Durante diversi stint con i gruppi di Miles Davis degli anni’ 50 e dei primi anni ’60, John Coltrane iniziò a sviluppare il suo sound caratteristico. Evening Standard / Getty Images hide caption

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Durante diversi stint con i gruppi di Miles Davis degli anni’ 50 e dei primi anni ’60, John Coltrane iniziò a sviluppare il suo sound caratteristico.

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Più di 40 anni dopo la sua morte, John Coltrane rimane il sassofonista tenore più influente nella storia del jazz. Che si tratti dei suoi “fogli di suono” brevettati, delle sue improvvisazioni a fuoco rapido o dei suoi audaci e catartici lamenti, tutti gli aspiranti sassofonisti jazz conoscono la musica di Coltrane. La sua carriera è stata caratterizzata da un costante avanzamento esponenziale nella tecnica e nelle idee improvvisative.

Nato settembre. 23, 1926, in Amleto, N. C., Coltrane è cresciuto in una famiglia della classe operaia-suo padre era un sarto e musicista dilettante. Entrambi i nonni di Coltrane erano ministri, e fu introdotto per la prima volta alla musica in chiesa. La famiglia si trasferì con uno dei suoi nonni a High Point, N. C., quando Coltrane era un adolescente, suonare il clarinetto e ascoltare musica big band.

Dopo il diploma di scuola superiore nel 1943, Coltrane si trasferì a Philadelphia sperando di suonare musica professionalmente, ma ancora prendendo posti di lavoro al di fuori della musica. Passò il suo strumento prima dal clarinetto al sassofono contralto, poi di nuovo al sax tenore, e la vivace scena jazz della città offriva molte opportunità sia per imparare che per suonare.

Coltrane entrò in Marina nel 1945 e fece la sua prima registrazione l’anno successivo, con una band della Marina chiamata Melody Masters. Quando tornò a Philadelphia dopo il suo servizio, Coltrane ha giocato con un numero di locali R&B e gruppi jazz, tra cui una di due anni passati con Jimmy Heath, band alla fine del 1940. Da un decennio in fine, Trane stava giocando a New York, ma tornò a Philadelphia nell’autunno del 1949 ed è stato reclutato, con Heath, il trombettista Dizzy Gillespie a giocare nella sua big band.

Con Gillespie, Coltrane ha fatto il suo primo disco commerciale, “You Stole My Wife, You Horse Thief.”A causa delle ristrettezze finanziarie e delle mutevoli tendenze del jazz, Gillespie tagliò la sua orchestra a un settetto che includeva Coltrane al tenore.

Trane sembrava iniziare a colpire il suo passo musicale quando una dipendenza da eroina lo ha messo fuori equilibrio. Licenziato da diverse band nei primi anni 1950, tra cui Gillespie’s, Trane trovò uno spirito affine nell’ex eroinomane Miles Davis, che lo portò nel suo quintetto alla fine del 1955. Fu durante questo periodo, a metà degli anni 1950, che Coltrane sviluppò la sua voce distintiva e iniziò a maturare come artista. Aveva ancora problemi con l’abuso di droga — anche Davis lo licenziò, ma presto lo riportò nel gruppo — fino a quando finalmente prese l’abitudine per sempre nel 1957.

Coltrane è stato poi firmato come artista solista per la Prestige Records, ma la sua prossima tappa di carriera è stata una sorta di apprendistato con il pianista e compositore Thelonious Monk. Sotto la guida di Monk, Coltrane estese i suoi assoli ed esplorò la multifonica.

Verso la fine degli anni 1950, Coltrane collaborò nuovamente con Davis, contribuendo ad album classici come Milestones e Kind of Blue, l’album jazz più venduto della storia. Davis stava indagando sul jazz modale quando Coltrane si unì al gruppo. Mentre il trombettista stava esplorando un approccio più minimalista alla musica, Coltrane sembrava bloccato nel suonare quante più note possibili. I lunghi e febbrili assoli di Coltrane divennero i pilastri della sua eredità; il critico jazz Ira Gitler coniò la frase “sheets of sound” per descrivere il modo di suonare di Coltrane durante questo periodo.

Pochi mesi dopo Kind of Blue, Coltrane registrò il suo primo LP capolavoro, Giant Steps. L’album non ha solo segnato un nuovo plateau musicale per Coltrane-ha anche preannunciato una nuova era per il jazz.

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