L’atteso Blade Runner 2049 di Denis Villeneuve ha incontrato per lo più elogi e alcune prese particolarmente dure. Sembra produrre risultati deludenti al botteghino. Mentre il film è visivamente mozzafiato, la mercificazione del corpo femminile dell’originale rimane, lasciando l’agenzia femminile in gran parte inesplorata. Blade Runner 2049 è significativamente inferiore al suo capolavoro predecessore-e persino al brillante film precedente di Villeneuve Arrival.

Ambientato nel 2019, l’originale Blade Runner di Ridley Scott ha visto il poliziotto Rick Deckard (Harrison Ford) — il “Blade Runner” titolare — cacciare i replicanti canaglia, umani sintetici che deve “andare in pensione”. Durante la sua missione, incontra e si innamora di Rachael, un replicante significativamente avanzato. Un adattamento sciolto di Do Android sogno di pecora elettrica di Phillip K Dick, il film ha posto una domanda che ha affascinato il pubblico per 35 anni — qual è la soglia tra intelligenza artificiale e umana?

Il film ha influenzato un’intera generazione di racconti di fantascienza, come WALL.E, IA Intelligenza artificiale e Lei – tutti i film a cui Blade Runner 2049 annuisce con diversi livelli di sottigliezza. Insieme alle sue straordinarie immagini, l’esplorazione del film del 1982 del nostro rapporto con l’intelligenza artificiale ha anche suscitato un notevole interesse da parte del mondo accademico.

L’originale Blade Runner non è stato esente da critiche, tuttavia. L’esotismo del paesaggio urbano neon dell’Asia orientale e l’oggettivazione dei replicanti femminili non sono stati esplorati con profondità soddisfacente. I replicanti in Blade Runner sono allegorie evidenti per l’oppressione sociale che le minoranze affrontano. Poche minoranze, tuttavia, erano presenti in modo significativo.

In una scena particolarmente inquietante, Deckard trattiene Rachael e la bacia con la forza. Mentre questa sottomissione delle donne potrebbe essere una critica della politica distopica dell’universo Blade Runner, a nessun personaggio femminile viene concessa alcuna agenzia significativa.

Nel futuro

Molti dei film di Villeneuve funzionano come enigmi per lo spettatore. In Arrival, mettiamo insieme il retroscena di Louise (Amy Adams) mentre impara a comunicare con gli alieni. Prisoners è un” whodunnit ” con Jack Gylleenhaal e Hugh Jackman, interpretando rispettivamente un detective e un padre, cercando disperatamente di trovare bambini rapiti. In Enemy, Jake Gyllenhaal interpreta un uomo alla ricerca di un sosia esatto ha avvistato in un film. Con questioni di identità e umanità come preoccupazioni centrali, Blade Runner 2049 non è diverso. Mantenere il proprio stile di regia in un franchise come Blade Runner non è un compito facile.

Ambientato 30 anni dopo la fuga di Deckard con Rachael, un replicante obbediente Blade Runner, l’agente K (Ryan Gosling), scopre i resti di un altro morto durante la nascita del bambino. Mentre è inquietante, il tenente Joshi (Robin Wright) ordina all’agente K di ritirare il bambino e rimuovere tutte le prove poiché la conoscenza che i replicanti possono riprodursi è troppo pericolosa.

Sarebbe “abbattere il muro” dice. Questo porta K a visitare la sede del produttore di replicanti Niander Wallace (Jared Leto), il cui servitore d’acciaio Luv (Sylvia Hoeks) rivela che i resti appartengono a Rachael. E così, inseguito dallo spietato Luv, l’Agente K deve rintracciare Deckard e l’identità del bambino miracoloso.

Quando è a casa, l’Agente K è confortato da Joi (Ana de Armas), un ologramma che tratta come un amante affettuoso. Passando da apparizioni come una casalinga degli anni ‘ 50 a una ragazza da sogno folletto maniacale, è una confidente incorporata, che ricorda il sistema operativo senziente di Spike Jonze in Lei, anche se senza la profondità narrativa. Durante il corso del film, Joi sembra sviluppare emozioni genuine per K, che può — e lo fa — spegnerla quando non è necessaria.

Le tanto lodate immagini retro-futuriste sono una testimonianza del direttore della fotografia Roger Deakins, alla sua terza collaborazione con Villeneuve. Molti fotogrammi sono infusi con un livello di dettaglio che continuerà a soddisfare con visualizzazioni ripetute. Deakins crea una storia di colori, dai gialli del quartier generale di Wallace ai rossi di Las Vegas. In una scena particolarmente ammaliante come Deckard e K brawl, ologrammi di Elvis e Marilyn Monroe sfarfallano sullo sfondo in un’esposizione nostalgica dell’ex eccesso di Las Vegas.

La partitura di Hans Zimmer e Benjamin Wallfisch è a volte struggente. Altre volte è un suono quasi insopportabile. Mentre Zimmer è tipicamente bombastico qui, il punteggio complimenta le immagini epiche per creare un’esperienza viscerale.

Eppure yet

La bella estetica del film a parte, il mondo di Blade Runner 2049 è misogino dove i personaggi di colore sono ancora una volta consegnati alla periferia. Nessun personaggio femminile ha uno scopo che non serve a un uomo. Joi è uno schiavo sexbot che funziona per esplorare il senso di umanità e lo sviluppo emotivo di K. È un costante promemoria per K che sono entrambi esseri artificiali costruiti. Ogni volta che lei è acceso o spento, un logo ci ricorda che lei è un prodotto di Wallace Industries.

Mentre Luv è una figura intimidatoria, è indiscutibilmente obbediente a Wallace anche se è chiaro che la respinge. Essendo un film di Villeneuve, stavo anticipando qualche rivelazione narrativa solo per essere deluso dalla sua cattiveria bidimensionale.

Infine, il tenente Joshi propone K solo per essere respinto — una scena che non serve a nulla se non per esplorare la fiorente agenzia di K. I tre ruoli principali femminili agiscono come catalizzatori sessuali per gli uomini in modi diversi. Inoltre, le donne in Blade Runner sono tutte usa e getta. Una donna viene colpita a bruciapelo alla testa e un’altra viene sventrata come un pesce.

Il personaggio femminile più interessante è Mariette (Mackenzie Davis), una lavoratrice del sesso che è anche incaricata di rintracciare K. Mentre è un personaggio relativamente minore, è l’unica donna a esprimere un senso di ambizione che non riguarda un personaggio maschile.

L’economia pornografica di Blade Runner ha costretto le donne ad essere oggetti di consumo. Grandi modelli ologramma nudo adornano LA. Diverse gigantesche statue di donne nude in pose sessuali adornano le rovine di Las Vegas. Verso la fine del film, un K picchiato e malconcio vede una pubblicità ologramma gigante per Joi. Lei è nuda e lo invita a divertirsi con lei. La sua espressione è triste e logora. I sentimenti di K nei confronti di Joi gli danno l’intuizione emotiva per aiutarlo a prendere la sua decisione finale.

Data la politica di genere incorporato in questo film, mi è stato lasciato con tante altre domande dopo questa scena. Non penso che la conclusione offra alcuna sostanza reale per esplorare ulteriormente il genere.

Ci sono molte narrazioni di fantascienza oggi, come Ex Machina o Westworld, che hanno un debito con l’originale Blade Runner. Ironia della sorte, ora stanno raccontando storie migliori intorno all’intelligenza artificiale.

In un film che parla di cosa significa essere umani e cosa significa essere un cyborg, a nessuno dei personaggi femminili del film viene data alcuna reale opportunità di esprimere un’umanità significativa.

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