Frederyk ChopinFryderyk Chopin (1810-49) est universellement reconnu comme un compositeur très important et influent. Son approche originale de l’écriture pour le piano, alliant lyrisme poétique et virtuosité apparemment sans effort, donne à sa musique une saveur distincte. Deux cents ans après sa naissance, les harmonies, les textures et les figurations de Chopin semblent toujours vitales et fraîches, captivant le public et stimulant les interprètes aujourd’hui comme ils l’ont fait de son vivant.

Fils d’une mère polonaise et d’un père français, Chopin est né à Zelazowa Wola, non loin de Varsovie. Il n’a passé que les vingt premières années de sa courte vie en Pologne pendant les périodes troublées de l’histoire de la nation. Néanmoins, il a été profondément influencé par le pays de sa naissance dans le développement de sa personnalité et de sa musique. Pour ses compatriotes en Pologne et à l’étranger, la musique de Chopin reste un symbole de fierté et de patriotisme.

En 1830, après s’être montré très prometteur en tant que pianiste-compositeur, Chopin se lance dans ce qui était prévu comme une tournée européenne. Il a quitté la Pologne en tant que compositeur mature avec un style personnel pleinement formé et un portefeuille impressionnant de compositions: œuvres dans les formes classiques sonate et rondo, pièces explorant le style brillant et la technique de variation, danses et chants nationaux caractérisés par leur saveur polonaise, deux concertos pour piano et orchestre et un ensemble éblouissant d’études virtuoses, démontrant son originalité et son approche révolutionnaire.

Les années restantes de la vie de Chopin ont été passées à Paris. Ici, il fait partie de cercles sociaux exclusifs comprenant d’illustres musiciens et artistes, parmi lesquels Franz Liszt, Eugène Delacroix, Heinrich Heine et Victor Hugo. On a beaucoup écrit sur la relation de Chopin avec la romancière colorée Aurore Dudevant, mieux connue sous le nom de George Sand, qui s’est déroulée sur une décennie qui a vu la composition de certaines de ses œuvres les plus admirées.

Chopin fit de fréquentes apparitions dans les salons les plus prestigieux de Paris mais, pour un pianiste de cette stature, joua dans relativement peu de concerts publics. Tout au long de sa vie, il a été en proie à une mauvaise santé, luttant contre la tuberculose qui allait entraîner sa mort à l’âge de 39 ans. Bien qu’enterré au cimetière du Père-Lachaise à Paris, son cœur a été ramené dans sa patrie bien-aimée. À ce jour, il se trouve dans l’église de la Sainte-Croix de Varsovie où des admirateurs du monde entier viennent lui rendre hommage.

Contrairement à la plupart des compositeurs de son temps, le travail créatif de Chopin se concentrait presque exclusivement sur le piano. Il n’a composé ni symphonies ni opéras, mais sa musique a eu une profonde influence sur des générations de futurs compositeurs. Son héritage musical se révèle dans l’élégance des valses, le lyrisme des nocturnes, la poésie des ballades, la grandeur des polonaises, la subtilité des mazurkas et l’éclat des études.

Dr. Janet Lopinski
Directrice artistique, Société canadienne Chopin

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