Blow Out (1993)

À l’exception d’une diffusion houleuse sur Live at the Astoria de 1994, Closer de Pablo Honey s’immisce rarement dans les traditions de Radiohead. Dommage – car c’est une finale alléchante: le son d’un groupe nerveux qui prend d’assaut les limites de la ville et entrevoit le Valhalla.

The Daily Mail (2011)

Abattre ce jamboree bizarre du tranquille King of Limbs était une évidence. En tant que autonome, cependant, c’est irrésistible, suggérant une parenté improbable entre Radiohead et le vénérable cynique pop Randy Newman: le flair du théâtre musical s’est armé contre l’hystérie des tabloïds.

Spectre (2015)

Le thème de Bond rejeté par le groupe a pris l’identité d’une chanson de Radiohead curieusement viable. Thom Yorke est persuasif – sinon tout à fait suave – en tant qu’agent secret, mais créditez Jonny Greenwood, comme nous le devons souvent, de son contrecoup émotif.

Kid A (2000)

Poussé au désespoir par le succès fulgurant d’OK Computer, Yorke fait face à un choix périlleux: sacrifiez sa santé mentale en échange d’une renommée astronomique ou persuadez Ed O’Brien d’entrer dans Autechre. Sur Kid A, la deuxième option a gagné: séquestré avec Greenwood, Yorke a produit beaucoup de choses qui hantent et un peu – comme la chanson-titre – qui brille.

Yorke se produit à Manchester en 2012.
Yorke se produit à Manchester en 2012. Photographie: WENN Rights Ltd/Alamy

Emballé Comme des sardines dans une boîte en fer blanc écrasée (2001)

Après avoir décrié le consumérisme, basculé dans l’avant-rock et vendu des millions de disques de toute façon, Radiohead a appris à la dure que condamner la société les rendrait encore plus riches. En essayant une nouvelle touche, l’ouvreur amnésique superpose des tiques anxieuses et des carillons à la gamelan avant de calomnier doucement un « homme raisonnable » à la conscience mal à l’aise.

Burn the Witch (2016)

Une fois l’arme secrète du groupe, Greenwood est maintenant un compositeur en treillis et la puissance mélodique de Radiohead. Finalement chargé de construire un arrangement à partir de zéro, il a transformé le favori live Burn the Witch en cette virée orchestrale. La version iffy tour – tondue de cordes et de charme – témoigne de son travail sur l’enregistrement.

Creep (1993)

Le plus grand succès de Radiohead est si beau et ringard qu’il est impossible de l’accepter à ses propres conditions. ”Je veux que vous remarquiez quand je ne suis pas là », couve Yorke, une lyrique parfaite qu’il déteste probablement. En fin de compte, le désaveu du groupe de la chanson a fait tourner sa crédibilité. De nos jours, le fluage est une blague, mais nous sommes tous heureux.

Scatterbrain (2003)

Joyau méconnu de la Grêle au Voleur, Scatterbrain prescrit des rythmes interrompus et des accords déconstruits à un narrateur qui s’inquiète de son identité. Alors que les oiseaux et les pages de journaux se bousculent dans un coup de vent, Yorke aspire lui aussi au chaos. Les accords alléchants et non résolus se moquent de lui, mais nous enchantent.

Radiohead vintage millésime 2016.
Radiohead vintage millésime 2016. Photographie: Document de la société de relations publiques

Juste (1995)

Après le fluage, Radiohead était en équilibre entre le grunge et la Britpop. Just est une capsule temporelle à la croisée des chemins: hailstorm distortion rencontre des crochets guillerets, des voix rusées et – le défi malicieux de Yorke à Greenwood – un concours absurde d’accords de guitare. Le refrain renverse l’ethos grunge sur sa tête, échangeant la haine de soi contre du vitriol théâtral.

2 +2 =5 (Live at Earls Court) (2004)

Alors que les manifestations contre la guerre en Irak faiblissaient, Yorke se connectait sporadiquement à radiohead.com pour dénoncer le nouveau travail et le « voleur » belliciste à la Maison Blanche. 2 + 2 = 5 est son hymne polémique pour l’ère de la tromperie diffusée en masse et des techniques d’interrogatoire améliorées, capturé avec émotion dans cette version EP de Com Lag.

Morning Bell (2000)

La chanson de rupture peu orthodoxe de Kid A a ensuite été ressuscitée sous le nom de Morning Bell / Amnesia (« comme un rêve récurrent », a observé Yorke), mais gardez de la place dans votre cœur pour l’original de sueurs froides. Seule une mélodie si béatement innocente pouvait résister à des contorsions aussi agitées et cauchemardesques.

Pas de surprises (1997)

Pas de surprises.

Le protagoniste le plus incompris de Radiohead l’a fait: la maison, le jardin, le cœur plein « comme une décharge », le « travail qui vous tue lentement »… et comme tout cela semble charmant. Une conscience radicale peut-elle coexister avec le confort des banlieues, demande Pas de surprises? Pour tout ce qu’il apaise, celui-ci est pessimiste.

Lucky (1995)

Les virages avaient été serrés et grondés pour la galerie, mais Lucky – enregistré pour une compilation War Child – signalait des préoccupations plus profondes et des enjeux plus élevés. Des riffs rampants, des explosions mélodiques et un mélodrame éhonté ont jeté les bases d’OK Computer tout en cimentant le partenariat du groupe avec le producteur Nigel Godrich.

There There (2003)

Après l’ère divisive Kid A / Amnesiac, Hail to the Thief’s Lead single se sentait diplomatique – pas plus sacrilège que les expériences de Blur à peu près au même moment. Ses crochets et son arrangement étaient trompeusement astucieux, ce qui rendait son apogée turbulente difficile à secouer.

Where I End and You Begin (2003)

Séquencé au milieu de l’album swamp of Hail to the Thief, Where I End and You Begin est une masterclass décriée en synthpop géniale. Avec Yorke « up in the clouds » et Greenwood faisant des sons de vaisseaux spatiaux, la section rythmique s’attache et passe à un nouvel ordre, se précipitant vers un point culminant extatique.

Tout à sa place (2000)

Là où OK Computer a déclaré « Je suis né de nouveau », Kid A plonge tout droit dans l’obscurcissement: le charabia vocal saccadé de son ouverture ressemble plus aux « voix de poulet à naître » qui affligent l’Androïde paranoïaque. Comme David Byrne avant lui, Yorke avait renoncé à sa paternité pour flirter avec l’effacement de soi, cédant à des synthés gorgés de soleil.

Harry Patch (In Memory Of) (2009)

Trésor de la fin de carrière, l’hommage de Radiohead au dernier soldat survivant de la première guerre mondiale montre à quel point ils ont à peine touché du terrain. Avec juste une section de cordes funèbres et cinématographiques pour la compagnie, Yorke envoie son falsetto au-dessus des tranchées, un témoin innocent des « démons qui surgissent du sol”.

Daydreaming (2016)

Sous les pianos sur la pointe des pieds, Daydreaming est un jeu de tripes. Dans un texte que certains ont lié à son défunt partenaire de longue date, Yorke se retrouve somnambule « au-delà du point de non-retour”, avant de répéter un mantra triste, « Half of my life”, joué à l’envers. La chronologie correspond à la durée de cette relation et, également, à la durée de vie de Radiohead.

Subterranean Homesick Alien (1997)

Plongé dans un paysage de rêve chatoyant, Yorke observe une flotte d’extraterrestres arpentant l’humanité. Qu’est-ce qui, se demandent les intrus, est avec ces bizarreries? En fait, c’est une excuse pour le narrateur aliéné de Yorke de se demander: suis-je le problème ou est-ce la société? Radiohead existe pour demander la deuxième option; ici, cependant, il y avait une douce ambiguïté.

Le groupe vers 1996.
Le groupe vers 1996. Photographie: Trinity Mirror / Alamy

Un loup à la porte (2003)

Insuffisamment radical pour certains, Hail to the Thief a mis en scène une aventure ratée dans un nouvel idiome d’écriture de chansons. Parmi les tubes, le titre le plus zané de loin était l’album closer: une valse cauchemardesque ressemblant à un castoff de virages mutants, couronnée par un rap grinçant sur des voyous capitalistes et des politiciens prenant des tartes à la crème au visage.

Like Spinning Plates (2000)

Après avoir entendu leur chanson I Will être rembobinée sur bande, Yorke a décidé que la version arrière était « miles better” et l’a refondue comme des plaques tournantes. Une version pour piano complémentaire, tirée de l’album live I Might Be Wrong, met en valeur sa beauté spectrale. Une fois que vous l’avez entendu, l’original devient indispensable.

Motion Picture Soundtrack (2000)

Sur un album lié aux menaces et aux technologies futuristes, l’harmonium mélancolique de Motion Picture Soundtrack, les harpes flottantes et l’étendue sans rythme et roulante suggèrent un retour à un Eden non corrompu. Fait révélateur, il provient des origines jeunes du groupe comme un vendredi.

Weird Fishes/Arpeggi (2007)

Nigel Godrich s’installe en régulateur de vitesse sur ce highlight In Rainbows, un havre rare de l’effroi omniprésent du groupe. Au lieu de cela, Weird Fishes / Arpeggi évoque une harmonie trop parfaite: des arpèges en cascade enchantent tandis que des paroles fragmentaires mettent en garde contre l’attrait des faux prophètes.

True Love Waits (2016)

Même lorsqu’elles ne sont pas confrontées à l’abîme, les chansons de Radiohead ont tendance à opérer dans son voisinage général, mais sans révéler ce qui y a conduit. Mais True Love Waits – esquissé sur un précédent album live et perfectionné 15 ans plus tard – ne cache rien : l’abîme, auditeur, c’est l’amour. « Je noierais mes croyances pour avoir vos bébés », avoue Yorke avec tristesse, à merveille.

Airbag (1997)

Après les virages, le smart money avait Radiohead à l’échelle pour la suprématie du festival. L’ouvreur d’OK Computer a pris l’appât puis a viré à gauche: d’abord le déluge de fusion cérébrale, puis des ondulations de funk, un tapage de batterie sexy et quelques lignes de basse Maxinquaye. Yorke – appelé « de retour pour sauver l’univers” – préside la mêlée comme un dieu désespéré.

Videotape (2007)

Sur In Rainbows, l’album le plus cosy de Radiohead, Videotape est rafraîchissant, passionnément découragé. Yorke évoque vaguement les horreurs – la surveillance – l’ennui de l’État, l’isolement numérique, le regard d’une divinité impitoyable – dans un couloir de la mort. Puis, un changement d’avis: c’était peut-être « le jour le plus parfait que j’ai jamais vu”, après tout.

Polyéthylène (Pt 1 &2) (1997)

Le plus grand jérémiade antiplasique de Radiohead (bien que, en quelque sorte, pas le premier), cette face B paranoïaque d’Android se débat et se pavane comme le glam evil twin de The Bends. Loin des faux arbres en plastique à poigne de jambon, le polyéthylène est tout un grognement malveillant, rebondissant sur les murs au mépris de l’orgueil écologique de la classe moyenne.

Thom Yorke en 2013.
Thom Yorke en 2013. Photographie: Phil Fisk / The Observer

Knives Out (2001)

L’impénétrable Amnesiac a démystifié les rumeurs de l’industrie selon lesquelles Radiohead était prêt pour un retour bankable – mais au milieu de cet album se trouvait ce rocker de viande et de pommes de terre, ses riffs déchaînés, son ambiance mystique et ses paroles cannibales qualifiées de glorieux soulagement léger.

Street Spirit (Fade Out) (1995)

Yorke l’a un jour comparé à « regarder le diable droit dans les yeux” et savoir « qu’il aura le dernier rire”. L’esprit de la rue en fait une épreuve de force spectaculaire – une reddition grandiose et vouée à l’échec. Si vous avez besoin d’un chasseur, considérez une autre citation vintage de Yorke: « Si j’étais heureux, je serais dans une putain de publicité de voiture. »

Sail to the Moon (2003)

La berceuse de Yorke pour son fils en bas âge a une ambiance nettement bad-dreams à ce sujet. Quelqu’un devrait probablement avoir un mot. Pourtant, sa bonne intention brille. ”Peut-être que tu seras président », râpe Yorke sur des guitares tordues.  » Ou dans le déluge, tu construiras une arche et nous conduiras vers la lune. » Pour le jeune Noah, de grandes chaussures durables à remplir.

Début des années 90.
Début des années 90. Photographie: Getty Images

My Iron Lung (1994)

A la recherche de la popularité agaçante de Creep, My Iron Lung utilise des crochets accrocheurs et des riffs musclés pour se rallier à la commercialisation. Cela risque de paraître bavard – c’est bavard – mais par insolence, ils ont façonné une nouvelle identité: des agitateurs de stades déclarant la guerre à l’hypocrisie et à la cupidité – en particulier la leur.

Exit Music (For a Film) (1997)

Ahurissant, quand même, que Radiohead ait composé cette ballade monstrueuse pour le film Roméo + Juliette de Baz Luhrmann en 1996, en partie parce qu’il s’agit d’un blockbuster à fort enjeu. Yorke n’a jamais semblé plus sombre, avec des murmures toxiques s’élevant à un pas de fièvre sanguinolent.

The National Anthem (2000)

D’abord évoquant un délire d’art et d’essai – impro skronk, babillage radio à transistors, ondes martenot – Le monstre jazz-rock de Kid A se transforme en une tempête électrique de tension brillamment superposée. Tel un requiem de Mingus, la puissance de l’Hymne national réside dans le poids stupéfiant de ce qui n’est pas résolu.

Nude (2007)

La sortie en ligne d’In Rainbows a provoqué un événement d’écoute mondial attendu comme jamais depuis. Trois pistes dedans, la magie est arrivée. Après avoir joué dans les traditions de Radiohead pendant plus d’une décennie, Nude avait trouvé une forme étonnante, d’abord en canalisant Björk – des roucoulements agités, des cordes pleureuses – puis dans un final aussi brillant et pénétrant que dawn.

Idioteque (2000)

Yorke dit qu’il a versé ses angoisses les plus tenaces dans Idioteque, ce qui explique peut–être pourquoi cette mélodie de club pompeuse – une anomalie formelle – ressemble au surmoi distillé de manière chaotique de Radiohead. L’effroi écologique, la menace big-tech et la panique catastrophique prévalent, mais cet échantillon de synthé frissonnant distribue de la propagande pour l’espoir.

Police de Karma (1997)

Police de Karma.

En partie dystopie littéraire, en partie John Lennon dans un T-shirt Pixies, Karma Police est un superhit étrangement étrange: à la fois relatable, impénétrable et effrayant. Une telle nuance est maintenant le pain et le beurre de Radiohead, mais seulement parce que Yorke a appris, après beaucoup de bagarres saccharines, à consolider ses impulsions sombres et maussades en une seule.

Pyramid Song (2001)

Depuis que Kid A a lésiné sur la promo, Pyramid Song a techniquement suivi le single à succès No Surprises. Pour les fans occasionnels, quelques surprises: paroles faisant allusion au Siddhartha de Hermann Hesse, piano apparemment exhumé de l’ancienne civilisation et d’un Yorke nouvellement spirituel, nageant avec des « anges aux yeux noirs” et un banc d’ex vers une vie après la mort nébuleuse. Tortures pour certains ; sinon, cultes.

Reckoner (2007)

L’orthodoxie rock soutient que le centre névralgique d’un grand groupe réside dans un seul génie – deux à la fois. La plus grande pièce d’ensemble de Radiohead tue le mythe pour de bon. D’abord anodin, Reckoner préserve une maison pleine de performances virtuoses englouties par la production de couvertures d’hiver de Godrich. Il apaise puis s’envole.

How to Disappear Completely (2000)

Peu l’admettent, mais le terrain d’origine de Radiohead est le milieu désespérément peu cool de la ballade avant-gardiste. Comment disparaître complètement, chef-d’œuvre de la forme, orchestre une rêverie de trac avec des fragments de Robert Wyatt et Penderecki. Dans le cœur soi-disant froid de Kid A, c’est une pure affirmation: mélancolie et lumière.

Android Paranoïaque (1997)

La vidéo pour Android Paranoïaque.

Alors que la Britpop plongeait de grâce, Radiohead planta un drapeau révolutionnaire au sommet de la montagne. Avec la salve d’OK Computer, ils ont jeté la peau des monstres insurgés, abandonné le rock radio grungy et électrisé l’imagination populaire. Android Paranoïaque attire moins de contemporains que leurs ancêtres, notamment – avec audace – au sein de prog. L’odyssée de sept minutes pille la cité interdite du rock avec des lignes de basse et une magie de la guitare si époustouflantes que personne n’a pris la peine de révoquer le visa radio de jour de Greenwood. Elevés par le babillage apocalyptique et le falsetto céleste de Yorke, nous assistons à une échelle et à un drame opératiques (« La poussière et les cris! Le réseautage des yuppies ! ») dans un hymne ridiculement accrocheur. Un androïde paranoïaque a pris d’assaut le château et a élevé le pont-levis à l’époque impériale de rock.

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