A colpo d’occhio

  • In un piccolo studio, un farmaco approvato per il trattamento della vescica iperattiva ha
  • I risultati suggeriscono che il grasso bruno potrebbe essere attivato per aiutare a trattare le malattie metaboliche.
Le immagini PET del busto di una donna mostrano un forte aumento del grasso bruno dopo 28 giorni.Tessuto adiposo bruno umano, o grasso bruno, il giorno 1 (a sinistra) e dopo 28 giorni dalla ricezione di mirabegron (a destra). Cypess lab, Journal of Clinical Investigation

La maggior parte degli adulti negli Stati Uniti portano troppo grasso nei loro corpi e sono ora considerati in sovrappeso o obesi. Gli ultimi decenni hanno anche visto un picco nelle malattie correlate del metabolismo, come il diabete di tipo 2.

Il corpo umano contiene più di un tipo di grasso. Il grasso bianco immagazzina energia extra. Troppo grasso bianco, una caratteristica dell’obesità, aumenta il rischio di diabete di tipo 2, ipertensione e altre malattie. Un tipo meno comune di grasso, chiamato grasso bruno, scompone la glicemia e le molecole di grasso per creare calore e aiutare a mantenere la temperatura corporea.

I ricercatori hanno cercato modi per attivare il grasso bruno del corpo. Questo potrebbe fornire un modo per combattere gli effetti negativi dell’aumento di peso. L’esposizione lunga alle temperature fredde è stata indicata per amplificare l’attività grassa bruna ma non può essere un approccio pratico per la maggior parte della gente.

In un nuovo studio, i ricercatori guidati dal Dott. Aaron Cypess del National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) del NIH ha esaminato se un farmaco chiamato mirabegron potesse aumentare l’attività del grasso bruno nelle donne sane.

Mirabegron è attualmente approvato dalla Food and Drug Administration (FDA) per una condizione chiamata vescica iperattiva. Il farmaco si lega a una proteina sulla superficie delle cellule che è pensato per stimolare anche il grasso bruno e migliorare la capacità del grasso bianco di abbattere e rilasciare il suo grasso immagazzinato nel flusso sanguigno.

Il team ha reclutato 14 donne, di età compresa tra 18 e 40 anni, di diverse etnie. I partecipanti hanno assunto 100 mg di mirabegron ogni giorno-il doppio della dose approvata dalla FDA-per quattro settimane.

Tutte le donne sono state sottoposte a tomografia ad emissione di positroni (PET) / TC prima del trattamento e alla fine dello studio, per misurare l’attività del grasso bruno. I ricercatori hanno anche misurato il metabolismo delle donne, il colesterolo e altri marcatori della salute del cuore, e la glicemia e la sensibilità all’insulina (la capacità di usare l’insulina correttamente e controllare i livelli di zucchero nel sangue). I risultati sono apparsi il 21 gennaio 2020, nel Journal of Clinical Investigation.

Dopo quattro settimane di trattamento, il metabolismo delle donne a riposo era quasi del 6% più alto, sebbene il loro peso o la composizione corporea complessiva—il rapporto tra grasso e muscolo—non fosse cambiato. Anche l’attività del grasso bruno, misurata con PET / CT, è aumentata durante lo studio. I maggiori cambiamenti sono stati trovati nelle donne che avevano meno attività di grasso bruno per cominciare.

Alla fine dello studio, le donne avevano livelli più elevati di lipoproteine ad alta densità (HDL, o colesterolo “buono”) e altri marcatori di un ridotto rischio di malattie cardiache. La loro sensibilità all’insulina è aumentata in media del 36%, indicando un ridotto rischio di diabete.

I partecipanti hanno sperimentato aumenti della frequenza cardiaca a riposo, della pressione sanguigna e del consumo di ossigeno da parte del cuore durante l’assunzione del farmaco. Due donne hanno riportato lievi effetti collaterali, tra cui palpitazioni cardiache. I cambiamenti cardiaci osservati sono tornati alla normalità due settimane dopo l’interruzione del trattamento.

“Il presente studio avvicina gli scienziati all’identificazione di un modo sicuro ed efficace per attivare il grasso bruno e potenzialmente trattare la malattia metabolica”, afferma Cypess. “I nostri prossimi studi aiuteranno a determinare se mirabegron ha benefici metabolici in una gamma più ampia di persone, compresi gli anziani e le persone con obesità, e se farmaci simili potrebbero produrre questi benefici senza aumentare il rischio cardiovascolare.”

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