Giorno del Ringraziamento è la festa più osservata negli Stati Uniti, che viene celebrata da persone di tutte le razze, colori, etnie e persino religioni. È un giorno in cui i membri della famiglia si riuniscono per mangiare tacchino, salsa di mirtilli e torta di zucca. Festa del Ringraziamento cade l’ultimo Giovedi di novembre. C’è anche un evento della Casa Bianca in cui il Presidente perdona un tacchino mercoledì. Quel fortunato tacchino arriva a vivere e volare in prima classe a Disneyland, dove è grand marshal nella parata del giorno del Ringraziamento. Sfortunatamente, un altro uccello senza nome viene massacrato al suo posto.

Come ogni altra grande celebrazione popolare nel nostro mondo, il Ringraziamento ha la sua storia, non piacevole però – il tipo che sentiamo spesso che lo associa ai “Pellegrini” che sbarcarono nel Nuovo Mondo. Secondo un racconto in un solo paragrafo negli scritti di un pellegrino, una festa del raccolto ebbe luogo a Plymouth nel 1621, probabilmente a metà ottobre, ma gli indiani che vi parteciparono non furono nemmeno invitati. Anche se in seguito divenne noto come “Ringraziamento”, con il rendere grazie a Dio per i raccolti della terra, i Pellegrini non lo chiamarono mai così.

Quindi, cosa accadde realmente a Plymouth nel 1621? Per questo dobbiamo scavare più a fondo nella storia, lontano dai miti e dalle tradizioni popolari – l’immaginario di un picnic di armonia interrazziale-e venire a patti con alcuni dei più terrificanti spargimenti di sangue nella storia del Nuovo Mondo.

Ci è stato detto che il 6 settembre 1620 i Pellegrini erano salpati per il Nuovo Mondo su una nave chiamata Mayflower. Salparono da Plymouth, in Inghilterra. Quando i Pellegrini attraversarono l’Oceano Atlantico sbarcarono sulle coste rocciose di un territorio abitato dagli indiani Wampanoag (Wam pa NO ag). Fu lì che i pellegrini decidono di stabilirsi. La più grande preoccupazione dei pellegrini era l’attacco degli indiani nativi americani locali. Ma questi ultimi erano un gruppo pacifico e non si sono dimostrati una minaccia. Ogni visitatore di una casa Wampanoag è stato fornito con una quota di qualsiasi cibo la famiglia aveva, anche se la fornitura era bassa. Questa stessa cortesia è stata estesa ai pellegrini quando si sono incontrati.

Possiamo solo indovinare cosa devono aver pensato i Wampanoags quando hanno visto per la prima volta le strane navi dei Pellegrini arrivare sulle loro coste. Ma la loro usanza era di aiutare i visitatori, e trattavano i nuovi arrivati con cortesia. Fu soprattutto grazie alla loro gentilezza che i pellegrini sopravvissero del tutto. Il grano che i Pellegrini avevano portato con sé per piantare non sarebbe cresciuto nel terreno roccioso.

Il 16 marzo 1621, quello che doveva diventare un evento importante ebbe luogo, un coraggioso indiano entrò nell’insediamento di Plymouth. I pellegrini erano spaventati finché l’indiano non gridò “Benvenuto” (in inglese). Si chiamava Samoset ed era un indiano Abnaki. Aveva imparato l’inglese dai capitani delle barche da pesca che avevano navigato al largo della costa. Dopo aver trascorso la notte Samoset ha lasciato il giorno successivo. Presto tornò con un altro indiano di nome Squanto che parlava meglio l’inglese di Samoset. Squanto raccontò ai Pellegrini dei suoi viaggi attraverso l’oceano e delle sue visite in Inghilterra e Spagna. Era in Inghilterra dove aveva imparato l’inglese. L’importanza di Squanto per i pellegrini era enorme e si può dire che non sarebbero sopravvissuti senza il suo aiuto.

I Pellegrini avevano bisogno di imparare nuove vie per un nuovo mondo. Non erano in buone condizioni. Vivevano in rifugi coperti di terra, c’era carenza di cibo e quasi la metà di loro era morta durante l’inverno. Ovviamente avevano bisogno di aiuto. Squanto ha portato loro carne di cervo e pelli di castoro. Insegnò loro come coltivare il mais e altre nuove verdure e come costruire case in stile indiano. Indicò le piante velenose e mostrò come altre piante potevano essere usate come medicine. Ha spiegato come scavare e cucinare le vongole, come ottenere linfa dagli aceri, usare il pesce come fertilizzante e dozzine di altre abilità necessarie per la loro sopravvivenza. Quando arrivò l’autunno le cose stavano andando molto meglio per i pellegrini, grazie all’aiuto che avevano ricevuto. I pellegrini hanno deciso di avere una festa del ringraziamento per celebrare la loro fortuna.

Il capitano Miles Standish, il leader dei Pellegrini, invitò Squanto, Samoset, Massasoit (il leader dei Wampanoags) e le loro famiglie immediate ad unirsi a loro per una celebrazione. Quando iniziò la festa del Ringraziamento, i pellegrini furono sopraffatti dalla grande affluenza di novanta parenti che Squanto e Samoset portarono con loro. I pellegrini non erano pronti a sfamare un raduno di persone così grande per tre giorni. Vedendo questo, Massasoit diede ordine ai suoi uomini entro la prima ora del suo arrivo di andare a casa e ottenere più cibo. Così accadde che gli indiani fornivano la maggior parte del cibo.

Contrariamente alla tradizione fabbricata delle generazioni di narratori, nessun pellegrino pregava al pasto. Cosa c’è di più, hanno consumato una buona dose di birra fatta in casa. Infatti, ogni pellegrino beveva almeno mezzo gallone di birra al giorno, che preferivano anche all’acqua. Questa ebbrezza quotidiana portò il loro governatore, William Bradford, a commentare il “famigerato peccato” del suo popolo, che includeva la loro “ubriachezza e impurità” e la dilagante “sodomia”.

Più tardi, man mano che i pellegrini crescevano di numero, iniziarono a mostrare intolleranza agli indiani e alla loro religione. La relazione si è deteriorata. Qualsiasi indiano che si trovava nelle vicinanze dell’insediamento dei Pellegrini era soggetto a rapina, riduzione in schiavitù o persino omicidio. I Pellegrini pubblicizzarono ulteriormente le loro cattive intenzioni quando montarono cinque cannoni su una collina intorno al loro insediamento, costruirono una piattaforma per l’artiglieria e poi organizzarono i loro soldati in quattro compagnie – il tutto in preparazione della distruzione militare degli indiani nativi americani.

Il pellegrino Miles Standish andò dagli indiani, fece finta di essere un commerciante e poi decapitò un uomo indiano di nome Wituwamet. Portò la testa a Plymouth, dove fu esposta su un picco di legno per molti anni. Standish fece impiccare il giovane fratello dell’uomo indiano alle travi per buona misura. Da quel momento in poi, i bianchi erano noti agli indiani del Massachusetts con il nome “Wotowquenange”, che nella loro lingua significava tagliagole e pugnali. Un monumento a Weymouth, ridedicato nel 1923 per commemorare il 300 ° anniversario dell’insediamento, testimonia ancora l’incontro tra i nativi e i coloni bianchi sotto Miles Standish che uccisero i capi indiani Pecksuot e Wituwamet nel marzo del 1623.

Verso la metà degli anni 1630, un nuovo gruppo di 700 europei ancora più santi, che si facevano chiamare puritani, era arrivato su 11 navi e si era stabilito a Boston, il che serviva solo ad accelerare la brutalità contro gli indiani.

In un incidente nel 1637, una forza di bianchi intrappolò e uccise circa settecento indiani Pequot, per lo più donne, bambini e anziani, che si erano riuniti per il loro Festival annuale del mais verde vicino alla foce del fiume Mystic. Il giorno dopo il governatore della colonia della baia del Massachusetts dichiarò “Un giorno di ringraziamento” perché 700 uomini, donne e bambini disarmati erano stati uccisi. Questo evento ha segnato il primo Ringraziamento effettivo.

In soli 10 anni 12.000 bianchi avevano invaso il New England, e man mano che il loro numero cresceva premevano per lo sterminio totale degli indiani. Le euro-malattie avevano ridotto la popolazione della nazione del Massachusetts da oltre 24.000 a meno di 750; nel frattempo, il numero di coloni europei nel Massachusetts salì a più di 20.000 nel 1646.

Nel 1675, gli inglesi del Massachusetts erano in una guerra su vasta scala con il grande capo indiano dei Wampanoags, Metacomet. Ribattezzato “Re Filippo” dall’uomo bianco, Metacomet osservò la costante erosione dello stile di vita e della cultura del suo popolo mentre le leggi e i valori imposti dall’Europa li inghiottivano.

Quando il capitano Benjamin Church rintracciò e uccise Metacomet nel 1676, il suo corpo fu squartato e parti furono “lasciate per i lupi.”Le mani del grande capo indiano furono tagliate e inviate a Boston e la sua testa andò a Plymouth, dove fu posta su un palo il vero primo giorno di Ringraziamento pubblico per l’inizio della vendetta sul nemico.”

Mentre l’Olocausto dei nativi americani continuava, furono proclamati diversi giorni ufficiali del Ringraziamento. Il governatore Joseph Dudley dichiarò nel 1704 un “Ringraziamento generale” – non per celebrare la fratellanza dell’uomo – ma per la Bontà infinita di estendere il Suo Favors…In sconfitta e deludente… le spedizioni del Nemico contro di noi, E il buon Successo che ci ha dato contro di loro, consegnando così tanti di loro nelle nostre mani.

Solo due anni dopo si potrebbe raccogliere una ricompensa 50 in Massachusetts per il cuoio capelluto di un indiano-dimostrando che la pratica dello scalping era una tradizione europea. Secondo uno studioso, ” La caccia redskins è diventato…uno sport popolare nel New England, soprattutto perché i prigionieri valevano un buon prezzo…”

Alla fine di quel conflitto la maggior parte degli indiani del New England furono sterminati o resi rifugiati tra i francesi in Canada, o furono venduti in schiavitù nelle Carolina dai puritani. Questi primi scambi di schiavi indiani ebbero un tale successo che diversi armatori puritani di Boston iniziarono la pratica di razziare la Costa d’Avorio dell’Africa per gli schiavi neri da vendere alle colonie proprietarie del Sud, fondando così il commercio degli schiavi con sede in America.

Le uccisioni divennero sempre più frenetiche, con giorni di feste del ringraziamento che si svolgevano dopo ogni massacro di successo. George Washington ha infine suggerito che solo un giorno del Ringraziamento all’anno essere messo da parte invece di celebrare ogni massacro. Più tardi Abraham Lincoln decretò Giorno del Ringraziamento per essere una festa nazionale legale durante la guerra civile on lo stesso giorno ha ordinato alle truppe di marciare contro la fame Sioux in Minnesota.

Quindi, come e perché si è sviluppato questo mix contemporaneo di mito e storia sul “Primo” Ringraziamento a Plymouth? Secondo Chuck Larsen (un insegnante e nativo americano), si è sviluppato “nel 1890 e nei primi anni del 1900. Il nostro paese stava disperatamente cercando di mettere insieme i suoi molti popoli diversi in una comune identità nazionale. Questa era l’era della teoria del “melting pot” del progresso sociale, e l’istruzione pubblica era uno strumento importante per l’unità sociale. Fu con questo in mente che il governo federale dichiarò l’ultimo giovedì di novembre come la festa legale del Ringraziamento in 1898.”

Oggi la città di Plymouth Rock ha una cerimonia di ringraziamento ogni anno in ricordo del primo Ringraziamento. Ci sono ancora persone Wampanoag che vivono in Massachusetts. Nel 1970, hanno chiesto a uno di loro di parlare alla cerimonia per celebrare il 350 ° anniversario dell’arrivo del Pellegrino. Frank B. James, presidente della Federated Eastern Indian League, ha preparato un discorso. Ma non gli fu permesso di consegnarlo; i funzionari del Massachusetts gli dissero di scriverne un altro. James ha rifiutato di parlare. Ecco parte di ciò che James ha scritto: “Oggi è un momento di festeggiare per te — un momento di guardare indietro ai primi giorni dei bianchi in America. Ma non è il momento di festeggiare per me. È con il cuore pesante che guardo indietro a ciò che è successo al mio Popolo. Quando arrivarono i Pellegrini, noi, i Wampanoags, li accogliemmo a braccia aperte, sapendo poco che era l’inizio della fine. Che prima che passassero 50 anni, i Wampanoag non sarebbero più una tribù. Che noi e altri indiani che vivevano vicino ai coloni saremmo stati uccisi dalle loro pistole o morti per malattie che abbiamo preso da loro. Ricordiamoci sempre, l’indiano è ed era altrettanto umano come i bianchi. Anche se il nostro modo di vivere è quasi scomparso, noi, i Wampanoags, camminiamo ancora per le terre del Massachusetts. Ciò che è accaduto non può essere cambiato. Ma oggi lavoriamo per un’America migliore, un’America più indiana dove le persone e la natura ancora una volta sono importanti.”

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Il dottor Habib Siddiqui è autore di nove libri. Il suo libro: “Democracy, Politics and Terrorism-America’s Quest for Security in the Age of Insecurity” è disponibile all’indirizzo Amazon.com.

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