Thanksgiving Day is de meest waargenomen feestdag in de VS, die wordt gevierd door mensen van alle rassen, kleuren, etniciteiten en zelfs religies. Het is een dag waarop familieleden samenkomen om kalkoen, cranberrysaus en pompoentaart te eten. Thanksgiving vakantie valt op de laatste donderdag van November. Er is zelfs een evenement in het Witte Huis waarbij de President woensdag een Turkije gratie verleent. Die gelukkige kalkoen krijgt om te leven-en vliegen eerste klas naar Disneyland, waar het is grand marshal in de Thanksgiving Day parade. Helaas wordt een andere naamloze vogel in zijn plaats geslacht.zoals elke andere grote populaire viering in onze wereld, heeft Thanksgiving zijn geschiedenis, niet een aangename hoewel – het soort dat we vaak horen die het associeert met de “pelgrims” die in de nieuwe wereld landden. Volgens een enkel-paragraaf verslag in de geschriften van een pelgrim, een oogstfeest vond plaats in Plymouth in 1621, waarschijnlijk midden oktober, maar de Indianen die aanwezig waren niet eens uitgenodigd. Hoewel het later bekend werd als “Dankzegging”, met dankzegging aan God voor de oogsten van het land, noemden de pelgrims het nooit zo.

dus, wat gebeurde er echt in Plymouth in 1621? Daarvoor moeten we dieper graven in de geschiedenis, weg van populaire mythen en tradities — de beelden van een picknick van interraciale harmonie — en in het reine komen met enkele van de meest angstaanjagende bloedvergieten in de nieuwe wereldgeschiedenis.er wordt ons verteld dat op 6 September 1620 de pelgrims naar de nieuwe wereld waren vertrokken op een schip genaamd de Mayflower. Ze voeren uit Plymouth, Engeland. Toen de pelgrims de Atlantische oceaan overstaken landden ze op de rotsachtige kusten van een gebied dat werd bewoond door de Wampanoag (Wam pa NO ag) Indianen. Daar besluiten de pelgrims zich te vestigen. De pelgrims grootste zorg was aanval door de lokale inheemse Amerikaanse Indianen. Maar deze laatste waren een vreedzame groep en bleken geen bedreiging te zijn. Elke bezoeker van een Wampanoag huis werd voorzien van een deel van het voedsel dat de familie had, zelfs als het aanbod laag was. Dezelfde hoffelijkheid werd aan de pelgrims verleend toen zij elkaar ontmoetten.we kunnen alleen maar raden wat de Wampanoags moeten gedacht hebben toen ze voor het eerst de vreemde schepen van de pelgrims zagen aankomen op hun kusten. Maar hun gewoonte was om bezoekers te helpen, en ze behandelden de nieuwkomers met hoffelijkheid. Het was vooral vanwege hun vriendelijkheid dat de pelgrims überhaupt overleefden. De tarwe die de pelgrims hadden meegebracht om te planten zou niet groeien in de rotsachtige grond.op 16 maart 1621, wat een belangrijke gebeurtenis zou worden, liep een Indiase dappere de nederzetting van Plymouth binnen. De pelgrims waren bang totdat de Indiaan riep “welkom” (in het Engels). Zijn naam was Samoset en hij was een Abnaki Indiaan. Hij had Engels geleerd van de kapiteins van vissersboten die voor de kust waren gevaren. Na een verblijf van de nacht vertrok Samoset de volgende dag. Hij keerde snel terug met een andere Indiaan genaamd Squanto die beter Engels sprak dan Samoset. Squanto vertelde de pelgrims over zijn reizen over de oceaan en zijn bezoeken aan Engeland en Spanje. In Engeland had hij Engels geleerd. Squanto ‘ s belang voor de pelgrims was enorm en men kan zeggen dat ze niet zouden hebben overleefd zonder zijn hulp.

De pelgrims moesten nieuwe manieren leren voor een nieuwe wereld. Ze waren niet in goede staat. Ze leefden in met vuil bedekte schuilplaatsen, er was een tekort aan voedsel, en bijna de helft van hen was gestorven tijdens de winter. Ze hadden duidelijk hulp nodig. Squanto bracht ze hertenvlees en beverhuiden. Hij leerde hen hoe ze maïs en andere nieuwe groenten moesten kweken en hoe ze huizen in Indiase stijl moesten bouwen. Hij wees op giftige planten en liet zien hoe andere planten als medicijn kunnen worden gebruikt. Hij legde uit hoe mosselen te graven en te koken, hoe sap te krijgen van de esdoornbomen, vis te gebruiken als meststof, en tientallen andere vaardigheden die nodig zijn voor hun overleving. Tegen de tijd dat de herfst kwam ging het veel beter voor de pelgrims, dankzij de hulp die ze hadden gekregen. De pelgrims besloten om een thanksgiving feest te vieren om hun geluk te vieren.kapitein Miles Standish, de leider van de pelgrims, nodigde Squanto, Samoset, Massasoit (de leider van de Wampanoags) en hun directe families uit om zich bij hen te voegen voor een feest. Toen het Dankfeest begon, werden de pelgrims overweldigd door de grote opkomst van negentig familieleden die Squanto en Samoset met zich meebrachten. De pelgrims waren niet bereid om drie dagen lang zo ‘ n grote groep mensen te voeden. Toen hij dit zag, gaf Massasoit zijn mannen binnen het eerste uur na zijn aankomst het bevel om naar huis te gaan en meer voedsel te halen. Zo gebeurde het dat de Indianen het grootste deel van het voedsel leverden.

In tegenstelling tot de verzonnen overlevering van verhalenvertellersgeneraties baden geen pelgrims tijdens de maaltijd. Wat meer is, ze aten een groot deel van huis brouwsel. In feite dronk elke pelgrim minstens een halve liter bier per dag, die ze zelfs liever water. Deze dagelijkse dronkenschap bracht hun gouverneur, William Bradford, ertoe commentaar te geven op de “beruchte zonde” van zijn volk, waaronder hun “dronkenschap en onreinheid” en ongebreidelde “sodomie”.

later, toen de pelgrims in aantal groeiden, begonnen ze intolerantie te tonen voor de Indianen en hun religie. De relatie verslechterde. Elke Indiaan die in de buurt van de Pelgrim nederzetting kwam werd onderworpen aan Roof, slavernij, of zelfs moord. De pelgrims maakten verder reclame voor hun kwade bedoelingen toen ze vijf kanonnen op een heuvel rond hun nederzetting monteerden, een platform voor artillerie bouwden en vervolgens hun soldaten in vier compagnieën samenstelden – allemaal ter voorbereiding op de militaire vernietiging van de Indiaanse Indianen.Pilgrim Miles Standish ging naar de Indianen, deed zich voor als een handelaar, en onthoofdde toen een Indiaan genaamd Wituwamet. Hij bracht het hoofd naar Plymouth, waar het vele jaren op een houten spijker stond. Standish liet de jonge broer van de Indiaan ophangen aan de spanten voor een goede maatregel. Vanaf dat moment waren de blanken bekend bij de Indianen van Massachusetts onder de naam “Wotowquenange”, wat in hun tong betekende moord en steekpartij. Een monument in Weymouth, dat in 1923 opnieuw werd gewijd om de 300ste verjaardag van de nederzetting te herdenken, getuigt nog steeds van de ontmoeting tussen de inboorlingen en de blanke kolonisten onder Miles Standish die de Indiase leiders Pecksuot en Wituwamet in maart 1623 doodde.tegen het midden van de jaren 1630 arriveerde een nieuwe groep van 700 nog heiliger Europeanen, die zichzelf puriteinen noemden, op 11 schepen en vestigde zich in Boston, wat alleen maar diende om de wreedheid tegen de Indianen te versnellen.bij een incident in 1637, een leger van blanken gevangen en gedood zo ‘ n zevenhonderd Pequot Indianen, voornamelijk vrouwen, kinderen en ouderen, die hadden verzameld voor hun jaarlijkse Green Corn Festival in de buurt van de monding van de Mystic River. De volgende dag verklaarde de gouverneur van de Massachusetts Bay Colony “Een Dag van Thanksgiving” omdat 700 ongewapende mannen, vrouwen en kinderen waren vermoord. Dit evenement markeerde de eerste echte Thanksgiving.in slechts 10 jaar tijd waren 12.000 blanken New England binnengevallen, en naarmate hun aantal groeide, drongen ze aan op de uitroeiing van de Indianen. Euro-diseases had de bevolking van de Massachusetts natie teruggebracht van meer dan 24.000 tot minder dan 750; ondertussen, het aantal Europese kolonisten in Massachusetts steeg tot meer dan 20.000 in 1646.in 1675 waren de Engelsen in Massachusetts in een oorlog met Metacomet, het grote Indische opperhoofd van de Wampanoags. Metacomet, door de blanke man omgedoopt tot “koning Filips”, zag de gestage erosie van de levensstijl en de cultuur van zijn volk terwijl de door Europa opgelegde wetten en waarden hen overspoelden.toen kapitein Benjamin Church Metacomet in 1676 opspoorde en vermoordde, werd zijn lichaam gevierendeeld en werden delen achtergelaten voor de wolven.’De handen van het opperhoofd werden afgehakt en naar Boston gestuurd en zijn hoofd ging naar Plymouth, waar het op een paal stond op de echte eerste dag van publieke dankzegging voor het begin van wraak op de vijand.naarmate de Native American Holocaust verder ging, werden verschillende officiële Thanksgiving dagen uitgeroepen. Gouverneur Joseph Dudley verklaarde in 1704 een “algemene Dankzegging”- niet ter viering van de Broederschap van de mens – maar voor oneindige goedheid uit te breiden zijn Favors…In verslaan en teleurstellend… de expedities van de vijand tegen ons, en het goede succes gegeven ons tegen hen, door het leveren van zo veel van hen in onze handen.slechts twee jaar later kon men in Massachusetts een beloning van 50 oogsten voor de scalp van een Indiaan-waaruit bleek dat de praktijk van scalperen een Europese traditie was. Volgens een geleerde, ” jacht op roodhuiden werd…een populaire sport in New England, vooral omdat gevangenen veel geld waard waren… aan het einde van dat conflict werden de meeste New England Indianen ofwel uitgeroeid of vluchtelingen onder de Fransen in Canada, ofwel werden ze verkocht als slaven in de Carolinas door de puriteinen. Zo succesvol was deze vroege handel in Indiase slaven dat verschillende puriteinse scheepseigenaren in Boston begonnen met het plunderen van De Ivoorkust van Afrika voor zwarte slaven om te verkopen aan de propriëtaire kolonies in het zuiden, waardoor de Amerikaanse slavenhandel werd opgericht.de moorden werden meer en meer uitzinnig, met dagen van thanksgiving feesten werden gehouden na elk succesvol bloedbad. George Washington stelde uiteindelijk voor om slechts één dag Thanksgiving per jaar opzij te zetten in plaats van elke slachting te vieren. Later besloot Abraham Lincoln Thanksgiving Day om een wettelijke nationale feestdag te zijn tijdens de burgeroorlog-op dezelfde dag beval hij troepen om te marcheren tegen de hongerende Sioux in Minnesota.

dus hoe en waarom deze hedendaagse mix van mythe en geschiedenis over de “eerste” Thanksgiving in Plymouth ontwikkeld? Volgens Chuck Larsen (een leraar en Native American), Het ontwikkeld “in de jaren 1890 en begin 1900. ons land was wanhopig proberen om samen te trekken zijn vele diverse volkeren in een gemeenschappelijke nationale identiteit. Dit was het tijdperk van de “smeltkroes” theorie van sociale vooruitgang, en openbaar onderwijs was een belangrijk instrument voor sociale eenheid. Het was met dit in gedachten dat de federale regering verklaarde de laatste donderdag in November als de wettelijke feestdag van Thanksgiving in 1898.vandaag wordt in Plymouth Rock jaarlijks een Thanksgiving-ceremonie gehouden ter nagedachtenis aan de eerste Thanksgiving. Er wonen nog steeds Wampanoag mensen in Massachusetts. In 1970 vroegen ze een van hen om te spreken tijdens de ceremonie ter gelegenheid van de 350ste verjaardag van de aankomst van de Pelgrim. Frank B. James, voorzitter van de Federated Eastern Indian League, bereidde een toespraak voor. Maar hij was niet toegestaan om het te leveren; de Massachusetts ambtenaren vertelde hem om een andere te schrijven. James weigerde te spreken. Hier is een deel van wat James schreef: “vandaag is een tijd van vieren voor u-een tijd van terugkijken naar de eerste dagen van blanke mensen in Amerika. Maar het is niet een tijd van vieren voor mij. Het is met een bezwaard hart dat ik terugkijk op wat er met mijn volk is gebeurd. Toen de pelgrims arriveerden, verwelkomden wij, de Wampanoags, hen met open armen, weinig wetende dat het het begin van het einde was. Dat voordat 50 jaar zouden verstrijken, de Wampanoag niet langer een stam zou zijn. Dat wij en andere Indianen in de buurt van de kolonisten zouden worden gedood door hun wapens of dood door ziekten die we van hen gevangen. Laten we altijd onthouden, de indiaan is en was net zo menselijk als de blanke mensen. Hoewel onze manier van leven bijna weg is, lopen wij, de Wampanoags, nog steeds door het land van Massachusetts. Wat er gebeurd is, kan niet veranderd worden. Maar vandaag werken we aan een beter Amerika, een meer Indiaas Amerika waar mens en natuur weer belangrijk zijn.”

****

Dr Habib Siddiqui heeft negen boeken geschreven. Zijn boek: “Democracy, Politics and Terrorism-America’ s Quest for Security in the Age of onveiligheid “is beschikbaar op Amazon.com.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.