恐竜の夜明けの直前—約251万年前—地球の大陸が互いに接し、合併して超大陸パンゲアを形成しました。 古代のパックマンのように赤道にまたがったその土地の塊は、最終的に南のゴンドワナと北のラウラシアに分割されました。

そこから、ゴンドワナとラウラシアは今日私たちが知っている七つの大陸に分かれました。 しかし、地球の構造プレートの絶え間ない動きは、問題を提起します:パンゲアのような別の超大陸があるのでしょうか?答えはイエスです。

パンゲアは、地球の45億年の地質学的歴史の間に形成された最初の超大陸ではなく、それは最後ではありません。 オーストラリアのパースにあるカーティン大学の地質学者ロス-ミッチェルは、”それは議論の一部であり、あまり議論されていない”とLive Scienceに語った。 “しかし、”次のパンゲア”はどのように見えるか…それは意見が分かれるところです。”

地質学者は、超大陸形成の十分に確立された、かなり規則的なサイクルがあることに同意します。 それは過去に三回起こった。 最初のものはヌナ(コロンビアとも呼ばれる)で、約1年前から存在していた。8億年から13億年前。 次に、12億年前から7億5000万年前の間に惑星を支配していたロディニアが来ました。 だから、別の超大陸が将来形成されないと考える理由はない、とMitchellは言った。

大陸の収束と広がりは、地殻プレートの動きに結びついています。 地球の地殻は、マントルの上を滑る9つの主要なプレート、コアと半固体地殻の間に座っている液体層に分かれています。 対流と呼ばれるプロセスでは、より熱い材料は地球のコアの近くから表面に向かって上昇し、より冷たいマントル岩は沈む。 マントル材料の上昇と下降は、プレートを離れて広げるか、またはプレートを別のプレートの下に押し込むことによってそれらを一緒に強制します。

ペルム紀の間にここに見られるパンゲアは、一種の古代のパックマンのように見えます。

ペルム紀の間にここに見られるパンゲアは、一種の古代のパックマンのように見えます。 (画像クレジット: )

科学者は、GPS機器を使用して地殻プレートの動きを追跡することができます。 しかし、これらのプレートが何百万年も前にあったものをまとめるためには、古地質学者は地球の地殻の天然磁石に目を向ける必要があります。 二つのプレートが衝突している接合部で熱い溶岩が冷えると、磁鉄鉱などの磁性鉱物を含む溶岩のいくつかの岩石は、地球の現在の磁場と整列します。 その後冷却された岩がプレートテクトニクスを介して移動すると、科学者はその位置合わせを使用して、緯度の観点から、それらの磁石が過去に位置していた場所を計算することができます。

ミッチェルによると、新しい超大陸は600万年ごとに形成されていますが、そのサイクルは加速しているかもしれません。 これは、Amasia(またはPangea Proxima)と呼ばれる次のパンゲアが予想よりも早く形成されることを示唆しています。 ミッチェルは、地球の内部の熱—その形成の時以来、惑星のコアに蓄積—対流が速く起こっていることを意味し、消散しているので、サイクルがスピードアップ

“パンゲアの全盛期はおそらく300万年前であったことを考えると、アマシアのは今から300万年後になるだろう”とミッチェルは語った。 “しかし、それは今から200万年後にすぐに形成する可能性があります。”

しかし、アマシアの誕生年を予測することはそれほど簡単ではありません。

“将来のパンゲアを予測することについての難しいことは、現在のプレートの動きを取り、早送りを打つことができないということです”とMitchell氏は言 プレートの動きは、プレートがそれらの軌道から向きを変える原因となる海底の不完全さとともに、予期せず変化することがあります。

現在、カリフォルニアと東アジアはハワイに向かって収束しているが、北米はヨーロッパから遠く離れて移動している、英国のバンゴー大学の海洋学者マティアス-グリーンは、Live Scienceに語った。 一方、オーストラリアは、韓国と日本との衝突コースで北に漂流しており、アフリカは、ヨーロッパの方へ北へ回転しています。 これらの動きは、もちろん、あなたの髪と爪が成長する速度について、年間センチメートルの割合で起こっています。

ミッチェルとグリーンは、”テトリス”の次の地質学的なゲームがどのように見えるかについての一般的なアイデアの一握りがあると述べました。 大西洋は、北のカナダがイベリア半島に衝突し、南アメリカがパンゲアがあったところで、おおよそアフリカ南部と衝突することで、接近することができました。 あるいは、太平洋はアジアと北アメリカに包摂されて消滅する可能性があります。 北アメリカとアジアは北極圏に収束するために北に移動し、北極海を打ち壊す可能性があるという仮説がありました。それで、次のパンゲアの形成は地球上の生命にどのように影響するのでしょうか(今から3億年後にまだ動植物があると仮定して)?

それは間違いなく既存の天候や気候パターンを変更し、既存の生物多様性に影響を与えるだろう、グリーンは言いました。 「これまでの最大の大量絶滅イベントはパンゲアの間に起こった」とGreenは言った。 「それは私たちが超大陸にいたからだったのですか? または偶然?”

彼は、世界の種の90%が2億50万年前に死亡したときに、”偉大な死”と呼ばれるペルム紀-三畳紀の絶滅に言及しています。 パンゲアが形成された直後、二つの主要な火山噴火は、大量のメタンと二酸化炭素を大気中に噴出し、これは大量の死滅に寄与した可能性がある。 しかし、科学者たちは、プレートテクトニクスとパンゲアを形成した対流プロセスがこれらの重要な火山イベントにリンクされているかどうかにつ次の超大陸が形成されたとき、地球上の生命のために何が保存されているのかは不明です。

次の超大陸が形成されたとき、地球上の生命のため しかし、MitchellやGreenのような科学者のおかげで、少なくとも私たちのアトラスが今から数億年後にどのように見えるべきかを知ることができます。生きている科学の元の記事。

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。