közvetlenül a dinoszauruszok hajnala előtt-nagyjából 251 millió évvel ezelőtt-a Föld kontinensei egymással ütköztek, összeolvadva a Pangea szuperkontinenst. Ez a szárazföldi tömeg, amely ősi Pac-Manként haladt az egyenlítőn, végül délen Gondwanára, északon Laurázsiára oszlott.

innen Gondwana és Laurázsia szétvált a hét kontinensre, amit ma ismerünk. De a Föld tektonikus lemezeinek állandó mozgása felveti a kérdést: lesz-e valaha egy másik szuperkontinens, mint a Pangea?

a válasz igen. Nem Pangea volt az első szuperkontinens, amely a Föld 4,5 milliárd éves geológiai története során alakult ki, és nem ez lesz az utolsó.

“Ez a vita azon része, amelyről nincs sok vita” – mondta Ross Mitchell, Az ausztráliai Perth-i Curtin Egyetem geológusa a Live Science-nek. “De hogy fog kinézni a” következő Pangea ” … itt különböznek a vélemények.”

a geológusok egyetértenek abban, hogy a szuperkontinens kialakulásának jól megalapozott, meglehetősen szabályos ciklusa van. A múltban már háromszor megtörtént. Az első a nuna (más néven Columbia) volt, amely körülbelül 1-től létezett.8-1, 3 milliárd évvel ezelőtt. Ezután jött Rodinia, amely 1,2 milliárd-750 millió évvel ezelőtt uralta a bolygót. Így, nincs ok azt gondolni, hogy a jövőben nem alakul ki egy másik szuperkontinens, – mondta Mitchell.

a kontinensek konvergenciája és terjedése a tektonikus lemezek mozgásához kötődik. A földkéreg kilenc fő lemezre oszlik, amelyek a köpeny felett csúsznak, a folyadékréteg, amely a mag és a félig szilárd kéreg között helyezkedik el. A konvekciónak nevezett folyamat során melegebb anyag emelkedik a Föld magjának közeléből a felszín felé, míg a hidegebb köpenykőzet elsüllyed. A köpeny anyagának felemelkedése és leesése vagy szétteríti a lemezeket, vagy egymás alá nyomva kényszeríti őket.

Pangea, itt látható a Permian alatt, olyan, mint egy ősi Pac-Man.

Pangea, itt látható a Perm alatt, olyan, mint egy ősi Pac-Man. (Kép jóváírása: )

a tudósok GPS-eszközök segítségével nyomon követhetik a tektonikus lemezmozgásokat. De ahhoz, hogy összerakják, hogy ezek a lemezek millió évvel ezelőtt voltak, a paleogeológusoknak a földkéreg természetes mágneseihez kell fordulniuk. Amint a forró láva lehűl azon a kereszteződésen, ahol két lemez ütközik, a lávában néhány, mágneses ásványokat tartalmazó szikla, például magnetit, igazodik a Föld jelenlegi mágneses mezőjéhez. Amint az akkor lehűtött kőzet lemeztektonikán keresztül mozog, a tudósok ezt az igazítást felhasználhatják annak kiszámításához, hogy a szélesség szempontjából hol helyezkedtek el ezek a mágnesek a múltban.

Mitchell szerint körülbelül 600 millió évente új szuperkontinens alakul ki, de ez a ciklus felgyorsulhat. Ez arra utal, hogy a következő Pangea, más néven Amasia (vagy Pangea Proxima) hamarabb kialakulna, mint várnánk. Mitchell szerint a ciklus felgyorsul, mert a Föld belső hője — amely a bolygó magjában felhalmozódik a kialakulása óta — eloszlik, ami azt jelenti, hogy a konvekció gyorsabban történik.

“tekintettel arra, hogy Pangea virágkora valószínűleg 300 millió évvel ezelőtt volt, Amasiaé 300 millió év múlva lesz” – mondta Mitchell. “De akár 200 millió év múlva is kialakulhat.”

az Amasia születési évének előrejelzése azonban nem olyan egyszerű.

“a jövő Pangea-jának előrejelzésében az a nehéz, hogy a mai lemezmozgásokat nem lehet előre haladni”-mondta Mitchell. A lemezmozgások váratlanul megváltozhatnak, a tengerfenék hiányosságai miatt a lemezek elfordulnak pályájuktól.

jelenleg Kalifornia és Kelet-Ázsia Hawaii felé közelít, Míg Észak-Amerika egyre távolabb kerül Európától-mondta Matthias Green, az Egyesült Királyság Bangori Egyetemének oceanográfusa a Live Science-nek. Eközben Ausztrália észak felé sodródik Koreával és Japánnal, Afrika pedig észak felé fordul Európa felé. Ezek a mozgások természetesen évente centiméteres sebességgel történnek, a haj és a körmök növekedésének sebességéről.

Mitchell és Green azt mondta, hogy van egy maroknyi uralkodó elképzelés arról, hogy a következő geológiai játék, a “Tetris” hogyan nézhet ki. Az Atlanti-óceán bezáródhat, Észak-Kanada összeomlik az Ibériai-félszigeten, Dél-Amerika pedig Dél-Afrikával ütközik, nagyjából ott, ahol Pangea volt. Vagy eltűnhet a Csendes-óceán, amelyet Ázsia és Észak-Amerika alámerít. Mitchellnek volt egy további, a dobozon kívüli hipotézise: hogy Észak-Amerika és Ázsia Észak felé haladhat, hogy az Északi-sark felett konvergáljon, megsemmisítve a jeges-tengert.

tehát hogyan befolyásolhatja a következő Pangea kialakulása a földi életet (feltéve, hogy 300 millió év múlva még mindig van flóra és fauna)?

Ez határozottan megváltoztatja a meglévő időjárási és éghajlati mintákat, és befolyásolja a meglévő biodiverzitást, mondta Green. “Az eddigi legnagyobb tömeges kihalási esemény Pangea alatt történt” – mondta Green. “Ez azért volt, mert szuperkontinensen voltunk? Vagy véletlen?”

a Permi-triász kihalásra utal, amelyet “a nagy haldoklás” – nak neveznek, amikor a világ fajainak 90% – a kihalt 250 millió évvel ezelőtt. Közvetlenül a Pangea kialakulása után két nagy vulkánkitörés nagy mennyiségű metánt és szén-dioxidot öntött a légkörbe, ami hozzájárulhatott a tömeges kihaláshoz. De a tudósok nem értenek egyet abban, hogy a lemeztektonika és a Pangea-t alkotó konvekciós folyamatok kapcsolódnak-e ezekhez a kritikus vulkáni eseményekhez.

nem világos, hogy mi vár az életre a földön, amikor a következő szuperkontinens kialakul. De hála az olyan tudósoknak, mint Mitchell és Green, legalább tudjuk, hogy néz ki az atlaszunk néhány száz millió év múlva.

eredeti cikk az élő tudományról.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.