INTRODUZIONE

” Perché ti ho scritto con molte lacrime da un cuore estremamente turbato e angosciato—non per causarti dolore, ma perché tu debba conoscere l’amore abbondante che ho per te.”(2 Cor. 2: 4)

Innanzitutto, non sto scrivendo questo per cercare di convincere nessuno. Sto solo scrivendo per confermare convinzioni che altri hanno già. A volte hai istinti e sentimenti su cose che non puoi mettere in parole finché non lo fa qualcun altro. Questo è il mio tentativo di mettere parole concrete intorno a ciò che ho sentito (e ho cercato di respingere) per anni.

In secondo luogo, voglio chiarire che sto parlando a nome di John Onwuchekwa e dei miei gemelli identici per quanto riguarda le ragioni della nostra partenza. Includo quattro motivi per la mia partenza qui sotto. Voglio che sia chiaro che sto parlando solo per coloro che avrebbero letto quei quattro motivi ed esclamare “ESATTAMENTE. E ‘ esattamente come mi sento.”Immagino che se le mie ragioni per la partenza fossero uno show televisivo, ci potrebbe essere una serie di spin-off per quanto riguarda la frustrazione con la Southern Baptist Convention. La mia semplice richiesta è che vi sentiate liberi di fare riferimento a questo documento, ma per favore non cooptarlo per la vostra agenda personale. Sto avendo un tempo abbastanza difficile venire con parole che catturano adeguatamente il mio cuore; pertanto, immagino che appropriarsi delle mie parole per la tua causa lo farebbe solo un disservizio. Grazie per la comprensione.

In terzo luogo, voglio chiarire che l’SBC è stato buono con me personalmente. Le persone erano sinceramente gentili e rispettose. Più persone, a livello individuale e istituzionale, hanno offerto il loro aiuto. Quando avevamo a che fare con un gruppo losco in preparazione per acquistare la nostra struttura della chiesa e avevamo bisogno di un processo accelerato per un prestito, il North American Mission Board (NAMB) è intervenuto e ci ha aiutato a ottenere un prestito per il nostro edificio. L’edificio potrebbe essere scivolato via se non fossimo stati aiutati in questo senso. Quindi, lodiamo Dio per il Programma cooperativo che ha permesso a NAMB di amministrare le risorse del Battista meridionale per aiutare a consolidare il posto di Cornerstone nel West End. Per questo sono grato. Avevamo bisogno di soldi per rinnovare il nostro edificio della chiesa e di nuovo NAMB stewarded Cooperative Fund Dando la nostra strada sotto forma di una sovvenzione di $175.000 per rinnovare l’edificio della chiesa. Sono grato anche per questo.

Danny Akin e Southeastern Baptist Theological Seminary hanno adottato misure per risorse e borse di studio molte persone di colore nei nove anni in cui sono stato nella SBC. Per questo, sono grato. Ho relazioni con molte teste di entità che sono una risorsa in sé e per sé. Non lascio a causa di atti personali di pregiudizio contro di me. Sono stato favorito, amato, e curato come meglio sapevano come. Sono stato rispettato per quanto ho potuto dire.

Tuttavia, ho dovuto lasciare. La SBC mi piaceva, ma mi sento come se avessero deluso le persone come me. Preferirei dedicarmi a servire quel demografico trascurato e poco dotato di risorse piuttosto che semplicemente godere dei vantaggi di essere trattato come un outlier.

LA DECISIONE: Scendere dal bus E annunciarlo

Sto scendendo dal bus.

La Southern Baptist Convention è come un autobus charter. Niente di più che un veicolo destinato a prendere una collezione di persone a una destinazione concordata. Nel 2011, mentre pascolavamo ad Atlanta, salimmo sull’autobus con molto scetticismo. Una volta saliti a bordo dell’autobus, abbiamo scoperto che c’erano molte persone dope a bordo che volevano veramente spostare questo autobus in una direzione sana. Negli ultimi nove anni ho cercato di lavorare secondo le regole entro i confini del bus al fine di cambiare alcune direzioni. Mi sono seduto volentieri alle riunioni per parlare delle questioni che descriverò di seguito. Sedeva sulle tavole, aveva conversazioni private, servito in molti altri modi. Ho persino convinto altre persone di colore a salire sull’autobus perché credevo che fosse diretto nella giusta direzione. Negli ultimi nove anni, sono stato:

(1) Incoraggiato dagli amici che abbiamo incontrato sull’autobus
(2) Incoraggiato dal fatto che quegli amici (con influenza) volevano sinceramente vedere la testa dell’autobus nella giusta direzione—perseguire la giustizia per gli oppressi e cercare di dare priorità a segmenti di persone che sono state svantaggiate a causa del colore della loro pelle. (Sia all’interno che all’esterno della denominazione).

Tuttavia, con il passare del tempo, mi è diventato chiaro che la destinazione che desidero raggiungere— la correzione delle ingiustizie razziali e delle disuguaglianze socioeconomiche che affliggono il nostro paese—è un’isola. E il fatto della questione è….

Non puoi guidare un autobus per PORTO RICO.

Ho capito l’inutilità di alcuni dei miei sforzi nella denominazione. Non perché l’SBC non sia un posto pieno di persone di buon cuore-ce ne sono molte. Sono giunto alla conclusione che la Southern Baptist Convention è il veicolo sbagliato per affrontare questi problemi che il nostro mondo sta disperatamente cercando di risolvere.

A questo punto, voglio solo tirare la piccola pausa sul bus e fare la mia uscita. Questa non è VELOCITÀ (ricordate quel film con Keanu Reeves e Sandra Bullock?). Non sto cercando di far saltare in aria l’autobus, voglio solo scendere e fare i miei affari. Tuttavia, la ragione per cui me ne vado in questo modo, al contrario di dire tranquillamente all’autista dell’autobus di lasciarmi alla fermata successiva, è perché ho servito in pubblico affrontando modi all’interno della denominazione. Ho parlato con più fioriere della chiesa, ho predicato alla conferenza dei pastori, ho avuto il mio volto, nome e informazioni su calendari, siti web e simili. Sto facendo sapere a tutti nel caso in cui ci siano alcuni che si sentissero a proprio agio a salire sull’autobus a causa della mia raccomandazione implicita. Non immagino che la mia influenza sia globale, ma si estende ad aree a me sconosciute. C’è un motivo per cui il disinfettante viene fornito in contenitori di aerosol e non pistole ad acqua. Vuoi che copra le aree che hai mirato a disinfettare così come i luoghi che hanno bisogno di disinfezione ma non hai previsto. Lo offri e lo lasci cadere dove può. Questo è il mio tentativo di fare proprio questo.

Di seguito sono riportate le mie quattro ragioni per lasciare la Southern Baptist Convention.

MOTIVO #1: Natura distruttiva di una storia Disremembered

Nel maggio del 1845, la Convenzione battista del Sud ha cominciato sopra la questione della schiavitù. La Southern Baptist convention non era solo uno spettatore del razzismo. Né erano semplicemente complici di questo grave male, come se fossero semplicemente “in giro per il paese sbagliato contro la volontà dei loro genitori” e si trovassero indebitamente influenzati. Piuttosto, questa denominazione era un leader nella persecuzione e nell’umiliazione dei neri. Erano architetti, istruendo i suoi seguaci su dove e come posare i mattoni per costruire un muro di disuguaglianza razziale che ancora affligge i neri e i marroni fino ad oggi!

Questa cronologia è stata disremembered. Non solo dimenticato il modo in cui ci si dimentica di includere i dettagli banali quando si racconta una storia sulle loro attività una settimana fa. C’è un modello coerente della denominazione che non possiede questa storia travagliata:

  • 2013 – Video mostrato durante le conferenze di invio agli stadi dei Battisti del Sud nel tentativo di raccontare la storia missionaria della SBC e di spostarli a collaborare nella piantagione di chiese. La schiavitù non è menzionata, e l’argomento della razza è parlato per 2 secondi in una dichiarazione di passaggio che descrive gli anni ‘ 60.
  • 2014-Video mostrato ai piantatori della chiesa che raccontano la storia della schiavitù. Notate come 90 secondi sono dati all’ambigua onestà sulla bruttezza della schiavitù. Mentre i restanti cinque minuti e mezzo sono dati a casi specifici di speranza su dove è diretta la denominazione.
  • Nel corso degli anni ci sono stati vari tentativi ufficiali di cambiare il nome della Southern Baptist Convention. Ogni risoluzione di cambio di nome è stata sulla geografia e non sul fatto che il “Sud” nella Convenzione battista del Sud non riguardava la geografia tanto quanto l’ideologia. Una comprensione onesta della storia abbraccerà che l’SBC è stato davvero un incontro di marketing cattivo lontano dall’essere chiamato la Convenzione battista Confederata.
    • http://www.sbc.net/resolutions/367/resolution-on-convention-name
    • http://www.christianitytoday.com/ct/2011/septemberweb-only/southern-baptist-name-change.html

Il danno attivo richiede una riparazione attiva. Equità non sarà realizzato con il semplice passare del tempo, risoluzioni, o spazzare torti passati sotto il tappeto. Il perdono non è generato dalla dimenticanza.

Una storia disremembered genera passività, che porta alla seconda ragione per la mia partenza REASON

MOTIVO # 2: RIPARAZIONE RAZZIALE: Obbligo o opportunità facoltativa

Credo che l’SBC sia posizionata in modo univoco in questa stagione per fornire una testimonianza evangelica al problema della disuguaglianza razziale che il mondo intero sta cercando di risolvere. Mentre ci sono individui all’interno della denominazione che possono lavorare per la giustizia all’interno delle loro strutture ecclesiastiche locali o seminari, nel suo complesso, la denominazione non sta portando a denunciare il razzismo nei suoi muri o nelle nostre città.

L’SBC ha innegabilmente avuto una mano sistemica nel perpetuare la malvagità, eppure i suoi sforzi sistemici per ripristinare e promuovere la giustizia razziale cadono piatti. La confessione e il pentimento non sono facoltativi nella vita cristiana, eppure, sul tema dell’oppressione razziale in America, l’SBC non sta insegnando ai suoi membri ad affrontare efficacemente questi problemi. Il suo silenzio è assordante per quelli di noi che sentono gli effetti di questa oppressione ogni giorno. E quelle persone sono nel mio quartiere. Sono nella mia chiesa. Sono miei fratelli e sorelle. Sono io.

Tuttavia, lottare per l’uguaglianza razziale e cercare di annullare quei mali non è visto come un obbligo (qualcosa che dobbiamo fare), ma nella migliore delle ipotesi è visto come un progetto di passione a cui si ha la possibilità di partecipare. Nel peggiore dei casi, è visto come una distrazione dalla vera opera evangelica.

Questa seconda ragione si dirige direttamente nel mio terzo REASON

MOTIVO #3: Partigianeria malsana – troppo strettamente allineata con il Partito Repubblicano

Un adagio di marketing si applica meglio qui. Tu non sei chi dici di essere; tu sei chi gli altri dicono che sei. Il che significa che quando si tratta della tua percezione pubblica ciò che gli altri vedono e ipotizzano su di te è spesso più importante di quello che dici di te tra di voi. Se un adagio di marketing è scomodo, allora forse la Scrittura è più utile. Peter fondamentalmente dice la stessa cosa.

“Vivete così bene tra i pagani che, anche se vi accusano di fare il male, possono vedere le vostre buone azioni e glorificare Dio nel giorno in cui ci visita.”(1 Pietro 2:12)

Sebbene l’SBC rappresenti una serie diversificata di chiese in tutto lo spettro politico, la denominazione si comporta in un modo estremamente partigiano. (cioè le chiese influenti hanno parlato di tirare finanziamenti dalla SBC quando Russell Moore ha parlato contro le questioni di base della decenza umana riguardanti il presidente Trump in 2016; L’invito di Pence e il successivo discorso alla SBC in uno dei cicli politici più polarizzanti della mia vita; Al Mohler, il presidente del più grande Seminario SBC e apparente presidente in carica della SBC, usando la sua piattaforma pubblica a T4G per approvare il presidente Trump e riaffermare la sua fedeltà personale per tutta la vita al Partito Repubblicano) e la lista potrebbe continuare all’infinito).

Senti questo, le uniche persone che non credono che l’SBC abbia un problema di parte sono quelle che hanno una certa fedeltà al partito favorito. Tutti nel mondo guardano e associano l’SBC al Partito Repubblicano. Le minoranze tra di voi credono che sia vero.

La Southern Baptist Convention spesso si vanta di essere la denominazione più diversa negli Stati Uniti come se fosse a causa di qualcosa che stanno facendo. Tendo a credere che siano diversi quanto lo sono nonostante quello che stanno facendo.

MOTIVO #4: Soluzioni poco profonde in cui dovrebbero indossare l’attrezzatura subacquea

Mentre la Southern Baptist Convention sta lavorando per risolvere il suo problema di unità, non riescono a rendersi conto che questo problema di unità potrebbe essere risolto immergendosi profondamente nel problema della razza in America.

Permettimi di chiarire. Nel guardare dove la Convenzione Battista del Sud sta gettando risorse collettive per affrontare questioni di razza, stanno mirando dove un sacco di istituzioni prevalentemente bianche mirano-riconciliazione razziale. Combattiamo per l’unità. Mentre sono grato per serie come il curriculum INDIVISO, temo che stia affrontando problemi a livello di superficie invece di immergersi profondamente nel problema della razza in America. Sforzi come questo si concentrano sugli ostacoli relazionali all’unità invece di ingiustizie sistemiche e disuguaglianze. Capire, l’unità è un obiettivo, ma l’unità in sé e per sé non è un vizio o una virtù. L’unità è un veicolo. La cosa più importante di un veicolo è chi o cosa sta guidando. I cattivi sono unificati-ma la loro unità non fa molto bene! Enfatizzare esclusivamente l’unità senza affrontare le fonti di disunione (cioè l’ingiustizia razziale e la disuguaglianza) significa confondere l’obiettivo con il percorso. Se l’unità è l’obiettivo, la lotta per l’uguaglianza razziale è un percorso per raggiungerla.

Il Movimento per i diritti civili è stato un movimento unificato e diversificato, non perché hanno intrapreso una lotta contro la disunione. Piuttosto, stavano combattendo la disuguaglianza di natura sociale e strutturale. Un gruppo eterogeneo di persone ha trovato solidarietà intorno a sostenere l’uguaglianza dei diseredati. Dove hai un gruppo eterogeneo di persone che condividono la solidarietà intorno a una degna preoccupazione, finirai per ottenere sia l’unità che l’uguaglianza. Dove miri semplicemente ad essere indiviso, non otterrai nessuno dei due.

Nei nostri circoli, ogni volta che vengono sollevate questioni di giustizia, ci sono accuse immediate di essere indebitamente influenzati dalla teoria critica della razza e dal marxismo culturale (lo fecero ai profeti dell’antichità che volevano bere dalle stesse fontane d’acqua). Ascolta, non e ‘ questo che mi ha influenzato. Sono stato influenzato da una lettura imparziale della storia. Così, quando il Sud Seminario ha pubblicato un rapporto quasi due anni fa, tracciando l’influenza di schiavitù per la miliardi di dollari di organizzazione che è la Convenzione Battista del Sud, senza menzione di come la Convenzione intende riparare il danno che ha causato, sembra stranamente ricorda di quando il Governo giocato la metà di nero ricchezza dal Freedman banca sulle ferrovie e semplicemente offerto le sue scuse per l’effetto di Dispiace per la TUA PERDITA, ora andiamo avanti.

Ci sono ragioni per cui l’International Mission Board (IMB) invia oltre 3.000 missionari sul campo di missione e il numero di missionari neri rimane nelle singole cifre (secondo il mio ultimo conteggio). Queste ragioni non possono essere scoperte con discussioni e strategie a livello di superficie. Attrezzatura subacquea è necessaria per fare un tuffo profondo nella storia razziale del nostro paese e convenzione. Allora e solo allora capiremo come possiamo andare avanti. Finora sembra che la convenzione abbia altre cose più importanti da fare, e preoccupazioni come queste sono spesso, nella migliore delle ipotesi, progetti di passione extrascolastiche per gli individui.

Conclusione: PER CHI È L’SBC? NON PERSONE COME ME.

CHI È PIÙ A SUO AGIO NELLA DENOMINAZIONE: un razzista dell’armadio o un uomo di colore che si preoccupa apertamente di vedere il razzismo attaccato con tutta la forza del Vangelo? Per esperienza personale, quando si parla di questioni che sono vicine e care al mio cuore, ho sentito l’ex leader di church planting per la Georgia Baptist Convention dire ad altre persone che noi (Cornerstone Church) non siamo uno di loro (presumibilmente Battisti del Sud). Non ho mai sentito persone di colore avere l’audacia di dire la stessa cosa in cambio.

Pongo davvero questa domanda retorica da prendere in considerazione. Conosco la mia risposta ed è per questo che me ne vado. Immagino che altri troveranno la loro risposta. Non mi interessa discutere delle risposte. Sono solo in un posto dove mi rendo conto che l’SBC non è una casa per me.

AMO MOLTE PERSONE NELLA SBC. Non lascio i miei fratelli e sorelle. Lascio una denominazione precedente che non mi è mai sembrata davvero una casa. Mentre altri erano orgogliosi dei loro passaporti SBC, ero sempre consapevole che non ero un cittadino. Ero solo lì con un visto di lavoro. A questo punto, credo che il mio lavoro sia finito.

Le persone spesso dicono cose come, immagino che sia stato difficile per te andartene. Ad essere onesti, non lo era. Il soggiorno è. La partenza era la parte facile. Una parte libera, una parte rinfrescante.

Lascio avendo personalmente rinunciato all’idea che io (o chiunque altro) possa riformare la Southern Baptist Convention, o che questo veicolo, così com’è, arriverà alla destinazione di affrontare i peccati che portano alle ingiustizie razziali che affliggono il nostro paese (e la nostra comunità). Questo è qualcosa che spero che Dio farà. Personalmente non proverei gioia più grande di sbagliarmi sulla mia valutazione. Tuttavia, questa è una missione a cui non mi sento più personalmente chiamato. Il mio visto di lavoro è scaduto e sto andando avanti. Il mio coinvolgimento sarà di preghiera. Come il profeta Samuele sono d’accordo che, “In quanto a me, non peccherò certamente contro il Signore terminando le mie preghiere per voi…” (1 Samuele 12:23). Ma la preghiera sarà la misura della mia partecipazione. Confido in Dio che nessuno dei nostri lavori è stato vano, ma non vedo l’utilità della nostra chiesa composta prevalentemente da minoranze etniche rimaste nella SBC. Perché piuttosto che essere un agente di cambiamento, temo che la nostra presenza sia stata in gran parte una pubblicità per altre chiese di trucco simile dicendo “Entra in l’acqua va bene.”Il segno che preferirei tenere è” Entra a tuo rischio!”

“Quindi, ora sono diventato tuo nemico perché ti ho detto la verità?” (Gal. 4:16)

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