Caro lettore,

Ora che lo hai fatto nelle esaltate pareti di arenaria di Stanford, forse hai giurato di leggere libri, non più di fronte alle pressioni di essere un “candidato a tutto tondo” che le ammissioni al college e la sezione di lettura SAT richiedevano. Forse il vostro obiettivo principale ora è quello di perseguire un grado STEM senza le distrazioni fatali che la letteratura può fornire. Come primo passo, potresti aver solo scremato i riassunti posteriori dei tre Libri che hai ricevuto mesi fa, e solo allora su sollecitazione dei tuoi genitori.

È certamente possibile (difficile, ma possibile) passare quattro anni qui senza leggere un solo libro. Se questo è ciò che desideri, allora ti auguro il meglio.

Ma, forse c’era un libro che hai letto al liceo che ha alterato la tua visione del mondo in modo così significativo, ha spostato l’angolo della tua traiettoria futura di diversi gradi. Potrebbe essere stato un dramma shakespeariano o un romanzo illustrato, ma anche allora, probabilmente sono stati più colpiti dalla storia coming-of-age, che compone una percentuale significativa della maggior parte dei curricula delle scuole superiori.

Una storia di formazione si concentra sullo sviluppo del protagonista(s) dalla giovinezza all’età adulta, con un’enfasi sulla crescita personale e la coltivazione mentale. (Quindi sì, probabilmente” Il Bruco molto affamato ” conta.) La prolificità di successi di successo come “The Hunger Games” e la serie” Maze Runner ” mostra come il genere possa comprendere argomenti come la sfida dell’autorità, il potere della gioventù per il cambiamento, le storie d’amore e, naturalmente, salvare il mondo. Tuttavia, può anche essere sottile e struggente come la storia di una ragazza che vive in una casa rossa fatiscente in un quartiere povero di Chicano, sognando un’altra vita (“The House on Mango Street”).

Qualunque sia il tuo rapporto con la letteratura, spero che possiamo almeno essere d’accordo su questo: la storia di coming-of-age attira gran parte del suo fascino per quanto siano riconoscibili i suoi protagonisti per un pubblico giovane. Si può raggiungere il punto in cui si arriva per i loro viaggi di scoperta di sé e di sopravvivenza. Come scrive Wordsworth, “Il mondo è troppo con noi”, e arricciarsi con una buona storia e sperimentare le prove e le tribolazioni degli altri può essere un modo rilassante e pratico per coltivare (e intrattenere) te stesso. Potresti non essere un clone esatto di Holden Caulfield (”The Catcher in the Rye”) o Fanny Price (“Mansfield Park”), ma c’è abbastanza nelle loro complessità e dilemmi personali per poter percepire le tue somiglianze e idiosincrasie attraverso le pagine.

Forse questo aiuta a spiegare il più grande fascino per la letteratura per giovani adulti: secondo uno studio pubblicato su Publishers Weekly, circa il 55% di tutti i lettori di questo genere ha un’età superiore ai diciotto anni e il più grande blocco di vendite, il 28%, proviene da adulti di età compresa tra 30 e 44 anni. Con l’attenzione ai temi dell’autosviluppo e del “raggiungimento della maggiore età” in tali storie, queste opere offrono anche un’altra forma di simbolismo. Amplificati dall’intensità del “fiore della giovinezza”, questi lavori ti ricordano anche la tua capacità di cambiamento, indipendentemente dalla tua età.

Il termine formale e accademico del bildungsroman (“educazione” combinata con “romanzo”) — più usato in riferimento alla letteratura occidentale, e considerato un sottogenere della storia di formazione-fu usato per la prima volta nel 1820 quando il filologo Karl Morgenstern coniò il termine. Si diffuse in nuove sfere nel 1870 attraverso la critica letteraria di Wilhelm Dilthey su “Wilhelm Meister’s Apprentice” (1796) di Goethe, che presenta il desiderio di un protagonista di integrarsi nella società e coltivare il suo senso di sé. Con tale contesto, questo sembra anche legato all’ascesa del romanzo, che critici letterari come Ian Watt accreditano alla rivoluzione industriale della metà del 19 ° secolo (che ha permesso livelli senza precedenti di produzione di massa e proliferazione di materiale di lettura).

Tuttavia, il costrutto di una storia di formazione è esistito nel corso dei secoli, un altro promemoria di quanto dobbiamo davvero imparare dalle storie ereditate dei nostri predecessori. Simile a come la storia di coming-of-age si manifesta in molte versioni e inversioni, il tuo senso di sé è allo stesso modo malleabile, piuttosto che qualcosa che viene scoperto una volta e statico per sempre.

Per un esempio, possiamo andare già nella grande poesia epica dell’antica Grecia, con l ‘ “Odissea” di Omero (viii secolo a. E.V. C.). Una sezione particolarmente importante è la “Telemachia”, un termine applicato ai primi quattro libri che si concentrano sul figlio di Odisseo Telemaco, che cresce all’ombra della decennale assenza di suo padre e testimonia in prima persona il caos impartito sul loro regno roccioso di Itaca e sulla sua devota madre Penelope.

Anche se un “debole” auto-descritto, Telemaco salpa per Sparta e Pylos per avere notizie di suo padre, subendo fisicamente e metaforicamente un’odissea che segna il suo passaggio da ragazzo a uomo. Torna a casa con rinnovata fiducia, pronto a reclamare il regno della sua famiglia con la guida di Athena e l’arrivo improvviso di suo padre. Alla fine dell’epopea, diventa chiaro che mentre Ulisse occupa la maggior parte della storia, Telemaco si è procurato le abilità necessarie per soppiantare un giorno suo padre, riflettendo l’ordine naturale della successione. E a sua volta, “The Odyssey” è stato un modello popolare per molte opere successive. È temi e simboli che increspano la psiche occidentale mentre influenzano e influenzano all’infinito le opere attraverso i secoli.

Vediamo anche questo modello reimmaginato in altri classici. Vorrei azzardare che “Amleto” di Shakespeare (c. 1600) potrebbe essere letto come una storia di coming-of-age, con come Amleto abbandona gli studi universitari per vendicare la morte prematura di suo padre. Mentre indietreggiando da diversi tradimenti e colpito dal dolore, Amleto deve fare affidamento sul suo ingegno e astuzia per sopravvivere, anche mentre naviga schemi politici di suo zio e il suo dilemma esistenziale di “essere o non essere.”Tuttavia, questa commedia è una tragica inversione, con il modo in cui Amleto non sale sul trono per il suo eventuale trionfo, ma implica pesantemente la follia dalle sue perdite.

E nonostante i fallimenti di Rousseau come genitore, il suo formidabile trattato-romanzo “Emile, or On Education” (1762), rivoluzionò il dialogo sociale sulle pratiche di educazione dei figli e fu abbastanza influente da essere pubblicamente bruciato e ispirare il sistema educativo nazionale francese. Rousseau ha illustrato il suo sistema ideale di educazione attraverso la maturazione allegorica di Emile da bambino ad adulto, con un breve capitolo dedicato all’educazione di Sophie, la sua sposa-to-be curata per essere il suo partner ideale.

“Emile” a sua volta influenzò Goethe, collegato sopra all’inizio del bildungsroman e alla critica letteraria correlata. Tuttavia, si noti che il trattato di Rousseau ha anche scatenato l’ardente “Rivendicazione dei diritti della donna” di Mary Wollstonecraft, in parte una risposta al suo atteggiamento sprezzante nei confronti dell’educazione delle donne, a meno che non sia per il piacere degli uomini. Tale dicotomia riflette i limiti intrinseci del canone occidentale, e più specificamente per questa discussione, la designazione irta di ciò che un “coming-of-age” comporta a seconda del protagonista e dei lettori previsti.

Per la natura di ciò che la “letteratura occidentale” denota tipicamente, molte storie di formazione del 18 ° e 19 ° secolo (e che continuano fino al 20 ° secolo) sostengono la conformità sociale, in particolare la conformità ai livelli più alti della società. Per le donne, questo spesso coinvolto il matrimonio con un uomo ideale che avrebbe rispettato e fornire per loro; per gli uomini, le opzioni ampliato per obiettivi di carriera e onorare un patrimonio, insieme a trovare un partner romantico adatto. Erano le classi medie e superiori ben istruite che potevano permettersi libri stampati durante questa era; ne consegue che questa popolazione di lettori favoriva i libri che si raffiguravano. Questo include le lotte a cui potrebbero riguardare – di amore contrastato e l “amore riacquistato, l” apprendimento e l “educazione, avventure di una vita, e un eventuale risultato di nozioni socialmente dettate di” successo.”

Il protagonista potrebbe non aver iniziato ricco, sposato o ben voluto-l’arco di “rags to riches” diventa più potente se questo è il caso — ma aiutato dalla loro virtù e talento, spesso finiscono in questo modo (o sono impostati per finire in questo modo, solo per essere drammaticamente ripristinati). Abbiamo “Jane Eyre” (1847) di Charlotte Bronte, che presenta Jane coscienziosa, cresciuta come orfana maltrattata a Gateshead. Nonostante le varie sfide, lei mantiene il suo rispetto di sé e termina la sua storia come una ricca ereditiera sposata con l ” uomo che ama. In “Little Women” (1869) di Louisa May Alcott, le sorelle di una famiglia che ha perso la loro fortuna, ma non la loro moralità, alla fine trovano la pace nelle loro sfere sociali e si sposano con la rispettabile classe media, l’élite e l’altamente istruita rispettivamente.

Se crescere significa entrare nella “società” dopo il passaggio dal bambino all’adulto, allora quelli di background storicamente emarginati affrontano preoccupazioni in gran parte diverse da quelle della maggioranza. Contestabilmente, la grande notorietà delle opere di Charles Dickens “Oliver Twist” (1838) e di Mark Twain “Le avventure di Huckleberry Finn” (1884) derivano in parte dal loro ritratto inflessibile e poco romantico delle condizioni di vita della classe operaia. Mentre i loro protagonisti ricevono ancora finali in gran parte positivi, le loro lotte sono quelle dei più bassi livelli di povertà e crudeltà umana, divorziati dai dilemmi rarefatti delle classi superiori, limitati alla scelta di un coniuge e altre attività più delicate. Ciò che conta come risultato “di successo” per un protagonista non importa tanto quanto ciò che hanno imparato; il vecchio adagio di “il viaggio è ciò che conta, non il risultato finale” suona chiaramente.

Con l’attenzione del genere sullo sviluppo personale del protagonista, per estensione il loro background contestuale forma proporzionalmente il romanzo e l’esperienza del lettore, da qui la proliferazione di opzioni dal 20 ° secolo legate alla crescente globalizzazione e movimenti per i diritti. Abbiamo ancora trame più tradizionali, come “A Portrait of the Artist as a Young Man” di James Joyce (1916), “Winesburg, Ohio” di Sherwood Anderson (1919) e “The Catcher in the Rye” di J. D. Salinger (1951), ma sembra esserci più libertà libera di sperimentare effetti stilistici. Ci sono altre significative inversioni della trama di “rags to riches” (che non necessariamente possiedono lieto fine) che riescono ancora a scavare negli stati psicologici dei protagonisti, come “L’uomo invisibile” (1952) di Ralph Ellison, narrato da un uomo che racconta la sua vita da una cantina di carbone illuminata da elettricità rubata.

Tali opere formano agende legislative che ci influenzano direttamente oggi. “To Kill a Mockingbird” di Harper Lee (1960), pubblicato al culmine del movimento per i diritti civili e raccontato attraverso gli occhi innocenti di un bambino, ha cambiato le regioni divise del paese su come si vedevano e l’un l’altro. Altre storie hanno acceso conversazioni e (necessarie) polemiche con le loro raffigurazioni di violenza e linguaggio sessuale e profano, come “Native Son” di Richard Wright (1940) e “The Outsiders” di S. E. Hinton (1967). La loro fiducia nella maturità del lettore, mentre allo stesso tempo promuove la crescita ulteriore dei loro lettori, tiene conto un rapporto potente formarsi fra il lettore ed il libro.

Vediamo anche nuovi mondi di proporzioni speculative: “Dune” di Frank Herbert (1965), “A Wizard of Earthsea “di Ursula K. Le Guin (1968) e, naturalmente, la serie” Harry Potter” di J. K. Rowling (1997) invitano alla scoperta di sé intrappolando l’immaginazione. Con “Ender’s Game” (1985) di Orson Scott Card e “The Giver” (1993) di Lois Lowry, assistiamo a come le manifestazioni non tradizionali del potere dei protagonisti — attraverso spezie, magia o ingegneria genetica —non permettano tuttavia ai loro portatori un modo per sfuggire alle loro circostanze. Piuttosto, queste abilità aumentano solo la posta in gioco per loro di “trovare se stessi” e il loro posto nelle loro società, per non distruggere i loro mondi.

E cosa ci riserva il 21 ° secolo? Con l’ascesa della narrativa distopica per giovani adulti, romanzi come la trilogia “The Hunger Games” di Suzanne Collins (2008) e la trilogia “Divergent” di Veronica Roth (2011) sottolineano l’importanza della libertà nonostante la pressione esterna per la conformità. In questa epoca in cui i social media e i punteggi dei test ci riducono al highlight reel delle nostre migliori foto e battute, o un numero su una scala predeterminata, questi lavori ci chiedono di mettere in discussione le ramificazioni di distruggere l’arena e distruggere completamente la rubrica. Nel frattempo, “The Hate U Give” (2017) di Angie Thomas ci spinge verso un esame critico della brutalità della polizia in America e dei suoi effetti sulle comunità locali, una riflessione più diretta rispetto alle ambientazioni americane rivisitate e alternative di Collins e Roth. Mentre i protagonisti sono al culmine dell’adolescenza, sperimentano le brutalità della violenza infantile in una luce del tutto cruda, e le loro tragedie si intrecciano con la necessità di attivismo e rovesciare l’ordine stabilito.

Ci sono anche altri classici, come “The Perks of Being a Wallflower” di Stephen Chbosky (1999), “The Sisterhood of the Travelling Pants” di Ann Brashares (2001) e “Looking for Alaska” di John Green (2005), che evidenziano i liceali moderni e i loro drammi di accompagnamento. Dall’interpretazione delle nostre opinioni sull’amore attraverso esempi familiari o stringendo legami di sorellanza attraverso jeans magici, al venire a patti con il dolore e il lasciarsi andare, queste opere riflettono pensierosamente sulle difficoltà di navigare nella transizione tra bambino e adulto.

Anche se, naturalmente, ora siete studenti universitari, tutte queste storie — dall’antica Grecia al regno speculativo — hanno ancora un grande significato nonostante, e grazie, le loro varie impostazioni socioculturali. Alcune storie possono sembrare lontane dalle tue esperienze attuali, ma la varietà dei protagonisti con i loro racconti in prima persona dei loro riti di passaggio suggeriscono l’universalità del coming-of-age. Non importa il racconto, c’è qualcosa in ognuno che puoi imparare e portare con te come parte del tuo viaggio attraverso la vita.

Forse il momento più formativo per leggere una storia di coming-of-age è quando tu, te stesso, stai diventando maggiorenne. Ma considerando la qualità senza tempo di tali opere amate, non importa quale fascia di età si abita, queste storie continueranno a plasmare le menti dei lettori e la coscienza culturale più grande, rimanendo per sempre giovane.

Contatta Shana Hadi a shanaeh ” at” stanford.edu.

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