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20 Juil. 2020 · 2 min de lecture
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Tirages de la Bibliothèque du Congrès &Division des photographies Washington, D.C. 20540 USA http://hdl.loc.gov/loc.pnp/pp.print

Dans Je sais pourquoi l’oiseau en cage chante, Maya Angelou a écrit:

Les gens en timbres disaient que les blancs de notre ville avaient tellement de préjugés qu’un Nègre ne pouvait pas n’achetez pas de glace à la vanille. Sauf le quatrième juillet. D’autres jours, il devait se contenter de chocolat.

Certaines personnes — y compris un écrivain du journal The Guardian — pensent qu’Angelou partageait un fait. Ils comprennent mal ce que l’on entend par « dire » — c’était une blague sinistre: « À quel point les gens étaient-ils racistes dans les timbres? Ils étaient tellement racistes qu’un Nègre ne pouvait acheter de la glace à la vanille que le 4 juillet. »

Dans le sud de Jim Crow, certaines entreprises blanches refusaient de servir les Noirs et la plupart avaient des conditions spéciales pour les clients noirs: commander à la porte arrière, manger dans la cour arrière, utiliser la salle de lavage « colorée”, regarder des films sur le balcon, etc.

Mais rien ne prouve que la glace à la vanille était interdite à quiconque. Les gens d’affaires blancs étaient d’abord des gens d’affaires. Ils vendaient des produits blancs comme le lait, le pain et la crème glacée aux Noirs parce que l’argent des Noirs était vert.

Le folklore ne concerne jamais ce qui est historiquement vrai. C’est à propos de ce qui est émotionnellement vrai, alors les Noirs ont plaisanté en disant qu’un Nègre ne pouvait même pas acheter de glace à la vanille là où ils avaient grandi. L’humour a toujours été une tactique de survie pour les gens dans les moments difficiles.

La recherche a permis d’établir un fait intéressant : En 1894, le New York Times a attribué à tort à un homme noir l’invention de la crème GLACÉE :

L’ORIGINE DE LA CRÈME GLACÉE: L’homme qui a inventé la crème glacée était un Nègre du nom de Jackson et, au début du siècle actuel, tenait un petit magasin de confiserie. Les crèmes froides, qui étaient refroidies après avoir été préparées en les déposant sur un gâteau de glace, étaient très à la mode, et Jackson conçut l’idée de les congeler, ce qu’il fit en plaçant les ingrédients dans un seau en étain et complètement recouvert de glace. Chaque seau contenait un litre et était vendu pour 1 $. Il est immédiatement devenu populaire, et l’inventeur a rapidement agrandi son magasin, et à sa mort, il a laissé une fortune considérable, beaucoup ont essayé de suivre son exemple, et la crème glacée a été colportée dans les rues, étant roulée comme le sont maintenant les chariots hokey-pokey, mais aucun d’entre eux n’a réussi à obtenir la saveur que Jackson avait dans son produit.

– New York Times, 11 mars 1894 (p. 18)

La crème glacée est, bien sûr, beaucoup plus ancienne que le peut-être mythique M. Jackson. La première apparition historique de la crème glacée remonte à environ 500 avant JC en Iran.

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