Like før dinosaurenes daggry — for omtrent 251 millioner år siden-sto jordens kontinenter opp mot hverandre og slo seg sammen til superkontinentet Pangea. Den landmassen, som straddled ekvator som en gammel Pac-Man, ble til Slutt delt Inn I Gondwana i sør og Laurasia i nord.

Derfra separerte Gondwana Og Laurasia seg i de syv kontinenter som vi kjenner i dag. Men den konstante bevegelsen Av Jordens tektoniske plater reiser et spørsmål: Vil det noen gang være et annet superkontinent som Pangea?

svaret er ja. Pangea var ikke det første superkontinentet som ble dannet i Løpet Av Jordens 4,5 milliarder år lange geologiske historie, og det vil ikke være det siste. «det er den ene delen av debatten som det ikke er mye debatt om,» Fortalte Ross Mitchell, geolog Ved Curtin University I Perth, Australia, Live Science. «Men hva» den neste Pangea » vil se ut … det er der meninger divergerer.»

Geologer er enige om at Det er en veletablert, ganske vanlig syklus av superkontinentdannelse. Det har skjedd tre ganger tidligere. Den første var Nuna (også kalt Columbia), som eksisterte fra ca 1.8 til 1,3 milliarder år siden. Deretter Kom Rodinia, som dominerte planeten mellom 1, 2 milliarder og 750 millioner år siden. Så det er ingen grunn til å tro at et annet superkontinent ikke vil danne seg i fremtiden, Sa Mitchell.konvergensen og spredningen av kontinenter er knyttet til bevegelser av tektoniske plater. Jordskorpen er delt inn i ni store plater som glir over mantelen, væskelaget som sitter mellom kjernen og halvfast skorpe. I en prosess som kalles konveksjon, stiger varmere materiale fra Nær Jordens kjerne mot overflaten, mens kaldere mantelstein synker. Den stigende og fallende av mantelmateriale sprer enten plater fra hverandre, eller tvinger dem sammen ved å skyve en under en annen.

Pangea, sett her Under Perm, ser ut som en gammel Pac-Man.

Pangea, sett her Under Permian, ser ut som en gammel Pac-Man. (Bilde kreditt: )

Forskere kan spore tektoniske platebevegelser VED HJELP AV GPS-instrumenter. Men for å sette sammen hva disse platene var opp til millioner av år siden, må paleogeologer vende seg til naturlige magneter i Jordskorpen. Som varm lava kjøler i krysset der to plater kolliderer, noen bergarter i lava som inneholder magnetiske mineraler, slik som magnetitt, på linje Med Jordens nåværende magnetfelt. Som den da avkjølte steinen beveger seg via platetektonikk, kan forskere bruke den justeringen til å beregne hvor, når det gjelder breddegrad, disse magneter var plassert tidligere.Ifølge Mitchell dannes et nytt superkontinent hvert 600 millioner år eller så, men den syklusen kan øke hastigheten. Dette antyder at neste Pangea, kalt Amasia (Eller Pangea Proxima) ville danne raskere enn vi forventer. Mitchell mener at syklusen øker fordi Jordens indre varme-hoarded i planetens kjerne siden tidspunktet for dannelsen — sprer seg, noe som betyr at konveksjonen skjer raskere.»Gitt At høytidene I Pangea sannsynligvis var 300 millioner år siden, Ville Amasia være 300 millioner år fra nå,» Sa Mitchell. «Men det kan danne så snart 200 millioner år fra nå.»

det er imidlertid ikke så enkelt å forutsi fødselsåret Til Amasia.»den vanskelige tingen om å forutsi Fremtidens Pangea er at du ikke kan ta dagens platebevegelser og slå fremover,» Sa Mitchell. Plate bevegelser kan endre uventet, med feil i havbunnen forårsaker plater å dreier fra sine baner.For Tiden er California og øst-Asia konvergerende mot Hawaii, Mens Nord-Amerika beveger seg lenger og lenger bort Fra Europa, Matthias Green, en oceanograf ved Bangor University i Storbritannia, fortalte Live Science. I mellomtiden driver Australia nordover på kollisjonskurs Med Korea Og Japan, Og Afrika roterer nordover mot Europa. Disse bevegelsene skjer selvfølgelig med en hastighet på centimeter per år, om hastigheten som håret og neglene vokser.Mitchell og Green sa at det er en håndfull rådende ideer om hva det neste geologiske spillet «Tetris» kan se ut. Atlanterhavet kunne lukke opp, med nord-Canada krasjer inn i Den Iberiske Halvøy og Sør-Amerika kolliderer med sør-Afrika omtrent hvor Pangea pleide å være. Eller Stillehavet kan forsvinne, subsumert Av Asia og Nord-Amerika. Mitchell hadde en ekstra, out-of-the-box hypotese: At Nord-Amerika og Asia kan bevege seg nordover for å konvergere over Arktis, quashing Polhavet.Så, hvordan kan dannelsen av neste Pangea påvirke livet på Jorden (forutsatt at det fortsatt er flora og fauna 300 millioner år fra nå)?Det vil definitivt endre eksisterende vær-og klimamønstre og påvirke eksisterende biologisk mangfold, Sa Green. «Den største masseutryddelsen til dags dato skjedde under Pangea,» Sa Green. «Var det fordi vi var på et superkontinent? Eller tilfeldighet?Han refererer Til permian-Trias utryddelse, kalt «The Great Dying», da 90 prosent av verdens arter døde ut for 250 millioner år siden. Like etter At Pangea ble dannet, spydde to store vulkanutbrudd store mengder metan og karbondioksid ut i atmosfæren, noe som kan ha bidratt til massedød. Men forskere er ikke enige om platetektonikk og konveksjonsprosessene som dannet Pangea, er knyttet til disse kritiske vulkanske hendelsene.

Det er uklart hva som er i butikken for livet på Jorden når neste superkontinent dannes. Men takket være forskere Som Mitchell Og Green, kan vi i det minste vite hva våre atlasser skal se ut som noen hundre millioner år fra nå.

Original artikkel Om Live Science.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.