juuri ennen dinosaurusten alkua — noin 251 miljoonaa vuotta sitten — maapallon mantereet yhdistyivät muodostaen supermanner Pangean. Tuo maamassa, joka levittäytyi päiväntasaajalle muinaisen Pac-Manin tavoin, jakaantui lopulta etelässä Gondwanaan ja pohjoisessa Lauraasiaan.

sieltä Gondwana ja Laurasia erkanivat nykyisiksi seitsemäksi mantereeksi. Mutta maan mannerlaattojen jatkuva liike herättää kysymyksen: tuleeko koskaan toista Pangean kaltaista supermannerta?

vastaus on kyllä. Pangea ei ollut ensimmäinen supermanner, joka syntyi maan 4,5-miljardivuotisen geologisen historian aikana, eikä se jää viimeiseksi.

”se on se osa väittelyä, josta ei ole paljon väittelyä”, Australian Perthissä sijaitsevan Curtin-yliopiston geologi Ross Mitchell kertoi Live Sciencelle. ”Mutta miltä ’seuraava Pangea’ näyttää … siinä mielipiteet eroavat.”

geologit ovat yhtä mieltä siitä, että on olemassa vakiintunut, melko säännöllinen supermannien muodostumisjakso. Se on tapahtunut kolme kertaa aiemmin. Ensimmäinen oli nuna (myös Columbia), joka oli olemassa noin 1.8-1, 3 miljardia vuotta sitten. Seuraavaksi tuli Rodinia, joka hallitsi planeettaa 1,2-750 miljoonaa vuotta sitten. Joten ei ole mitään syytä ajatella, etteikö tulevaisuudessa muodostuisi toista supercontinentia, Mitchell sanoi.

mannerten konvergenssi ja leviäminen ovat sidoksissa mannerlaattojen liikkeisiin. Maankuori jakautuu yhdeksään päälevyyn, jotka liukuvat vaipan yli, ytimen ja puolikiinteän kuoren väliin jäävään nestekerrokseen. Konvektioksi kutsutussa prosessissa kuumempi materiaali nousee maan ytimen läheltä kohti pintaa, kun taas kylmempi vaippakivi vajoaa. Vaippamateriaalin kohoaminen ja putoaminen joko levittää lautaset erilleen tai pakottaa ne yhteen työntämällä ne toistensa alle.

Pangea, tässä permikaudella nähtynä, näyttää tavallaan muinaiselta Pac-ihmiseltä.

Pangea, nähtynä täällä permikaudella, näyttää tavallaan muinaiselta Pac-ihmiseltä. (Imagohyvitys: )

tutkijat voivat seurata mannerlaattojen liikkeitä GPS-laitteilla. Mutta jotta paleogeologit voisivat koota yhteen sen, mitä nämä levyt olivat miljoonia vuosia sitten, heidän on käännyttävä maankuoren luonnollisten magneettien puoleen. Kuuman laavan jäähtyessä liitoskohdassa, jossa kaksi levyä törmäävät toisiinsa, jotkin laavassa olevat magneettisia mineraaleja, kuten magnetiittia, sisältävät kivet yhtyvät maan nykyisiin magneettikenttiin. Kun tuolloin jäähtynyt kivi liikkuu laattatektoniikan kautta, tiedemiehet voivat käyttää tätä kohdistusta laskiessaan, missä magneettien leveysasteet sijaitsivat menneisyydessä.

Mitchellin mukaan uusi supermanner muodostuu noin 600 miljoonan vuoden välein, mutta tuo sykli saattaa nopeutua. Tämä viittaa siihen, että seuraava Pangea, jota kutsutaan nimellä Amasia (tai Pangea Proxima), muodostuisi odotettua nopeammin. Mitchell uskoo kiertokulun kiihtyvän, koska maan sisäinen lämpö — jota on hamstrattu planeetan ytimeen sen syntyhetkestä lähtien — hajoaa, eli konvektio tapahtuu nopeammin.

”ottaen huomioon, että Pangean kukoistuskausi oli todennäköisesti 300 miljoonaa vuotta sitten, Amasia olisi 300 miljoonan vuoden päästä”, Mitchell sanoi. ”Mutta se voisi muodostua jo 200 miljoonan vuoden päästä.”

Amasian syntymävuoden ennustaminen ei kuitenkaan ole niin yksinkertaista.

”vaikea asia tulevaisuuden Pangean ennustamisessa on se, että ei voi ottaa nykypäivän lautasliikkeitä ja lyödä pikakelausta eteenpäin”, Mitchell sanoi. Lautasten liikkeet voivat muuttua odottamatta, ja merenpohjan epätäydellisyydet saavat levyt kiertämään liikeratojaan.

tällä hetkellä Kalifornia ja Itä-Aasia lähentyvät kohti Havaijia, kun taas Pohjois-Amerikka etääntyy yhä kauemmaksi Euroopasta, Matthias Green, merentutkija Bangorin yliopistossa Isossa-Britanniassa, kertoi Live Science-lehdelle. Samaan aikaan Australia ajautuu pohjoiseen törmäyskurssille Korean ja Japanin kanssa, ja Afrikka pyörii pohjoiseen kohti Eurooppaa. Nämä liikkeet tapahtuvat tietysti senttien vuosivauhdilla, suunnilleen sillä nopeudella, että hiukset ja kynnet kasvavat.

Mitchellin ja Greenin mukaan on olemassa kourallinen vallitsevia käsityksiä siitä, miltä ”Tetriksen” seuraava geologinen peli voisi näyttää. Atlantin valtameri voisi sulkeutua, jolloin Pohjois-Kanada törmäisi Pyreneiden niemimaahan ja Etelä-Amerikka törmäisi eteläiseen Afrikkaan suurin piirtein siellä, missä Pangea ennen oli. Tai Tyyni valtameri voisi kadota Aasian ja Pohjois-Amerikan alaisuuteen. Mitchellillä oli vielä yksi, out-of-the-box-hypoteesi: että Pohjois-Amerikka ja Aasia voisivat siirtyä pohjoiseen lähentyäkseen arktista, kukistaen Jäämeren.

Joten, miten seuraavan Pangean muodostuminen voisi vaikuttaa elämään maapallolla (olettaen, että vielä on kasvistoa ja eläimistöä 300 miljoonan vuoden päästä)?

se tulee varmasti muuttamaan nykyisiä sää-ja ilmastomalleja ja vaikuttamaan olemassa olevaan luonnon monimuotoisuuteen, Green sanoi. ”Tähän mennessä suurin joukkosukupuutto tapahtui Pangean aikana”, Green sanoi. ”Johtuiko se siitä, että olimme supermantereella? Tai sattumaa?”

hän viittaa ”suureksi Kuolemiseksi” kutsuttuun permikauden-triaskauden sukupuuttoon, jolloin 90 prosenttia maailman lajeista kuoli sukupuuttoon 250 miljoonaa vuotta sitten. Heti Pangean muodostumisen jälkeen kaksi suurta tulivuorenpurkausta sylki ilmakehään suuria määriä metaania ja hiilidioksidia, mikä on saattanut osaltaan vaikuttaa massan häviämiseen. Mutta tutkijat eivät ole yksimielisiä siitä, liittyvätkö laattatektoniikka ja konvektioprosessit, jotka muodostivat Pangean, näihin kriittisiin vulkaanisiin tapahtumiin.

on epäselvää, mitä maapallolla on luvassa elämälle, kun seuraava supermanner muodostuu. Mitchellin ja Greenin kaltaisten tiedemiesten ansiosta voimme ainakin tietää, miltä kartastojemme pitäisi näyttää muutaman sadan miljoonan vuoden päästä.

alkuperäinen artikkeli Live Sciencesta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.