meriekologien mukaan liikakalastus on nykyään suurin uhka valtamerten ekosysteemeille (1). Liikakalastus johtuu siitä, että kaloja pyydetään nopeammin kuin ne pystyvät lisääntymään (2). Kehittynyt kalastustekniikka ja lisääntynyt kalan kysyntä ovat johtaneet liikakalastukseen, minkä seurauksena useat merilajit ovat kuolleet sukupuuttoon tai uhanalaistuneet (3, 4). Pitkällä aikavälillä liikakalastuksella voi olla tuhoisia vaikutuksia valtameriyhteisöihin, sillä se horjuttaa ravintoketjua ja tuhoaa monien vedessä elävien lajien luontaisia elinympäristöjä (2).

aiemmin kalastus oli kestävämpää, koska kalastajat eivät päässeet kaikkiin paikkoihin ja koska heidän kalastuskapasiteettinsa aluksillaan oli rajallinen. Nykyään pienet troolarit ja kalastusalukset on kuitenkin korvattu jättimäisillä tehdasaluksilla, jotka voivat pyydystää ja käsitellä erittäin suuria saalismääriä tiettynä aikana (2). Nämä alukset käyttävät kaikuluotaimia ja GPS-paikannusjärjestelmiä suurten kalaparvien nopeaan paikantamiseen (1). Siimoja käytetään tuhansilla suurilla koukuilla, joilla pääsee jopa 120 kilometrin syvyisille alueille. Troolialukset ja-koneet voivat päästä jopa 170 kilometrin syvyyteen ja varastoida poikkeuksellisen paljon kalaa. Nämä valtavat troolialukset haravoivat joka vuosi kaksi kertaa Yhdysvaltoja suuremman alueen. He käyttävät massiivisia verkkoja, joiden leveys on 50 metriä ja jotka pystyvät vetämään keskikokoisen koneen painoa (2). Siellä on myös useita kalankäsittely-ja pakkaustehtaita, suuria pakastusjärjestelmiä, kalajauhon käsittelylaitoksia ja tehokkaita moottoreita, joilla tämä valtava pyydys voidaan kuljettaa ympäri valtamerta. Koska näillä aluksilla on kaikki pakastamiseen ja tinakaloihin tarvittavat välineet, niiden tarvitsee palata tukikohtaansa vasta, kun ne ovat täynnä. Vaikka Laivat täytettäisiinkin, kalat siirretään kuitenkin usein keskellä valtamerta sijaitseviin kylmäaluksiin, jotka jalostetaan myöhemmin syötäviksi (4). Siksi teollinen kalastus on laajentunut huomattavasti, ja kalastajat voivat nyt tutkia uusia rantoja ja syvempiä vesiä pitääkseen kiinni merenelävien lisääntyneestä kysynnästä. Yhdistyneiden Kansakuntien elintarvike-ja maatalousjärjestö (FAO) on itse asiassa ilmoittanut, että yli 70 prosenttia maailman kalataloudesta on joko ”täysin hyödynnetty”, ”liikakalastettu” tai ”merkittävästi köyhtynyt” (5). Vuotuinen kokonaiskalansaalis maailmassa on 124 miljoonaa tonnia, mikä vastaa painoltaan 378 Empire State Buildingia (2).

pyydys on usein epäselektiivinen saaliinsa suhteen. Esimerkiksi kaikki kalat, jotka ovat liian suuria päästäkseen verkon verkon läpi, pyydystetään. Siksi liikakalastus ei uhkaa vain ravinnoksi tarkoitettuja kalalajeja, vaan myös monia muita kuin kohdelajeja. Tämän seurauksena nämä muut lajit, myös merinisäkkäät ja merilinnut, joutuvat vahingossa pyydykseen ja kuolevat (6). Esimerkiksi jokaista pyydettyä katkaraputonnia kohti tapetaan ja heitetään pois kolme tonnia muuta kalaa. Alan toimijat viittaavat tähän muiden lajien tahattomaan pyyntiin sivusaaliina (4). FAO on huomauttanut, että noin 25 prosenttia maailman pyydetyistä kaloista päätyy mereen, koska niitä pyydetään tahattomasti, ne ovat laittomia kauppalajeja tai ne ovat laadultaan ja kooltaan heikompia. Monet tällä tavoin pyydetyistä kaloista sisältävät uhanalaisia ja liikaa hyödynnettyjä lajeja, joista 95 prosenttia heitetään lopulta pois (2). Sivusaaliit eivät rajoitu vain ei-toivottuihin kaloihin, vaan ne vaikuttavat kaikenlaisiin merieliöihin, kuten valaisiin, delfiineihin, pyöriäisiin, turkishylkeisiin, albatrosseihin ja kilpikonniin. Esimerkiksi tonnikalanpyynti aiheuttaa välillisesti arviolta miljoonan hain kuoleman vuosittain sivusaaliiden vuoksi. Pienet valaat, kuten delfiinit ja pyöriäiset, ovat myös sivusaaliiden kohteita, sillä ne joutuvat usein kalaverkkoihin. Itse asiassa Euroopan rannoille huuhtoutuu vuosittain satoja delfiinien ruumiita, mikä kiinnittää huomion ongelman kasvavaan laajuuteen (6).

monet nykyaikaiset kalastusmenetelmät ovat myös peruuttamattoman tuhoisia. Esimerkiksi pohjatroolaus, jossa käytetään erittäin leveitä verkkoja, joissa on raskasmetallirullat, voi murskata kaiken pyydysten reitillä olevan, tuhota hauraita koralli-ja kivimuodostelmia sekä tappaa useita tonneja kaloja ja eläimiä sivusaaliina (7). Tällaiset käytännöt voivat sellaisenaan aiheuttaa tuhoa herkille meriekosysteemeille.

ei ole yllättävää, että teollisen kalastuksen on raportoitu kestävän vain 10-15 vuotta kymmenesosan tuhoamiseen sen kohteena olevista lajeista (2). Itse asiassa useita merilajeja on jo pyydetty kaupalliseen sukupuuttoon, ja määrä kasvaa nopeasti (1). Yksi syy tähän on se, että kalastusaluksia ja kalastusteollisuutta koskeva sääntely on yleisesti riittämätöntä. Suurin piirtein kaksi kolmasosaa valtamerestä on vapaita laeista, ja kalastusalukset noudattavat vain alkuperämaansa ratifioimia lakeja. Useimmat kalastusmaat eivät kuitenkaan ole ratifioineet mitään kansainvälistä yleissopimusta meren tai merielämän suojelemiseksi (2). Lisäksi kalastustehtaiden aluksille ja yrityksille annetaan mahdollisuus harjoittaa kalastusta ennen kuin niiden kalastuskäytäntöjen pitkän aikavälin vaikutukset ymmärretään (1).

nykyään maailmanlaajuisesti pyydettyjen kalojen määrä itse asiassa pienenee, koska kalastusala on taantumassa useiden liikakalastusvuosien jälkeen (2). Vuosi 1988 oli ensimmäinen kerta ihmiskunnan historiassa, kun maailmanlaajuiset luonnonvaraiset kalansaaliit vähenivät, ja ne ovat vähentyneet siitä lähtien. Euroopan vesillä neljä viidestä tunnetusta kalakannasta ylittää jo Turvalliset biologiset rajat (7). Laiton ja ilmoittamaton kalastus on myös vaikuttanut suuresti merien ehtymiseen, ja se on edelleen vakava ongelma.

Kansainvälisen luonnonsuojeluliiton (IUCN) uudessa tutkimuksessa todettiin, että kahdeksasta tonnikalalajista 5 on vaarassa kuolla sukupuuttoon (8). Esimerkiksi kaikkia kolmea tonnikalalajia uhkaa sukupuutto, ja niiden populaatio tekee niiden elpymisestä käytännössä peruuttamatonta (2). IUCN on myös raportoinut, että makeanveden kalat kuuluvat uhanalaisimpiin lajeihin, ja yli kolmannesta uhkaa sukupuutto. Ei ole yllättävää, että suurimmassa vaarassa ovat sellaiset lajit kuin Mekong-jättiläismonni, makean veden piikkirausku ja ankerias, joista valmistetaan kalleimpia luolamonneja. Lähimpänä sukupuuttoa on Mekongin jättiläismonni, jota on jäljellä jopa 250 yksilöä. Liikakalastus on vähentänyt Mekongin makean veden piikkirauskujen määrää yli 50 prosenttia Kaakkois-Aasiassa ja vähentänyt Mekongin jättilohikarppikantaa yli 90 prosenttia (9).

kuten aiemmin mainittiin, myös liikakalastus on vaikuttanut suuresti haipopulaatioihin. IUCN: n uhanalaisten eläinten listalla on jo yli 135 hailajia, ja niitä lisätään vuosittain lisää. Esimerkiksi kampasimpukkahain määrä on vähentynyt 99 prosenttia 30 viime vuoden aikana. Muita uhanalaisten listalle äskettäin lisättyjä lajeja ovat silovasara, lyhytfinaali, puimuri, isosilmäkiitäjä, silkkiuikku, tiikeri, sonni ja hämärä (10). Sen lisäksi, että haita pyydetään sivusaaliina, kaupalliset kalastajat pyytävät nyt myös niiden eviä, joista voi saada huomattavan hinnan Aasian elintarvikemarkkinoilla. Hait ovat erityisen alttiita hyväksikäytölle, koska niiden elinikä on pitkä, ne kypsyvät poikkeuksellisen hitaasti (joissakin tapauksissa jopa 16 vuotta) ja koska ne ovat suhteellisen elottomia kasvattajia (11). Viimeaikaiset raportit viittaavat siihen, että liikakalastus on aiheuttanut 90%: n laskun haikannoissa maailman valtamerillä ja jopa 99%: n laskun Yhdysvaltain itärannikolla, joka on yksi maailman parhaiten hoidetuista vesistä. Koska hait ovat ravintoketjun huipulla, niiden määrän vähenemisellä on tuhoisia seurauksia meriekosysteemeille (10).

liikakalastus ei vaikuta ainoastaan hyödynnettäviin lajeihin, vaan vahingoittaa myös muita kalalajeja ja häiritsee paikallisia ekosysteemejä. Ekologisten yhdyskuntien vakaus riippuu paljolti petoeläinten ja saaliin vuorovaikutuksesta (12). Siten ravintoketjun tasapaino häiriintyy, kun tietyt lajit poistetaan. Tämän seurauksena monet valtamerten lajit ovat häviämässä ja menettämässä elinympäristöään. Myös merieläinlajien evoluutioprosessi muuttuu, mikä aiheuttaa ennenaikaisen lisääntymisen syklejä ja kalojen koon suhteellista pienenemistä eri sukupolvien välillä. Petojen vähentyessä pienempien kalojen kannat kasvavat, koska ne olivat aiemmin isompien kalojen ravinnonlähde. Näiden lajien katoaminen vaikuttaa myös moniin muihin lajeihin, kuten merilintuihin ja merinisäkkäisiin, jotka ovat alttiita ravinnon puutteelle (2).

tuoreessa tutkimuksessa havaittiin, että liikakalastus vähentää myös kalojen geneettistä monimuotoisuutta maailmanlaajuisesti. Monimuotoisuuden ennustetaan vähenevän entisestään, jos liikakalastus jatkuu samaa tahtia (13). Tällä on vakavia vaikutuksia ravinteiden kierrätykseen meriekosysteemeissä, koska kalalajien typen ja fosforin erittymisnopeus vaihtelee suuresti. Sellaisenaan kalayhteisöjen muuttaminen luo erilaisia ravinnekierrätystapoja ja häiritsee ekosysteemin toimintaa. Äskettäin ylikalastuksesta kärsivillä järvillä tehdyt tutkimukset osoittavat, että lajien häviäminen vähentää ravinteiden kierrätystä ja horjuttaa ekosysteemiä (14).

vaikka liikakalastus jätetään usein huomiotta muiden ympäristökysymysten yhteydessä, se on historiallisesti aiheuttanut enemmän ekologisia sukupuuttoja kuin mikään muu ihmisen vaikutus rannikkoekosysteemeihin, mukaan lukien vesien saastuminen (5). Valitettavasti tietojen puutteen vuoksi tämän vahingon laajuus on vasta äskettäin tunnustettu (15).

ottaen huomioon, että kalastus on miljoonien ihmisten ravinnonlähde, jolla yritetään ratkaista liikakalastuksen ongelma, joka ei ole helppo etenkään kehitysmaille. Tutkijat ja YK: n kestävän kehityksen komitea ovat kuitenkin vaatineet köyhdytetyn kalastuksen palauttamista ja painottavat edelleen tiukempien kalastusmääräysten tärkeyttä valtamerillä ja sisävesillä (5). Kestävä kalastus on välttämätön tavoite vastapainona kalastuksen ehtymiselle ja rannikkoekosysteemien vakauttamiselle.

1. Liikakalastus-merien tyhjentäminen (2008). Saatavilla osoitteessa http://www.greenpeace.org.uk/oceans/problems/overfishing-emptying-our-seas (25.marraskuuta 2011).

2. Overfishing: Oceans are Dying (2010). Saatavilla osoitteessa http://www.oceansentry.org/lang-en/overfishing/campaign.html (25.marraskuuta 2011).

3. Herra Floyd. Pitkäikäisiä syvänmeren kaloja, jotka ovat vaarassa teknologian ja liikakalastuksen vuoksi. (2007). Saatavilla osoitteessa http://www.eurekalert.org/pub_releases/2007-02/osu-ldf021307.php# (25.marraskuuta 2011).

4. Liikakalastus Fact Sheet (2011). Saatavilla osoitteessa http://www.ypte.org.uk/environmental/over-fishing/29 (25.11.2011).

5. Liikakalastus: uhka meren biologiselle monimuotoisuudelle (2006). Saatavilla osoitteessa http://www.un.org/events/tenstories/06/story.asp?storyID=800# (25.marraskuuta 2011).

6. Bycatch-Wasteful and Destructive Fishing (2008). Saatavilla osoitteessa http://www.greenpeace.org.uk/oceans/problems/bycatch-wasteful-and-destructive-fishing (27.11.2011).

7. Pohjatroolaus (2008). Saatavilla osoitteessa http://www.greenpeace.org.uk/oceans/problems/bottom-trawling (27.marraskuuta 2011).

8. M. G. Richard. Yli puolet Tonnikalalajeista on sukupuuton partaalla, mutta niiden liikakalastus on liian kannattavaa lopettaa (2011). Saatavilla osoitteessa http://www.treehugger.com/clean-technology/more-than-half-of-tuna-species-facing-extinction-but-over-fishing-them-is-too-profitable-to-stop.html (28.marraskuuta 2011).

9. R. Gray, Overfishing and Dams Driving Makeanveden Fish Towards Extinction (2011). Saatavilla osoitteessa http://www.smh.com.au/environment/conservation/overfishing-and-dams-driving-freshwater-fish-towards-extinction-20110801-1i875.html. Marraskuuta 2011).

10. A. Jha. Hailajeja uhkaa sukupuutto keskellä liikakalastusta ja Evähalukkuutta (2008). Saatavilla osoitteessa http://www.guardian.co.uk/environment/2008/feb/18/conservation.aaas. Marraskuuta 2011).

11. P. Eccleston. Atlantin haita uhkaa sukupuutto liikakalastuksen ja Haineväpyynnin vuoksi (2008). Saatavilla osoitteessa http://www.telegraph.co.uk/earth/earthnews/3418281/Atlantic-sharks-face-extinction-due-to-overfishing-and-shark-finning.html. Marraskuuta 2011).

12. J. Bascompte, C. J. Melian, E. Sala, P. Natl. Acad. Sci. YHDYSVALLAT. 102, 5443-5447 (2005).

13. B. Holmes. Liikakalastus syö kalojen geneettistä monimuotoisuutta (2011). Saatavilla osoitteessa http://www.newscientist.com/article/dn20699-overfishing-eats-away-at-genetic-diversity-of-fish.html (03.joulukuuta 2011).

14. P. B. McIntyre, L. E. Jones, A. S. Flecker, M. J. Vanni, P. Natl. Acad. Sci. YHDYSVALLAT. 104, 4461-4466 (2007).

15. J. B. C. Jackson ym., Science 293, 629-637 (2001).

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.