C’est l’histoire bizarre et brillante du créateur de la Zone du Crépuscule. À l’époque de la télévision en noir et blanc, un homme lançait une boule courbe si grande qu’elle sortait de l’écran et tournait autour de l’arrière de la tête du spectateur. Cet homme était Rod Serling.

Qu’est-ce qui l’a inspiré à créer l’un des spectacles les plus aimés et les plus redoutés de tous les temps The The Twilight Zone? La réponse réside dans ses expériences de guerre éprouvantes, combinées à son sens de l’humour enjoué. Comment mieux commencer que de citer l’intro de ce programme TÉLÉVISÉ légendaire

 » C’est une dimension aussi vaste que l’espace et aussi intemporelle que l’infini. Il est le juste milieu entre la lumière et l’ombre, entre la science et la superstition, et il se situe entre la fosse des peurs de l’homme et le sommet de sa connaissance. C’est la dimension de l’imagination. C’est une zone que nous appelons la zone crépusculaire. »

Rod Serling

Rod Serling, écrivain et narrateur de the Twilight Zone.

Serling a prononcé ces mots lui-même, vêtu d’un costume et d’une cravate et cherchant tout le monde comme l’un des sbires de la mort. À travers la porte de son imagination et celle d’autres écrivains, le public est allé partout et partout, des milliers de pieds dans les airs au sol irradié d’un avenir nucléaire.

Twilight Zone

Richard Kiel dans le rôle de l’extraterrestre Kanamit dans ‘To Serve Man’, un épisode de la série télévisée ‘The Twilight Zone, 1962. (Photo par Silver Screen Collection /Getty Images)

Pour revenir au monde réel, Serling est né en 1924 de parents Sam et Esther. Sam était épicier, mais avait une formation d’inventeur amateur. Esther s’occupait de la maison familiale à Syracuse, dans l’état de New York. L’intérêt du jeune Rod pour la performance et le théâtre était évident, mais lorsqu’il a atteint l’âge universitaire, le créateur en herbe a décidé de s’enrôler. Hitler était à l’horizon et il voulait jouer son rôle pour le vaincre.

L’expérience du combat a sérieusement affecté Serling alors qu’il combattait en tant que parachutiste aux Philippines. ”Vous ne pouvez pas imaginer ce qu’il a vu », a déclaré le critique de télévision Mark Dawidziak, s’adressant à Inside Edition. « C’était tellement terrible those ces expériences l’ont façonné pour le reste de sa vie, elles l’ont façonné en tant qu’homme et en tant qu’écrivain. »

Rod Serling

Rod Serling travaillant sur un script avec une machine à dicter en 1959.

Serling a commencé à écrire pour la radio puis la télévision à la fin des années Quarante et cinquante. Son travail reposait sur un fort sens de la décence et de l’humanité. Il « était vraiment du côté du petit gars when quand il a vu l’injustice, il allait en parler”, a commenté l’auteur Nick Parisi. « Comment nous traitons les personnes âgées, comment nous traitons les enfants, l’ignorance, les préjugés, la guerre. Ce sont tous des thèmes qui reviennent à maintes reprises dans le travail de Rod. Anne, la fille de Rod, a également fait remarquer que pour Papa, « c’était le travail d’un écrivain de menacer la conscience du public. »

En dépit d’être un double lauréat d’un Emmy Award, les thèmes de Serling ne convenaient pas bien aux meilleurs cuivres du réseau. The Twilight Zone était sa réponse à leur censure, explorant les problèmes d’une manière moins visible via la science-fiction, la fantaisie et l’horreur.

Rod Serling

Serling avec ses filles, 1959

« Il racontait des histoires pour adultes », a déclaré le scénariste/réalisateur Frank Darabont (The Shawshank Redemption), en parlant à Deadline. Il a ajouté: « C’était à l’époque où la télévision n’était pas vraiment un adulte to avoir quelque chose de vraiment intelligent… et oser avoir cette boussole morale dans la narration était tellement rafraîchissant. Même enfant, j’ai apprécié à quel point c’était intelligent et adulte, et quel triomphe sournois pour lui. »

Cela a commencé avec un pilote appelé The Time Element (1958), l’histoire d’un homme qui a de vifs cauchemars d’être à Pearl Harbor. Rêve-t-il, ou est-il réellement là, voyageant dans le temps d’une manière ou d’une autre à travers son subconscient?

Rod Serling

Serling avec sa femme Carol en 1959

Pour Serling, l’idée du voyage dans le temps avait une résonance personnelle. « Je suis le genre de gars qui se trouve maintenant dans cette tranche vieillissante de la fin des années 30, du début des années 40”, a-t-il expliqué dans une interview de 1963, « dans laquelle soudain il y a un énorme sentiment poignant doux-amer de vouloir revenir à une autre époque. Dans mon cas, ce serait le temps d’avant-guerre, au début de l’adolescence, qui était particulièrement heureux pour moi. »

The Twilight Zone a exploré les préoccupations de Sterling et celles d’autres écrivains, tels que Richard Matheson (I Am Legend) et George Clayton Johnson (Logan’s Run). De nombreux épisodes ont été écrits par Rod lui-même et Ida Lupino faisait partie des réalisateurs de la série.

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Burgess Meredith de l’épisode de Twilight Zone « Time Enough at Last” (1960)

Les classiques de la série originale de 1959 à 64 incluent Time Enough at Last, mettant en vedette Burgess Meredith. Basé sur une histoire de Lynn Venables, il s’agit d’un caissier de banque qui est épargné par une explosion nucléaire en étant dans la chambre forte. Explorant les retombées de la guerre radioactive, le récit concerne la dépendance humaine à la technologie. Le personnage de Meredith finit par être satisfait de la situation car il peut enfin s’adonner à sa passion tant décriée pour la lecture. Malheureusement pour lui, il a besoin de lunettes pour voir droit, et dans une torsion typique de la zone crépusculaire, il les casse à la fin de l’épisode.

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Buster Keaton dans l’épisode de 1961 de The Twilight Zone « Il était une fois », où Keaton jouait un homme capable de voyager dans le temps avec un casque magique.

The Monsters Are Due on Maple Street (avec Claude Akins) a jeté un regard tendu sur la paranoïa de la guerre froide, et Cinq personnages à la recherche d’une sortie (réalisé par Lamont Johnson et avec William Windom) ont présenté le scénario effrayant de personnes immortelles piégées dans les limbes.

Serling a toujours été associé à la Zone infâme, bien qu’il ait fait d’autres choses après sa disparition. Sa série d’anthologie surnaturelle Night Gallery est considérée comme une suite, diffusée entre 1969 et 1973. Après une vie d’activisme et d’art, il est malheureusement décédé après une opération à cœur ouvert en 1975 à seulement 50 ans.

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Joe Maross dans l’épisode Twilight Zone de 1959 Troisième du Soleil.

Il avait peut-être la réputation de déstabiliser son public, mais la famille de Rod le connaissait comme le contraire. ”Il était brillamment drôle, un farceur pratique, tout pour rire literally littéralement le gars qui mettait l’abat-jour sur sa tête à la fête », a déclaré Anne, citée par Inside Edition.

Un film a été réalisé en 1983. Réalisé par Steven Spielberg, John Landis, Joe Dante et George Miller. Burgess Meredith est revenu, cette fois en tant que narrateur.

Il a également présenté un remake de l’épisode Nightmare At 20,000 Feet, avec John Lithgow prenant le rôle initialement joué par William Shatner. Le scénario parlait de la peur de voler à l’extrême. Serling a révélé une fois que lui et sa femme ont volé séparément afin de minimiser l’impact d’un accident potentiel.

Alors qu’il craignait que son travail ne disparaisse dans les brumes du temps, la Zone crépusculaire de Serling ne cesse de revenir dans la conscience nationale. Il a été relancé pas moins de 3 fois – une fois entre 1985 et 89 (avec le Grateful Dead fournissant le thème musical!), une seule saison en 2002 avec l’hébergement de Forest Whitaker et enfin la version actuelle du créateur Jordan Peele pour CBS All Access, qui a été un succès.

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Alors que 2019 marque le 60e anniversaire de la Zone Crépusculaire, les téléspectateurs sont plus enthousiastes que jamais à propos de la vision de Serling. « Peu de spectacles plantent un drapeau dans l’imagination du public comme l’a fait The Twilight Zone”, écrit Deadline. « Son nom, sa musique thème et plusieurs de ses personnages (y compris le narrateur monotone Serling) sont devenus une partie du lexique américain. »

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