En un coup d’œil

  • Dans une petite étude, un médicament approuvé pour traiter l’hyperactivité de la vessie a stimulé l’activité de la graisse brune et amélioré le métabolisme du glucose chez les femmes en bonne santé.
  • Les résultats suggèrent que la graisse brune pourrait être activée pour aider à traiter les maladies métaboliques.
Les images PET du torse d'une femme montrent une forte augmentation de la graisse brune après 28 jours. Tissu adipeux brun humain, ou graisse brune, le jour 1 (à gauche) et après 28 jours de réception du mirabegron (à droite). Cypess lab, Journal of Clinical Investigation

La majorité des adultes aux États-Unis portent trop de graisse dans leur corps et sont maintenant considérés comme en surpoids ou obèses. Les dernières décennies ont également vu un pic de maladies métaboliques connexes, telles que le diabète de type 2.

Le corps humain contient plus d’un type de graisse. La graisse blanche stocke de l’énergie supplémentaire. Trop de graisse blanche, caractéristique de l’obésité, augmente le risque de diabète de type 2, d’hypertension artérielle et d’autres maladies. Un type de graisse moins courant, appelé graisse brune, décompose la glycémie et les molécules de graisse pour créer de la chaleur et aider à maintenir la température corporelle.

Les chercheurs ont cherché des moyens d’activer la graisse brune du corps. Cela pourrait fournir un moyen de lutter contre les effets négatifs de la prise de poids. Il a été démontré qu’une exposition prolongée à des températures froides stimule l’activité de la graisse brune, mais peut ne pas être une approche pratique pour la plupart des gens.

Dans une nouvelle étude, les chercheurs dirigés par le Dr. Aaron Cypess de l’Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales (NIDDK) des NIH a examiné si un médicament appelé mirabegron pouvait augmenter l’activité de la graisse brune chez les femmes en bonne santé.

Mirabegron est actuellement approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) pour une affection appelée vessie hyperactive. Le médicament se lie à une protéine à la surface des cellules qui stimulerait également la graisse brune et améliorerait la capacité de la graisse blanche à se décomposer et à libérer sa graisse stockée dans la circulation sanguine.

L’équipe a recruté 14 femmes, âgées de 18 à 40 ans, d’origines ethniques diverses. Les participants ont pris 100 mg de mirabegron chaque jour — deux fois la dose approuvée par la FDA – pendant quatre semaines.

Toutes les femmes ont subi une tomographie par émission de positons (TEP) / tomodensitométrie avant le traitement et à la fin de l’étude, pour mesurer l’activité de la graisse brune. Les chercheurs ont également mesuré le métabolisme des femmes, le cholestérol et d’autres marqueurs de la santé cardiaque, ainsi que la glycémie et la sensibilité à l’insuline (la capacité d’utiliser correctement l’insuline et de contrôler le taux de sucre dans le sang). Les résultats sont parus le 21 janvier 2020 dans le Journal of Clinical Investigation.

Après quatre semaines de traitement, le métabolisme des femmes au repos était presque 6% plus élevé, bien que leur poids ou leur composition corporelle globale — le rapport graisse / muscle — n’ait pas changé. L’activité de la graisse brune, mesurée par TEP / TDM, a également augmenté au cours de l’étude. Les changements les plus importants ont été observés chez les femmes qui avaient moins d’activité de graisse brune au départ.

À la fin de l’étude, les femmes présentaient des taux plus élevés de lipoprotéines de haute densité (HDL, ou « bon” cholestérol) et d’autres marqueurs d’un risque réduit de maladie cardiaque. Leur sensibilité à l’insuline a augmenté en moyenne de 36%, indiquant un risque réduit de diabète.

Les participants ont constaté une augmentation de la fréquence cardiaque au repos, de la pression artérielle et de la consommation d’oxygène par le cœur pendant la prise du médicament. Deux femmes ont signalé des effets secondaires légers, y compris des palpitations cardiaques. Les changements cardiaques observés sont revenus à la normale deux semaines après l’arrêt du traitement.

« La présente étude rapproche les scientifiques de l’identification d’un moyen sûr et efficace d’activer la graisse brune et potentiellement de traiter les maladies métaboliques”, explique Cypess. « Nos prochaines études aideront à déterminer si mirabegron présente des avantages métaboliques chez un plus grand nombre de personnes, y compris les personnes âgées et les personnes obèses, et si des médicaments similaires pourraient produire ces avantages sans augmenter le risque cardiovasculaire.”

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