コロラド川のHorseshoe Bendの劇的な眺めは、何百万年も前に形成が始まった切開された蛇行の素晴らしい例です。 風景は今かなり永続的に見えるかもしれませんが、それは常にこのように見えませんでした。 確かに、地球は常に変化しており、時間の終わりまでそうし続けます。


コロラド川は現在、急な峡谷の底に閉じ込められていますが、かつては平坦な面を横切って流れましたが、はるかに低い標高で流れま コロラド高原は今日、ロッキー山脈の西側に位置するアメリカの隆起した地域です。

それは、ユタ州南部とアリゾナ州北部の土地を周囲の地形よりも高く強制的に地殻変動の結果として形成されました。 白亜紀後期には高原は海面にあり、今日ではその表面の一部は海抜2,000メートル(6,500フィート)の周りに立っている。

この高原が形成される前に、コロラド川は他のどのような土地を横切っても流れました。 真ん中のコース–あなたは馬蹄ベンドのような蛇行を見つける場所です-ストリームが最もエネルギーと水を持っている場所です。 速流れる水は一緒にと考慮されるべき腐食性力を作成する石、砂および腐食性物質を運びます。

すべての蛇行と同様に、コロラド州の曲がりは侵食と堆積のサイクルのために形成されました。 まず、ベンドの外側–水が最も速く流れる場所–は磨耗しています。 この侵食された岩と堆積物は、曲がりの内側のゆっくりと流れる水によって堆積されます。 連続的な侵食と堆積は、川を蛇行させ、下流に移動させる。

ホースシューベンドのような劇的な地形は、コロラド高原の緩やかな隆起が川を左右に侵食するのではなく、古代の砂岩を通って道を切り開いた後に現れた。 これは、水が常に最も急なルートに従うためです。 何千年もの間、川の土手は急勾配になり、最終的に川は峡谷の底に定着しました。

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