulatusuuniteorian” aikaa, ja kansanvalistus oli tärkeä sosiaalisen yhtenäisyyden väline. Tämä mielessään liittohallitus julisti marraskuun viimeisen torstain lailliseksi kiitospäiväksi vuonna 1898.”

nykyään Plymouth Rockin kaupungissa järjestetään vuosittain kiitospäivän seremonia ensimmäisen kiitospäivän muistoksi. Massachusettsissa asuu yhä Wampanoageja. Vuonna 1970 he pyysivät yhtä heistä puhumaan seremoniassa Pyhiinvaeltajan saapumisen 350-vuotispäivän kunniaksi. Federated Eastern Indian Leaguen puheenjohtaja Frank B. James valmisteli puhetta. Mutta hän ei saanut toimittaa sitä; Massachusettsin viranomaiset käskivät häntä kirjoittamaan toisen. James kieltäytyi puhumasta. Tässä on osa siitä, mitä Jaakob kirjoitti: ”tänään on teille juhlimisen aika-aika, jolloin katsotaan taaksepäin valkoihoisten ensimmäisiin päiviin Amerikassa. Mutta se ei ole minulle juhlimisen aikaa. Muistelen raskain sydämin, mitä kansalleni tapahtui. Kun pyhiinvaeltajat saapuivat, me, Wampanoagit, otimme heidät avosylin vastaan tietämättä, että se oli lopun alkua. Ennen kuin 50 vuotta olisi kulunut, Wampanoagit eivät olisi enää heimo. Että me ja muut uudisasukkaiden lähellä asuvat intiaanit kuolisimme heidän aseisiinsa tai kuolisimme tauteihin, joita saimme heiltä. Muistakaamme aina, että intiaani on ja oli aivan yhtä inhimillinen kuin valkoihoiset. Vaikka elämäntapamme on melkein mennyttä, me Wampanoagit kuljemme yhä Massachusettsin mailla. Tapahtunutta ei voi muuttaa. Mutta tänään työskentelemme kohti parempaa Amerikkaa, Intiaanimpaa Amerikkaa, jossa ihmiset ja luonto ovat jälleen tärkeitä.”

****

tohtori Habib Siddiqui on kirjoittanut yhdeksän kirjaa. Hänen kirjansa: ”Democracy, Politics and Terrorism-America’ s Quest for Security in The Age of Insecurity ”on saatavilla osoitteessa Amazon.com.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.