Vi Shetterly

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Lug 20, 2020 · 2 min leggere

Library of Congress Stampe & Fotografie Divisione Washington, DC 20540 USA http://hdl.loc.gov/loc.pnp/pp.print

In So perché canta l’uccello in gabbia, Maya Angelou ha scritto:

La gente nei Francobolli diceva che i bianchi nella nostra città erano così prevenuti che un negro non poteva non compro gelato alla vaniglia. Tranne il quarto luglio. Altri giorni doveva essere soddisfatto con il cioccolato.

Alcune persone, tra cui uno scrittore per il quotidiano the Guardian, pensano che Angelou stesse condividendo un fatto. Fraintendono cosa si intende per ” usato per dire — – era uno scherzo cupo: “Quanto razzista erano le persone in Francobolli? Erano così razzisti che un negro poteva comprare solo il gelato alla vaniglia il quattro luglio.”

Nel Jim Crow South, alcune aziende bianche si rifiutavano di servire i neri e la maggior parte aveva condizioni speciali per i clienti neri: ordinare alla porta sul retro, mangiare nel cortile sul retro, usare la stanza del lavaggio” colorata”, guardare film sul balcone, ecc.

Ma non ci sono prove che il gelato alla vaniglia sia stato proibito a nessuno. Gli uomini d’affari bianchi erano prima uomini d’affari. Vendevano prodotti bianchi come latte, pane e gelato ai neri perché i soldi dei neri erano verdi.

Il folklore non riguarda mai ciò che è storicamente vero. Si tratta di ciò che è emotivamente vero, quindi i neri hanno scherzato sul fatto che un negro non poteva nemmeno comprare il gelato alla vaniglia dove sono cresciuti. L’umorismo è sempre stato una tattica di sopravvivenza per le persone in tempi difficili.

La ricerca ha portato a un fatto interessante: nel 1894, il New York Times ha erroneamente accreditato un uomo nero con l’invenzione del gelato:

L’ORIGINE DEL GELATO: L’uomo che inventò il gelato era un negro di nome Jackson, e nella prima parte del presente secolo teneva un piccolo negozio di dolciumi. Le creme fredde, che venivano raffreddate dopo essere state fatte mettendole su una torta di ghiaccio, erano molto di moda, e Jackson concepì l’idea di congelarle, cosa che fece mettendo gli ingredienti in un secchio di latta e completamente coperto di ghiaccio. Ogni secchio conteneva un litro, ed è stato venduto per $1. Divenne subito popolare, e l’inventore presto ingrandì il suo negozio, e quando morì lasciò una notevole fortuna, molti cercarono di seguire il suo esempio, e il gelato fu venduto per le strade, essendo spinto molto come i carri hokey-pokey sono ora, ma nessuno di loro riuscì ad ottenere il sapore che Jackson aveva nel suo prodotto.

– New York Times, 11 marzo 1894 (p. 18)

Il gelato è, ovviamente, molto più vecchio del mitico Mr. Jackson. La prima apparizione storica del gelato fu intorno al 500 AC in Iran.

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