La febbre non è sempre un indicatore chiave

Uno degli sviluppi inaspettati per Narasimhan è stato per quanto riguarda la febbre — o la sua mancanza. In uno studio pubblicato nell’aprile 2020 sul Journal of American Medical Association, Narasimhan e un gruppo di medici che lavorano negli ospedali del Northwell Health system hanno scoperto che più di due terzi dei 5.700 pazienti studiati non avevano la febbre e tuttavia erano abbastanza malati da dover essere ospedalizzati.

“È stato davvero sorprendente perché uno degli schermi che facciamo per le persone e per gli infermieri per tornare al lavoro è uno schermo di temperatura”, dice Narasimhan. “Quindi, se le persone non sviluppano mai la febbre, potrebbe non essere uno schermo così accurato e potremmo permettere alle persone di tornare al lavoro che potrebbero essere infette. La mancanza di febbre è un marcatore ingannevole.”

Aggiunge, ” Alcuni potrebbero pensare di stare bene se non hanno la febbre, ma se hai altri sintomi, dovresti essere controllato.”

Sebbene la febbre non fosse così diffusa nei pazienti con COVID-19 come si aspettava, Narasimhan sottolinea che è ancora un indicatore di infezione e una buona parte dei pazienti ha avuto una temperatura elevata al momento del ricovero in ospedale (il 30,7% era febbrile, secondo l’indagine). “Alcuni di loro avevano febbri molto alte fino a 103 e alcuni di loro avevano febbri di basso grado”, dice.

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Livelli di ossigeno molto bassi non sempre causano gravi sintomi respiratori

Come qualcuno che tratta i pazienti COVID-19 nell’unità di terapia intensiva, Narasimhan ha trovato i sintomi più comuni che portano i pazienti in ospedale sono tosse e mancanza di respiro.

” Di solito hanno avuto quei sintomi per circa una settimana prima di entrare in ospedale”, dice. “Molti di loro si lamentano di una gola molto secca. Quando respirano, possono avere un dolore al petto.”

La ricerca indica che il 17,3% degli ammessi aveva una respirazione rapida (una frequenza respiratoria superiore a 24 respiri al minuto), ma anche quelli senza sintomi respiratori evidenti potrebbero avere livelli di ossigeno pericolosamente bassi — quasi il 28% richiedeva ossigeno supplementare. Narasimhan sottolinea che lo studio ha fornito “un’istantanea nel tempo” al triage e “molti altri hanno bisogno di ossigeno durante la degenza in ospedale, ma lo studio non ha esaminato questo.”

Avverte che alcuni pazienti arrivano con livelli di ossigeno molto bassi, ma non mostrano gravi sintomi respiratori e non si rendono conto di quanto sia terribile la loro situazione. La loro respirazione rapida può compensare un tipo di” ipossia silenziosa ” o esaurimento di ossigeno.

” Stiamo sicuramente vedendo persone con livelli di ossigeno profondamente bassi che non hanno idea di quanto sia basso il loro ossigeno fino a quando non arrivano in ospedale”, dice.

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Il virus può bloccare l’olfatto

Dean Winslow, MD, specialista in malattie infettive e professore di medicina presso lo Stanford University Medical Center di Palo Alto, in California, si è preso cura dei pazienti con COVID-19 negli ultimi due mesi. Principalmente, ha visto sintomi respiratori comuni (come mancanza di respiro) e doppia polmonite (un’infezione in entrambi i polmoni, chiamata anche polmonite bilaterale, che provoca l’infiammazione degli alveoli e il riempimento di liquido o pus).

Dott. Winslow osserva che diversi pazienti hanno mostrato la perdita dell’olfatto (o anosmia), che il CDC ha recentemente aggiunto alla sua lista di sintomi. Poiché l’odore è così strettamente legato al gusto, l’anosmia in genere disturba anche questo senso.

“Ho un amico personale che ha sperimentato il sintomo in modo molto evidente”, dice Winslow. “La sua più grande lamentela era che il vino bianco non aveva più un buon sapore per lei.”

Allo stesso modo, un giovane in Nuova Zelanda — prima di essere ufficialmente diagnosticato con il COVID-19 — ha descritto di avere un” cattivo sapore metallico in bocca ” dopo aver mangiato salsa di pomodoro, secondo un articolo del 1 aprile sul Daily Mail.

Narasimhan ha anche avuto diversi pazienti che si lamentavano di non poter sentire l’odore del loro caffè al mattino.

La ricerca pubblicata a marzo 2020 sulla rivista ACS Chemical Neuroscience spiega che il virus potrebbe colpire il sistema nervoso centrale, dove infetta i neuroni nel passaggio nasale e interferisce con i sensi dell’olfatto e del gusto.

Questo attacco al sistema nervoso potrebbe causare un piccolo sottoinsieme di pazienti a sperimentare confusione, convulsioni e altri disturbi cerebrali, secondo un articolo pubblicato sul New York Times.

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L’infezione può disturbare anche l’intestino

Winslow dice che il virus non solo ha derubato la madre di 91 anni della sua capacità di odorare e assaggiare, ma ha anche causato un grave attacco di diarrea. Non aveva i soliti sintomi respiratori.

Un’indagine di un gruppo di scienziati in Cina che sarà pubblicata sull’American Journal of Gastroenterology ha rilevato che i sintomi gastrointestinali (GI) possono essere l’unica prova di COVID-19 in alcuni pazienti.

“Sappiamo che il virus può legare e invadere le cellule epiteliali nel sistema respiratorio”, afferma Winslow, “ma ci sono anche cellule epiteliali nel tratto gastrointestinale.”

Campioni di feci sono risultati positivi per il virus, aggiunge.

I ricercatori cinesi suggeriscono che è importante riconoscere i problemi gastrointestinali come segno di infezione perché questo può indicare che una persona altrimenti asintomatica è contagiosa.

“Poiché i test COVID-19 si sono concentrati in gran parte su pazienti con sintomi respiratori, non sintomi digestivi, è possibile che ci sia una grande coorte di pazienti non diagnosticati con malattia di bassa gravità ma con sintomi digestivi, come la diarrea, che inconsapevolmente diffondono il virus”, hanno scritto gli autori.

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COVID-19 può raggiungere fino alle dita dei piedi

Un altro sintomo più recentemente notato, descritto in un piccolo studio spagnolo pubblicato nell’aprile 2020 sul British Journal of Dermatology e altre pubblicazioni, viene chiamato “COVID toes.”Alcuni bambini e giovani adulti con COVID-19 hanno mostrato una colorazione simile al congelamento sulle dita dei piedi. Su Twitter, Dawn Wahezi, MD, capo della divisione di reumatologia pediatrica al Montefiore Medical Center di New York City, ha mostrato foto di papule rosso porpora (lesioni) sulle dita delle mani e dei piedi di giovani pazienti.

“I medici hanno visto una varietà di tipi di reperti cutanei insoliti sia negli adulti che nei bambini infetti da SARS-CoV-2”, afferma Winslow. “Le eruzioni cutanee non sono nella lista ufficiale del CDC, ma sono qualcosa di cui sto sentendo di più aneddoticamente.”

Egli ha osservato che alcuni ospedali sono stati abituati a vedere l’eruzione cutanea nei bambini insieme ad altri sintomi, come febbre di 102 a 104 gradi F per almeno cinque giorni e gonfiore dei linfonodi, come descritto dalla American Heart Association), che sono simili alla malattia di Kawasaki, malattia rara pediatrica malattia che provoca l’infiammazione in tutto il corpo e può danneggiare i vasi sanguigni del cuore (arterie coronarie).

Il 14 maggio, il governatore Andrew Cuomo ha annunciato che lo Stato di New York aveva identificato 110 bambini che presentavano sintomi di ciò che il dipartimento della salute dello stato chiamava “Sindrome infiammatoria multisistemica pediatrica associata a COVID-19.”Tre bambini con la sindrome sono morti.

La Paediatric Intensive Care Society di Londra ha anche emesso un avviso ai medici notando che il numero di bambini con “uno stato infiammatorio multisistemico che richiede cure intensive” era in aumento.

” I medici devono essere consapevoli che l’infezione da COVID-19 può innescare questa infiammazione”, afferma Marc Eisenberg, MD, cardiologo presso il Columbia University Irving Medical Center di New York City. “I medici possono quindi iniziare un trattamento precoce per prevenire, si spera, queste complicazioni a lungo termine, come gli aneurismi delle arterie coronarie. Il trattamento di solito consiste in aspirina e un trattamento con immunoglobuline IV.”

In un comunicato stampa dell’American Heart Association, Jane Newburger, MD, direttore del programma Kawasaki al Boston Children’s Hospital, ha dichiarato: “Vogliamo rassicurare i genitori: questo sembra essere raro. Mentre la malattia di Kawasaki può danneggiare il cuore o i vasi sanguigni, i problemi cardiaci di solito scompaiono in cinque o sei settimane e la maggior parte dei bambini si riprende completamente.”

Winslow incoraggia il pubblico a tenere il passo con i sintomi come più sono verificati e di chiamare il proprio medico è che sono preoccupati per la loro salute.

” Non sarei nemmeno timido nel chiedere di essere testato”, dice. “Parte dell’apertura sicura del paese dipenderà in realtà dal test di più persone, comprese le persone che non hanno alcun sintomo, perché possono ancora avere il virus e diffonderlo ad altri.”

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