Perles naturelles vs Perles de culture

Les perles naturelles sont des gemmes vraiment rares. Ils sont considérés comme organiques car ils proviennent d’un organisme vivant. Pour comprendre la rareté d’une perle naturelle, imaginez les milliers d’huîtres qui ont été détruites en cherchant ce joyau précieux – qui ne contenait pas tous une perle! Ces perles naturelles se forment lorsqu’un irritant, tel qu’un parasite, pénètre dans le mollusque (huître). Dans une réponse défensive, l’huître sécrète un revêtement sur l’irritant, appelé nacre. La nacre ressemble à la nacre, la doublure d’une coquille d’huître. Après de nombreuses années et de nombreuses couches de nacre, une perle peut être produite.

perlesAu Japon à la fin des années 1800, Kokichi Mikimoto a participé à des recherches qui ont conduit à la découverte d’une méthode pour inciter les perles à pousser dans une huître. Avec de nombreux échecs, puis un succès limité, il a poursuivi ses efforts jusqu’à ce que des perles rondes et plus grosses dignes du marché puissent être produites économiquement. Il a perfectionné sa technique, et aujourd’hui ces perles d’ingénierie sont correctement appelées perles de culture. M. Mikimoto est reconnu comme le Père de l’Industrie des Perles de culture.

Les perles de culture sont produites à la suite de l’introduction par l’homme de l’irritant dans le mollusque. L’homme insère une perle ou un noyau de nacre ronde dans l’huître. Un petit morceau de tissu du manteau est également inséré avec la perle. Le tissu du manteau est un morceau de la doublure du mollusque qui entoure et protège l’animal vivant à l’intérieur de la coquille. Ce tissu contient les cellules nécessaires pour induire la production de nacre.

Eau salée et eau douce

Des perles naturelles et de culture ont été produites en Eau salée et en Eau douce. Différentes espèces de mollusques produisent des perles dans différents environnements. La perle de culture introduite dans le monde par Mikimoto est connue sous le nom d’Akoya. Ce type de perle est produit en Chine et au Japon, dans ce que l’on appelle des fermes perlières. En règle générale, il faut 8 à 24 mois pour cultiver une perle de culture akoya. La perle de culture akoya est généralement de couleur blanche, crème ou grise (pas noire) et sa taille varie de 2 mm à 10 mm.

collier de perlesUne autre perle de culture d’eau salée est produite dans les eaux tropicales du Pacifique Sud. La perle de culture de la mer du Sud se trouve en Australie, au Myanmar (anciennement en Birmanie), en Indonésie, aux Philippines et dans plusieurs autres pays du Pacifique Sud. Le mollusque qui produit ce type de perle est beaucoup plus gros que le mollusque qui pousse l’akoya; par conséquent, la mer du Sud est une perle beaucoup plus grande. Le mollusque de la mer du Sud est récolté à l’état sauvage et n’est pas cultivé dans un environnement contrôlé comme l’akoya. Il existe des quotas très stricts pour la culture, ce qui rend la perle de culture de la mer du Sud plus rare que la perle de culture d’akoya.

Le temps de croissance de la perle de culture de la mer du Sud dure entre 20 et 24 mois. Cette longue période de temps permet à la perle d’obtenir un revêtement de nacre plus épais que celui de l’akoya. Les perles de culture de la mer du Sud sont généralement de couleur blanche, crème ou jaune (également appelées dorées) et leur taille varie de 10 mm à 15 mm. Des perles aussi grosses que 20 mm ont été trouvées!

Dans les eaux d’Okinawa, des îles Cook et de la Polynésie française, on produit une perle de culture connue sous le nom de perle de culture noire de Tahiti, même si elles ne sont pas cultivées à Tahiti et ne sont pas toujours noires. Ces perles sont de couleur plus grise ou gris foncé, mais peuvent également briller avec des verts pulpeux, des bleus frais et des violets passionnés. Les huîtres qui produisent ces perles ne peuvent pas être récoltées à l’état sauvage, elles sont donc élevées pour le processus de culture, tout comme le mollusque akoya. Le temps de culture typique est de 18 à 26 mois, ce qui confère à la nacre épaisse un bel éclat. La taille de la perle de culture de Tahiti varie de 8 mm à 14 mm; certaines ont été trouvées aussi grandes que 18 mm.

Les perles d’eau douce se trouvent dans les rivières, les ruisseaux et les lacs du monde entier, notamment en Chine, aux États–Unis et au Japon. Plusieurs types de moules sont utilisés pour produire des perles de culture blanches ou pastel. Leurs tailles varient généralement de 4 mm à 10 mm; cependant, des perles plus grandes ont été produites. Beaucoup de ces perles sont cultivées avec seulement le tissu du manteau inséré – il n’y a pas de noyau de perle – et le produit est une perle de culture entièrement nacrée.

La moule d’eau douce est capable de produire plus d’une perle à la fois. Selon la taille de la moule et la taille souhaitée de la perle de culture, une vingtaine ou plus peut être cultivée de chaque côté de la coquille. Le temps de culture est de 2 à 6 ans et de multiples récoltes sont possibles. La perle d’eau douce peut se présenter sous une variété de formes intéressantes, y compris le riz, la pomme de terre (ovale), le bouton, la barre, la pièce de monnaie et le rond. Ces perles sont également disponibles dans de nombreuses couleurs, y compris le blanc, la crème, le rose, le jaune, l’orange et le violet.

Autres types de perles

Il existe de nombreux types uniques de perles qui peuvent être produites en eau salée et en eau douce. Des perles de boursouflure se forment sur la coquille du mollusque après qu’un noyau est collé sur la coquille. De nombreuses formes sont créées, y compris des formes rondes, en cœur et en poire. La perle de boursouflure finie est ensuite découpée avec la coquille.

Les perles de Mabe proviennent un peu comme une perle blister, mais l’élimination du mollusque est différente. Au lieu de couper la coquille avec le blister, le blister est coupé de la coquille et le noyau est séparé du blister. Cela laisse une forme délicate et creuse de nacre. L’espace creux est ensuite rempli d’époxy ou d’un autre type de charge et est recouvert de plastique ou de nacre. Cela donne de la force au mabe et lui permet d’être serti en bijoux. Les perles Mabe sont généralement serties dans des bagues et des boucles d’oreilles.

Les perles de graines sont de minuscules perles naturelles. Ils peuvent être de forme ronde ou irrégulière et ont généralement une taille inférieure à 2 mm.

Facteurs de qualité des perles

La qualité d’une perle, naturelle ou de culture, est jugée par de nombreux facteurs.

Il s’agit notamment du lustre, de la nacre, de l’état de surface, de la forme, de la couleur, de la taille et de la correspondance.

  • Lustre – C’est la qualité de la lumière réfléchie par la surface d’une perle et la lueur intérieure des perles. Il est considéré par la plupart comme le facteur le plus important pour juger de la beauté d’une perle, de sa valeur et de son attrait visuel. Plus une perle est laissée pousser longtemps, plus le revêtement de nacre autour de son centre est épais. C’est cette superposition brillante de cristaux qui emprisonne et retient la lumière qui donne aux perles fines leur éclat. Plus le lustre est élevé, plus la réflexion et la réfraction de la lumière sont nettes. Le lustre serait décrit de haut en bas.
  • Épaisseur de nacre – Une perle avec une nacre très fine peut encore avoir un bel éclat; cependant, l’épaisseur de la nacre affecte la durabilité et la beauté durable de la perle.
  • État de la surface ou propreté – Comme les autres gemmes naturelles, les perles peuvent présenter des irrégularités. La taille, l’emplacement et la quantité de ces imperfections naturelles nuisent à l’apparence de la perle. Les perles de culture avec des noyaux, des taches ou des marques en forme d’anneau auront une valeur inférieure à celle des perles lisses. Encore une fois, tout comme pour les gemmes à facettes, la taille, le nombre et le type de marques ou d’imperfections sont importants pour déterminer la valeur d’une perle.
  • Forme – Les perles rondes sont prisées sur toutes les autres formes. Cependant, un noyau de perle ronde ne garantit pas une perle de culture ronde. De nombreuses perles sont presque rondes et apparaissent rondes à distance une fois enfilées sur un collier. Les perles de forme irrégulière sont appelées baroques. Beaucoup de gens trouvent les formes inhabituelles attrayantes, qui ne commandent qu’une fraction du prix des perles rondes. Les perles peuvent également se développer en d’autres formes. Trois des plus courantes sont la forme de goutte (semblable à une forme de poire), l’ovale et le bouton (un rond aplati).
  • Couleur – La couleur d’une perle est déterminée génétiquement par le mollusque hôte. Différents types de mollusques peuvent produire des perles de nombreuses couleurs. La couleur de perle qui en résulte peut également être affectée par les conditions de l’eau, les maladies ou l’apport en nutriments. Les perles présentent généralement à la fois une couleur de corps et une tonalité. Les couleurs du corps incluent le blanc, l’argent, la crème, le jaune (doré), le gris ou le noir. La tonalité est comme un doux murmure de couleur sur la couleur du corps – un peu comme le fard à joues en poudre sur le maquillage. L’harmonique peut être rose, vert, bleu ou violet.
  • Taille – Bien que la taille n’ait rien à voir avec la qualité d’une perle, elle peut avoir un effet significatif sur son prix. Comme mentionné précédemment, la taille des perles d’Akoya varie de 2 mm à 10 mm. Les perles de culture de la mer du Sud peuvent varier entre 10 mm et 15 mm, voire plus. Perles de Tahiti en moyenne de 8 mm à 14 mm. Et enfin, les perles d’eau douce peuvent être trouvées dans des tailles comprises entre 4 mm et 10 mm.
  • Correspondant – Il n’y a jamais deux perles qui se ressemblent exactement. La plupart des colliers sont le résultat d’un mélange soigneux de perles qui semblent se ressembler en ce qui concerne la couleur, le lustre, la forme, la propreté et les mesures. Les perles assorties sont un art, ajoutent de la valeur au collier et sont évidentes dans de beaux bijoux en perles.

Termes de Classement des perles GIA

  • Facteurs de valeur: Taille, Forme, Couleur, Lustre, Qualité de Surface; Qualité de la Nacre et Correspondance.
  • Catégorie de lustre: Excellent, Bon, Passable, & Pauvre.
  • Catégories de Qualité de Surface: Propres, Légèrement Tachées; Modérément Tachées, Fortement Tachées
  • Qualités de Nacre: Acceptables, Noyau Visible ou Aspect Crayeux.

Qu’est-ce qui détermine la valeur d’une perle ?

En fin de compte, tous les facteurs de qualité combinés déterminent la valeur de chaque perle individuelle du brin de perle. La plupart des gens conviendraient que le lustre est le facteur de valeur le plus important. Cependant, la taille affectera également la valeur. Avec tous les autres facteurs égaux, plus la perle est grande, plus la valeur est grande. Et les perles de forme sphérique ont une plus grande valeur que celles de forme irrégulière avec des caractéristiques similaires.

Comment entretenir mes perles ?

Les perles de culture doivent recevoir le même soin et la même attention que toutes vos autres gemmes. Gardez à l’esprit que les perles peuvent être affectées par des produits chimiques quotidiens tels que les cosmétiques, les parfums, les sprays capillaires et les huiles corporelles naturelles qui ont tendance à s’accumuler avec le temps et avec une usure constante. Hannon Jewelers suggère de suivre quelques étapes simples pour prendre soin de vos perles:

  • Ne laissez pas la saleté et le film de surface cacher le bel éclat de vos perles. Il est sage de compléter vos soins de beauté avant d’enfiler vos perles précieuses.
  • Pour leur donner une belle brillance, essuyez-les avec un chiffon doux et humide (pas humide). Vous pouvez utiliser notre solution de nettoyage des perles spécialement formulée, ou si elles nécessitent beaucoup d’attention, vous pouvez les laver doucement à l’eau tiède et au savon doux. Assurez-vous de bien rincer les perles, de les déposer sur une serviette propre et de les laisser sécher complètement.
  • Soyez également prudent avec les nettoyants pour bijoux commerciaux. De nombreux nettoyants pour bijoux contiennent de l’ammoniac, qui ne peut pas être utilisé sur les perles de culture.
  • Parce que le lavage et l’usure constante affaiblissent le fil de soie du collier, il est fortement conseillé de le refaire une fois par an. Les colliers de perles de culture Hannon Jewelers sont enfilés avec un fil de soie de haute qualité pour la force et la beauté. Le fil de soie est finement noué entre les perles pour les protéger des frottements les uns contre les autres et aussi pour empêcher les perles de se disperser, en cas de rupture de la ficelle.
  • Les perles sont un produit biologique et naturel. Pour éviter de les rayer, gardez vos perles séparées des diamants, autres pierres précieuses et autres bijoux en métal.

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