beste lezer,

nu je in Stanford ‘ s exalted sandstone walls bent beland, heb je misschien afgezworen boeken te lezen, niet langer geconfronteerd met de druk van het zijn van een “goed afgeronde kandidaat” die toelating van de universiteit en de SAT lezen sectie eiste. Misschien is je belangrijkste doel nu om een stam graad na te streven zonder de fatale afleidingen die literatuur kan bieden. Als eerste stap, heb je misschien alleen de samenvattingen van de drie boeken die je maanden geleden hebt ontvangen, en alleen dan op aandringen van je ouders.

het is zeker mogelijk (moeilijk, maar mogelijk) om hier vier jaar door te gaan zonder een enkel boek te lezen. Als dat is wat je wenst, dan wens ik je het beste.

maar misschien was er een boek dat je op de middelbare school las dat je wereldbeeld zo aanzienlijk veranderde, dat het de hoek van je toekomstige traject enkele graden veranderde. Het was misschien een toneelstuk van Shakespeare of een geïllustreerde roman, maar zelfs toen werd je waarschijnlijk het meest getroffen door het coming-of-age verhaal, dat een aanzienlijk deel van de meeste middelbare school curricula samenstelt. een coming-of-age verhaal richt zich op de ontwikkeling van de protagonist(s) van jeugd tot volwassenheid, met de nadruk op persoonlijke groei en mentale cultivatie. (Dus ja, misschien wel” de zeer hongerige rups ” telt.) De overvloed van blockbuster hits zoals “The Hunger Games” en de “Maze Runner” serie laat zien hoe het genre kan omvatten onderwerpen zoals defiance of authority, the power of youth for change, love stories, en natuurlijk, het redden van de wereld. Echter, het kan ook zo subtiel en aangrijpend als een verhaal van een meisje dat woont in een vervallen rode huis in een verarmde Chicano buurt, dromen van een ander leven (“het huis op Mango Street”).

Wat uw relatie met literatuur ook is, Ik hoop dat we het op zijn minst hierover eens kunnen worden.: de coming-of-age verhaal trekt veel van zijn aantrekkingskracht voor hoe relateerbaar zijn protagonisten zijn voor een jong publiek. Het kan het punt bereiken waar jullie langs komen voor hun reizen van zelfontdekking en overleven. Zoals Wordsworth schrijft, “de wereld is te veel met ons,” en curling up met een goed verhaal en het ervaren van de beproevingen en beproevingen van anderen kan zowel een ontspannende en praktische manier om te cultiveren (en vermaken) jezelf. Je bent misschien geen exacte kloon van Holden Caulfield (“The Catcher in the Rye”) of Fanny Price (“Mansfield Park”), maar er is genoeg in hun complexiteit en persoonlijke dilemma ’s voor u om uw overeenkomsten en eigenaardigheden door de pagina’ s waar te nemen.dit verklaart misschien de grotere fascinatie voor jonge volwassen literatuur: volgens een studie in Publishers Weekly is ongeveer 55% van alle lezers in dit genre ouder dan achttien jaar, en het grootste verkoopblok, 28%, is afkomstig van volwassenen van 30-44 jaar. Met de aandacht voor de thema ‘ s zelfontwikkeling en “coming of age” in dergelijke verhalen bieden deze werken ook een andere vorm van symboliek. Versterkt door de intensiteit van de “bloesem der jeugd”, herinneren deze werken je ook aan je vermogen tot verandering, ongeacht je leeftijd.de formele, academische term van de bildungsroman (“onderwijs” gecombineerd met” Roman”) — het meest gebruikt in verwijzing naar Westerse literatuur, en beschouwd als een subgenre van de coming-of-age verhaal — werd voor het eerst gebruikt in de jaren 1820 toen filoloog Karl Morgenstern de term bedacht. Het verspreidde zich naar nieuwe sferen in 1870 door Wilhelm Dilthey ‘ s literaire kritiek op Goethes “Wilhelm Meister ‘ s Apprentice” (1796), waarin de wens van een protagonist om zich te integreren in de samenleving en zijn gevoel voor zichzelf te voeden. Met een dergelijke context lijkt dit ook verband te houden met de opkomst van de roman, die literaire critici als Ian Watt toeschrijven aan de industriële revolutie in het midden van de 19e eeuw (die ongekende niveaus van massaproductie en proliferatie van leesmateriaal mogelijk maakte).

Niettemin heeft de constructie van een coming-of-age verhaal door de eeuwen heen bestaan, een andere herinnering aan hoeveel we echt moeten leren van de geërfde verhalen van onze voorgangers. Vergelijkbaar met hoe het coming-of-age verhaal zich manifesteert in vele versies en inversies, je gevoel van zelf is op dezelfde manier kneedbaar, in plaats van iets dat eenmaal en statisch voor altijd wordt ontdekt.

bijvoorbeeld, We kunnen al gaan als de grote epische poëzie van het oude Griekenland, met Homerus ‘”Odyssee” (C. 8e eeuw v.Chr.). Een bijzonder belangrijk deel is de “Telemachy”, een term die wordt toegepast op de eerste vier boeken die zich richten op Odysseus ‘ zoon Telemachus, die opgroeit in de schaduw van zijn vaders tienjarige afwezigheid en uit de eerste hand getuige is van de chaos die hun rotsachtige Koninkrijk Ithaca en zijn toegewijde moeder Penelope meegeven. hoewel Telemachus een zelf beschreven “zwakkeling” is, vertrekt hij naar Sparta en Pylos voor nieuws over zijn vader, die fysiek en metaforisch een odyssee ondergaat die zijn overgang van jongen naar man markeert. Hij keert terug naar huis met hernieuwd vertrouwen, klaar om het koninkrijk van zijn familie terug te vorderen met het mentorschap van Athena en de plotselinge komst van zijn vader. Tegen het einde van het epos wordt duidelijk dat terwijl Odysseus het grootste deel van het verhaal bezet, Telemachus de nodige vaardigheden heeft verworven om op een dag zijn vader te verdringen, een weerspiegeling van de natuurlijke volgorde van opvolging. En op zijn beurt, “The Odyssey” heeft gediend als een populair model voor vele latere werken. Het zijn thema ‘ s en symbolen kabbelend door de westerse psyche als ze eindeloos beïnvloeden en beïnvloeden werken door de eeuwen heen.

we zien dit patroon ook opnieuw in andere klassiekers. Ik zou durven dat Shakespeare ‘ s “Hamlet” (ca. 1600) zou kunnen worden gelezen als een coming-of-age verhaal, met hoe Hamlet verlaat zijn universitaire studies om de vroegtijdige dood van zijn vader te wreken. Terwijl hij zich terugtrekt van verschillende verraad en getroffen wordt door verdriet, moet Hamlet vertrouwen op zijn scherpzinnigheid en sluwheid om te overleven, zelfs als hij de politieke plannen van zijn oom navigeert en zijn eigen existentiële dilemma van “zijn of niet zijn.”Niettemin is dit toneelstuk een tragische omkering, met hoe Hamlet spirals niet in de troon voor zijn uiteindelijke triomf, maar sterk impliceerde krankzinnigheid van zijn verliezen. en ondanks Rousseau ‘ s eigen mislukkingen als ouder, zijn formidabele verhandeling-roman “Emile, or On Education” (1762), een revolutie teweeggebracht in de sociale dialoog over de opvoeding van kinderen en was invloedrijk genoeg om zowel in het openbaar worden verbrand en inspireren het nationale Franse systeem van onderwijs. Rousseau illustreerde zijn ideale onderwijssysteem door Emile ‘ s allegorische rijping van kind tot volwassene, met een kort hoofdstuk gewijd aan de opvoeding van Sophie, zijn aanstaande bruid die werd voorbereid om zijn ideale partner te worden.

“Emile” beïnvloedde op zijn beurt Goethe, gekoppeld aan het begin van de bildungsroman en aanverwante literaire kritiek. Echter, merk op dat Rousseau ’s verhandeling ook Mary Wollstonecraft’ s vurige “A Vindication of the Rights of Woman”, gedeeltelijk een reactie op zijn afwijzende houding ten opzichte van het opleiden van vrouwen, tenzij voor het plezier van mannen. Een dergelijke tweedeling weerspiegelt de inherente beperkingen van de westerse canon, en meer specifiek voor deze discussie, de beladen aanduiding van wat een “coming-of-age” inhoudt, afhankelijk van de hoofdpersoon en het beoogde lezerspubliek. door de aard van wat” Westerse literatuur ” gewoonlijk aangeeft, pleiten veel 18e en 19e-eeuwse (en tot ver in de 20e eeuw voortgaande) verhalen over de volwassenheid voor sociale conformiteit, in het bijzonder conformiteit met de hogere echelons van de samenleving. Voor vrouwen ging dit vaak gepaard met het huwelijk met een ideale man die hen zou respecteren en voor hen zou zorgen; voor mannen, de opties uitgebreid tot carrière doelen en het eren van een erfenis, samen met het vinden van een geschikte romantische partner. Het waren de goed opgeleide Midden-en hogere klassen die gedrukte boeken konden veroorloven in deze tijd; Hieruit volgt dat deze bevolking van lezers de voorkeur gaf aan boeken die zichzelf afbeelden. Dit omvat worstelingen waarop ze betrekking kunnen hebben — van gedwarsboomd liefde en liefde herwonnen, leren en onderwijs, avonturen van een leven, en een uiteindelijke uitkomst van sociaal gedicteerde noties van “succes.”

de protagonist is misschien niet begonnen rijk, getrouwd of geliefd — de boog van “vodden tot rijkdom” wordt krachtiger als dit het geval is-maar geholpen door hun deugd en talenten, eindigen ze vaak op deze manier (of zijn opgezet om op deze manier te eindigen, alleen om dramatisch te worden teruggedraaid). We hebben Charlotte Bronte ‘ s “Jane Eyre” (1847), waarin gewetensvolle Jane, opgevoed als een mishandelde wees in Gateshead. Ondanks verschillende uitdagingen, ze handhaaft haar zelfrespect en eindigt haar verhaal als een rijke erfgename getrouwd met de man die ze liefheeft. In Louisa May Alcott ‘ S “Little Women” (1869) vinden zusters uit een familie die hun fortuin verloren, maar niet hun moraliteit, uiteindelijk vrede in hun sociale sfeer en trouwen ze zich een weg naar respectievelijk de respectabele Middenklasse, de elite en de hoogopgeleiden.

als opgroeien betekent dat je na de overgang van kind naar VOLWASSENE de “samenleving” ingaat, dan hebben mensen met een historisch gemarginaliseerde achtergrond te maken met grotendeels andere zorgen dan die van de meerderheid. De enorme bekendheid van de werken van Charles Dickens ‘ “Oliver Twist” (1838) en Mark Twains “The Adventures of Huckleberry Finn” (1884) komt deels voort uit hun niet aflatende, onromantische weergave van de levensomstandigheden van de arbeidersklasse. Terwijl hun protagonisten nog steeds grotendeels positieve eindes krijgen, zijn hun strijd die van de laagste niveaus van armoede en menselijke wreedheid, gescheiden van de zeldzame dilemma ‘ s van de hogere klassen, beperkt tot het kiezen van een echtgenoot en andere meer delicate bezigheden. Wat telt als een” succesvolle “uitkomst voor een protagonist is niet zozeer van belang als wat ze geleerd; het oude adagium van” de reis is wat telt, niet het eindresultaat ” klinkt duidelijk. met de focus van het genre op de persoonlijke ontwikkeling van de protagonist, vormt hun contextuele achtergrond proportioneel de roman en de ervaring van de lezer, vandaar de proliferatie van opties tegen de 20e eeuw in verband met toenemende globalisering en bewegingen voor rechten. We hebben nog steeds meer traditionele plots, zoals James Joyce ‘ s ” A Portrait of the Artist as a Young Man “(1916), Sherwood Anderson ‘s” Winesburg, Ohio “(1919) en J. D. Salinger ‘s” The Catcher in the Rye ” (1951), maar er lijkt meer vrijheid te zijn om te experimenteren met stilistische effecten. Er zijn andere belangrijke inversies van de” vodden naar rijkdom “plot (die niet per se beschikken over gelukkige eindes) die erin slagen om nog steeds verdiepen in de psychologische toestanden van de protagonisten, zoals Ralph Ellison’ s “Invisible Man” (1952), verteld door een man die zijn levensverhaal vertelt vanuit een kolen Kelder verlicht met gestolen elektriciteit.

dergelijke werken vormen de wetgevingsagenda ‘ s die ons vandaag rechtstreeks beïnvloeden. Harper Lee ‘S” To Kill a Mockingbird “(1960), uitgebracht op het hoogtepunt van de burgerrechtenbeweging en verteld door de onschuldige ogen van een kind, veranderde de verdeelde regio ‘ s van het land over hoe ze zichzelf en elkaar zagen. Andere verhalen hebben gesprekken en (noodzakelijke) controverse aangewakkerd met hun afbeeldingen van geweld en seksuele en profane taal, zoals Richard Wrights “Native Son” (1940) en S. E. Hinton ‘ s “The Outsiders” (1967). Hun vertrouwen in de volwassenheid van de lezer, terwijl tegelijkertijd het bevorderen van de verdere groei van hun lezers, zorgt voor een krachtige relatie te vormen tussen lezer en boek. we zien ook nieuwe werelden van speculatieve proporties: Frank Herbert ‘ s ” Dune “(1965), Ursula K. Le Guin ‘ s “A Wizard of Earthsea (1968), en natuurlijk J. K. Rowling ‘s” Harry Potter ” series (1997) nodigen allemaal uit tot zelfontdekking door de verbeelding te verstrikken. Met Orson Scott Card’ s” Ender ‘ s Game “(1985) en Lois Lowry ‘s” The Giver ” (1993), zien we hoe de ontraditionele manifestaties van macht — hetzij door middel van spice, magie of genetische manipulatie —hun dragers toch geen manier toestaan om aan hun omstandigheden te ontsnappen. Integendeel, deze vaardigheden verhogen alleen de inzet voor hen om “zichzelf te vinden” en hun plaats in hun samenlevingen, opdat ze hun werelden niet vernietigen.

en wat heeft de 21e eeuw voor ons in petto? Met de opkomst van dystopische Young adult fiction benadrukken romans als Suzanne Collins ‘ s “The Hunger Games” trilogie (2008) en Veronica Roth ‘ s “Divergent” trilogie (2011) het belang van vrijheid ondanks de uiterlijke druk voor conformiteit. In dit tijdperk waarin sociale media en testscores ons reduceren tot de highlight reel van onze beste foto ‘ s en quips, of een nummer op een vooraf bepaalde schaal, vragen deze werken ons om de gevolgen van het vernietigen van de arena en het versnipperen van de rubriek volledig in vraag te stellen. Ondertussen duwt Angie Thomas ‘ s “The Hate U Give” (2017) ons naar een kritisch onderzoek van politiegeweld in Amerika en de effecten ervan op lokale gemeenschappen, een meer directe reflectie dan Collins ’s en Roth’ s opnieuw bedacht, alternatieve Amerikaanse instellingen. Terwijl de protagonisten zich op het hoogtepunt van hun tienertijd bevinden, ervaren ze de wreedheden van kindergeweld in een heel grimmig licht, en hun tragedies raken verweven met de noodzaak van activisme en het omverwerpen van de gevestigde orde.er zijn ook andere klassiekers, zoals Stephen Chbosky ‘s” The Perks of Being a Wallflower “(1999), Ann Brashares ‘s” The Sisterhood of the Travelling Pants “(2001), en John Green ‘S” Looking for Alaska “(2005), die moderne middelbare scholieren en hun bijbehorende drama ‘ s belichten. Van het interpreteren van onze opvattingen over liefde door middel van familie voorbeelden of het aanhalen van banden van zusterschap door magische jeans, tot het in het reine komen met verdriet en loslaten, deze werken reflecteren zorgvuldig op de moeilijkheden van het navigeren van de overgang tussen kind en VOLWASSENE.

hoewel jullie nu studenten zijn, hebben al deze verhalen — van het oude Griekenland tot het speculatieve rijk — nog steeds een grote betekenis, ondanks en vanwege hun gevarieerde socioculturele setting. Sommige verhalen lijken misschien ver verwijderd van je huidige ervaringen, maar de verscheidenheid van protagonisten met hun uit de eerste hand verslagen van hun rites of passage suggereren de universaliteit van coming-of-age. Ongeacht het verhaal, er is iets in elk dat je kunt leren en meenemen als onderdeel van je eigen reis door het leven.

misschien is de meest formatieve tijd om een coming-of-age verhaal te lezen wanneer u zelf volwassen wordt. Maar gezien de tijdloze kwaliteit van zulke geliefde werken, ongeacht de leeftijdscategorie die je bewoont, zullen deze verhalen de gedachten van Lezers en het grotere culturele bewustzijn blijven vormen en voor altijd jong blijven.

Contact Shana Hadi at shanaeh “at” stanford.edu.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.